Zverev sorprende a Nadal en Londres

Alexander Zverev venció por primera vez a Rafael Nadal tras 5 derrotas consecutivas. Foto: ATP

El alemán se impuso al español Rafael Nadal por 6-2, 6-4 para sumar su primera victoria contra el español (1-5 ahora). Asimismo, el griego Stefanos Tsitsipas doblegó a Daniil Medvedev, cuatro del mundo, por 7-6 (5), 6-4, en una hora y 42 minutos.

LONDRES, Inglaterra.- Alexander Zverev da lo mejor de sí mismo cada vez que aparece en las Nitto ATP Finals.

El vigente campeón del torneo derrotó el lunes al No. 1 del mundo en el O2 por segundo año consecutivo, ganando a Rafael Nadal 6-2, 6-4 para sumar su primera victoria contra el español (1-5 ahora).

El alemán de 22 años controló el enfrentamiento en todo momento, mostrando signos del nivel que le llevó a conseguir el mayor título de su carrera hasta la fecha el año pasado en Londres, cuando se convirtió en el primer jugador en vencer a Roger Federer y Novak Djokovic en la historia de las Nitto ATP Finals.

Nadal batalló por encontrar su mejor tenis. Foto: ATP

“Esto significa mucho, jugar aquí nuevamente después de ganar mi título más importante hasta ahora en mi carrera. Esto lo significa todo para mí”, dijo Zverev.

“Estaba esperando este partido. Muchas gracias por todo el apoyo, todos los que me animaron hoy. La atmósfera que hay aquí… esa es la razón por la que todos intentan llegar a Londres desde el principio de la temporada, Jugar aquí, jugar frente a todos vosotros, jugar en el O2 es algo que no tenemos durante el año, y esto es muy especial”.

Zverev aprovechó las rápidas condiciones bajo techo para desplegar todo su tenis de ataque contra Nadal, que disputaba su primer partido desde que se retiró de las semifinales del Rolex Paris Masters el 2 de noviembre (distensión abdominal).

El alemán ganó el 88% (30/34) de sus puntos de primer servicio y nunca se enfrentó un punto de break. Zverev, después de llevarse el primer parcial y conseguir romperle el saque a su rival en el arranque del segundo, le dio a Nadal una oportunidad, con dos faltas dobles, pero el alemán se recompuso para escapar y nunca más enfrentó problemas.

Zverev aprovechó las rápidas condiciones bajo techo para desplegar todo su tenis de ataque contra Nadal. Foto: ATP

Nadal, mientras tanto, luchó por encontrar su mejor tenis. Perdió su saque dos veces en el primer set, en ambas ocasiones falló golpes de derecha, y en el juego de apertura del segundo set, después de un largo intercambio de ida y vuelta, Zverev terminó el punto con una volea de derecha. Zverev ganó el 75% (6/8) de sus incursiones en la red.

El español luchó particularmente para devolver el primer servicio de Zverev. Nadal, de 33 años, está buscando terminar como No. 1 a final de año por quinta vez y actualmente está por delante Djokovic, segundo cabeza de serie, a una distancia de 440 puntos en la batalla por el No. 1 de final de año. Djokovic se enfrentará al quinto sembrado Dominic Thiem el martes noche.

Tsitsipas derriba al Top 4

Stefanos Tsitsipas derrotó este lunes a Daniil Medvedev en su estreno en las Nitto ATP Finals. Foto: ATP

El griego ha ganado a Nadal, Djokovic, Federer y Medvedev esta temporada

Pocos jugadores pueden presumir de haber derribado al Top 4 en una misma temporada. Uno de ellos es Stefanos Tsitsipas, que este lunes en las Nitto ATP Finals consiguió derrotar al No. 4 del Ranking ATP Daniil Medvedev por primera vez en su carrera después de cinco partidos sin poder hacerlo. Pero a la sexta fue la vencida en el O2 de Londres, tras imponerse por 7-6 (5), 6-4, en una hora y 42 minutos.

La victoria ante el ruso no es ninguna sorpresa. Antes había sido capaz de tumbar al No. 3 del mundo Roger Federer en los octavos de final del Abierto de Australia por 6-7 (11), 7-6 (3), 7-5, 7-6 (5), mientras que en las semifinales del Mutua Madrid Open superó al entonces No. 2 Rafael Nadal por 6-4, 2-6, 6-3 y en los cuartos de final del Shanghai Rolex Masters pudo con el No. 1 Novak Djokovic por 3-6, 7-5, 6-3.

Daniil Medvedev fue superado por el griego Tsitsipas. Foto: ATP

Aunque en diferente orden, los mismos protagonistas ocupan hoy las cuatro primeras plazas de la clasificación mundial (Nadal, Djokovic, Federer y Medvedev, respectivamente). Pero entre todos hay un jugador que le ha sorprendido por encima del resto: “Daré la misma respuesta que la mayoría: Rafa Nadal. Es lo que todo el mundo dice. Y estoy totalmente de acuerdo con eso”, indica el griego de 21 años que está enmarcado en el mismo grupo que el español en Londres.

Desde el pasado año se han enfrentado en cinco ocasiones. Y el FedEx ATP Head2Head se decanta a favor del manacorense por 4-1. El actual No. 1 del Ranking ATP ganó en las finales de Barcelona y el ATP Masters 1000 de Canadá en 2018, también en las semifinales del Abierto de Australia 2019 y en las del ATP Masters 1000 de Roma. Sólo en la Caja Mágica, el griego pudo sorprender al español.

Y Londres concertará una sexta cita entre ambos. En todos estos duelos, hay algo que Tsitsipas destaca en el juego de su rival: “Principalmente, la intensidad”, afirma sin dudar. “Su espíritu de lucha, la velocidad, los movimientos en la pista. Cubre muchísimo la pista cuando juegas contra él”, añade sobre las virtudes que convierten a Nadal en uno de los jugadores más difíciles de batir del ATP Tour.

El griego ha ganado a Nadal, Djokovic, Federer y Medvedev esta temporada. Foto: ATP

“No es muy fácil hacerle ganadores o tirar golpes agresivos”, continua su radiografía, antes de distinguir dos cualidades que refuerzan su posición de número uno del mundo: “su espíritu de lucha y la confianza en sí mismo cuando está en la pista”. Eso sí, el griego no olvida sus cualidades de juego: “Tiene uno de los mejores drives, también”.

Pero Tsitsipas ya no teme a nadie. Ha demostrado al mundo y a sí mismo que puede con cualquier obstáculo que se ponga por delante. Incluso el Top 4 del Ranking ATP.

 

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