Zverev, a semifinales; Nadal eliminado

Tras vencer a Daniil Medvedev, Alexander Zverev jugará en semifinales de unas Nitto ATP Finals por segundo año seguido. Foto: ATP

El alemán venció al ruso Daniil Medvedev, y de paso le negó el paso a Nadal y se cita con Dominic Thiem.

LONDRES, Inglaterra.- Alexander Zverev sigue firme en su intención de ser el primer tenista desde Novak Djokovic (2014-15) en defender un título de las Nitto ATP Finals. El campeón del 2018 aseguró este viernes su avance a semifinales luego de superar a Daniil Medvedev con parciales de 6-4, 7-4 (4) en el cierre de una jornada dramática.

En la tarde, Rafael Nadal se había impuesto en tres sets ante un ya clasificado Stefanos Tsitsipas. El español quedó necesitando una derrota de Zverev para completar su clasificación a semifinales. Paradójico: con su triunfo, el zurdo de 33 años pasó de sentenciar la eliminación anticipada de Daniil Medvedev, a esperar por una victoria del ruso para superar la fase de grupos.

Medvedev entró a pista sabiéndose sin opciones de superar el Grupo Andre Agassi. Su único objetivo: el honor y despedirse de su primera participación del torneo con al menos una victoria. Sus seguidores y los de Rafa se aferraban al contexto para soñar con esa posible victoria: Medvedev había derrotado a Zverev en el último enfrentamiento entre ambos disputado en la final del ATP Masters 1000 de Shanghai.

El ruso Daniil Medvedev fue despedido por el alemán Zverev, quien de paso se llevó también a Nadal. Foto. ATP

Sin embargo, Zverev se encargó de decepcionar a ambas fanaticadas y de darle a la suya un motivo para festejar, luego de que el miércoles sufriera una dolorosa derrota de dos sets ante Tsitsipas. El alemán, también verdugo de Nadal en la primera fecha del grupo, se sobrepuso a las dudas que arrastraba de su última presentación y también a los embistes de Medvedev, quien jugó como todo menos como un jugador ya eliminado. De hecho solo ganó tres puntos menos que Zverev (60-63).

Luego de un primer parcial perfecto (en el que no enfrentó break points y aprovechó el único que generó con la devolución), Sascha mantuvo su fortaleza incluso con el aumento de nivel de Medvedev. Tampoco enfrentó break points (salvó un 0/30 a mitad del set), y en el tie-break se recuperó de un mini-quiebre en contra gracias en parte a dos golpes que el ojo de halcón falló a su favor.

“El O2 es el escenario más especial para mí. Es donde juego mi mejor tenis”, dijo Zverev tras el encuentro en el que conectó 21 tiros ganadores contra 19 errores no forzados. “Todavía tengo que mejorar. Estamos en las semifinales ahora y no es más fácil desde aquí. Voy a tener que jugar mi mejor tenis para tener una oportunidad”.

Un ace, el octavo en el partido, sentenció su victoria luego de una hora y 18 minutos, para así citarse en semifinales con Dominic Thiem, ganador del grupo Bjorn Borg. El sábado en la noche, Zverev chocará con el austriaco, con quien tiene récord negativo de 2-5 en el historial FedEx ATP HeadToHead entre ambos. Con los resultados de este viernes también queda definida la otra semifinal del evento: Roger Federer contra Stefanos Tsitsipas.

Nadal ganó a Tsitsipas, pero quedó eliminado

Rafael Nadal ha terminado con 2-1 en el Grupo Andre Agassi de las Nitto ATP Finals. Foto: ATP

El español vence a Tsistsipas y necesitaba una victoria de Medvedev ante Zverev para llegar a las semifinales de las Nitto ATP Finals

Tenía que ganar, y lo hizo. Rafael Nadal saltó este viernes a la pista del O2 Arena obligado a vencer a Stefanos Tsitsipas para tener opciones de alcanzar las semifinales de las Nitto ATP Finals, y el español cumplió con su parte del trato. Nadal ganó 6-7 (4), 6-4, 7-5 al griego y tendría que esperar al resultado del encuentro que jugaron esta noche Alexander Zverev y Daniil Medvedev sabiendo que solo le vale una victoria del ruso porque si gana el alemán estará eliminado… y así fue.

Nadal se aseguró terminar como No. 1 el año por quinta vez en su carrera el jueves por la noche cuando Roger Federer derrotó a Novak Djokovic. El español, que ha finalizado el año en la cima de la clasificación en 2008, 2010, 2013, 2017 y 2019, se medirá al suizo si finalmente se clasifica, ya que Federer pasó como segundo del Grupo Bjorn Borg, y Nadal solo podría superar el round robin como primero del Grupo Andre Agassi.

Nadal y Tsitsipas se habían visto las caras en 5 ocasiones, con un balance de 4-1 para el español. Aunque el griego consiguió imponerse en las semifinales del Mutua Madrid Open de este año, Nadal llegó al cruce en el O2 de Londres con los triunfos en el Abierto de Australia y en el Internazionali BNL D’Italia.

Sin embargo, ambos encararon el partido en posiciones distintas. Tsitsipas, invicto en el torneo y sin haber cedido ni un solo set en sus dos partidos anteriores. Nadal, después de haber caído el primer día con Zverev y tras remontar agónicamente a Medvedev el miércoles, salvando un punto de partido y dándole la vuelta a un 1-5 en el set decisivo para terminar sobreviviendo y dándose la oportunidad de pelear por una plaza en semifinales.

Stefanos Tsitsipas no resistió el empuje de Nadal. Foto: ATP

El No. 1 del mundo arrancó muy bien, atacando el revés de Tsitsipas y haciendo valer su juego agresivo frente al griego. La recuperación de Nadal, la mejora de su juego, ha sido evidente desde el día de su debut. Y es que el español ha ido dando pasos al frente para encontrarse con su mejor versión, que ya desplegó en el ATP Masters 1000 de París-Bercy antes de lesionarse en el abdominal mientras calentaba para su partido de semifinales con Denis Shapovalov.

Nadal, que nunca ha podido ganar las Nitto ATP Finals (finalista en 2010 y 2013, derrotado por Federer y Djokovic respectivamente), mostró una gran determinación para ir a por la victoria ante Tsitsipas, que en 2019 se clasificó por primera vez para jugar el torneo que reúne a los ocho mejores tenistas de la temporada en el O2 Arena de Londres.

Tsitsipas se llevó el primer set en el tie-break después de que los saques de ambos mandaran durante todo el ese parcial inaugural. El griego, sin embargo, se mostró más decisivo en los momentos claves de ese desempate, y consiguió poner contra las cuerdas al balear.

La reacción de Nadal no se hizo esperar. El español buscó y buscó el break, hasta que lo encontró para mantener la ventaja y empatar el duelo frente al No. 6 del mundo, que salió con todo para llevarse la manga decisiva.

Ahí, pese a que Tsitsipas fue capaz de salvar hasta 4 bolas de break, Nadal consiguió una victoria impresionante al romper el saque de su contrario, poniéndose en una buena posición para aspirar a estar en semifinales. Pero… no se produjo el milagro y quedó eliminado..

 

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