Tsitsipas y Thiem, por el título en Londres

Dominic Thiem y Stefanos Tsitsipas disputarán el partido por la corona en Londres. Foto: Excelencia Deportiva

El griego venció a Roger Federer en dos sets 6-3, 6-4 y desafiará al austriaco Dominic Thiem quien venció al alemán Alexander Zverev 7-5, 6-3 en la las Nitto ATP Finals de Londres.

LONDRES, Inglaterra.- El ascenso de Stefanos Tsitsipas es imparable. Este sábado, el griego venció 6-3, 6-4 a Roger Federer, salvando 11 de las 12 bolas de break a las que se enfrentó, y se clasificó para jugar su primera final en las Nitto ATP Finals, el torneo que reúne a los ocho mejores tenistas de la temporada en su primera aparición en el evento.

La rivalidad entre Federer y Tsitsipas nació en 2019. En el primer partido entre ambos, el griego sorprendió al suizo en los cuartos de final del Abierto de Australia, presentándose oficialmente al mundo con una victoria de prestigio. Luego, sin embargo, Federer se impuso en la final de Dubai y en las semifinales de Basilea (en ambas ocasiones por un 6-4, 6-4), sin poder llegar a saltar a la pista en los cuartos de final de Roma por lesión del No. 3 del mundo.

Federer llegó al encuentro lleno de confianza tras imponerse a Novak Djokovic en el tercer partido del Grupo Bjorn Borg, que le dio la clasificación para las semifinales. Desde 2015, en estas mismas Nitto ATP Finals, el suizo no conseguía vencer al serbio, que este año le arrebató el trofeo de Wimbledon después de salvar dos puntos de partido en un encuentro impresionante que ya está dentro de la historia del All England Tennis Club.

Stefanos Tsitsipas logró este sábado en el O2 Arena de Londres su segunda victoria de 2019 ante Roger Federer. Foto: ATP

Por su parte, Tsitsipas aterrizó en el encuentro después de caer ante Rafael Nadal el viernes. El griego, que se había mantenido imbatido (victorias ante Daniil Medvedev y Alexander Zverev) no pudo imponerse al No. 1 del mundo, que pese a la victoria no se clasificó para las semifinales como consecuencia de la victoria de Zverev sobre Medvedev.

Así, ambos se lanzaron a jugar un encuentro emocionante con el pase a la final en juego. Tsitsipas lo hizo sabiendo que, desde 2009, solo dos debutantes en el torneo habían sido capaces de abrirse paso hacia el partido decisivo, por lo que se lanzó con ganas a pelear por ser el tercero en este club. A Federer, en cualquier caso, no le impresionó el ímpetu con el que su contrario atacó el duelo con todo lo que había en juego.

Federer y Tsitsipas protagonizaron un partido agresivo, con ambos decididos a apostar por el ataque para derribar la resistencia contraria, pero esa batalla se la llevó el No. 6 del mundo, como quedó claro desde los compases iniciales del partido.

Tsitsipas arrancó el cruce con un 3-0 que abrió una brecha importante ante el suizo. Durante todo ese primer set, el griego llegó a salvar seis puntos de break para terminar llevándose la manga inaugural del encuentro, sorprendiendo a Federer.

No bajó la guardia el griego en el segundo parcial, al revés. Tsitsipas logró otro break para acercarse a la victoria, aunque esta vez el suizo consiguió devolvérselo, rompiéndole el servicio por primera vez en todo el partido. Tsitsipas, sin embargo, ni se inmutó: le hizo un nuevo break a Federer y salvó un 15-40 cuando sacaba por la victoria, que se llevó con merecimiento para pelear por el título mañana.

¡Thiem, imparable! avanza a la final

Thiem disputará su cuarta final de 2019 en pistas rápidas (récord de 3-0). Foto: ATP

Dominic Thiem consiguió lo que hace un año habría sido imposible de imaginar: clasificar a la final más importante del ATP Tour en pistas rápidas bajo techo. Antes de esta edición de las Nitto ATP Finals solo sumaba tres victorias en tres participaciones (2016, 2017, 2018) de este evento. Pero este sábado consiguió su tercer triunfo en esta edición del torneo de final de temporada al batir al campeón defensor Alexander Zverev en semifinales.

El diestro de 26 años, primer austriaco en disputar unas semifinales en la historia de las Nitto ATP Finals, necesitó de una hora y 34 minutos para imponerse con parciales de 7-5, 6-3, resultado que garantiza que Thiem desplace del No. 4 a Daniil Medvedev y que por primera vez termine una temporada dentro del Top-4 del Ranking ATP.

Así de valiosa es la victoria de este sábado, la sexta de su carrera ante Zverev, contra el que ahora lidera 6-2 el historial FedEx ATP HeadToHead entre ambos. Además, este resultado también impide que el alemán siga firme en su intención de convertirse en el primero desde Novak Djokovic (2014-2015) en defender un título en este evento.

Thiem disputará su cuarta final de 2019 en pistas rápidas (récord de 3-0). Y pensar que antes de este año solo había disputado tres finales en toda su carrera en este tipo de superficies. La llegada en febrero del chileno Nicolás Massú a su equipo de trabajo ha hecho a un Thiem peligrosísimo en cancha dura. Tres títulos en la superficie en el curso (incluido el de Indian Wells en marzo), más esta campaña inédita en Londres, lo comprueban.

Y las dudas que pudo generar al cierre de la fase de grupos (perdió con un ya eliminado Matteo Berrettini), se despejaron por completo este sábado. Salvó los cuatro break points que enfrentó con el servicio y rompió en dos ocasiones (una por set) el saque de Zverev, quien antes de este duelo registraba la mejor efectividad (84%) en puntos ganados con el primer saque, y quien no había sufrido rupturas el viernes frente a Medvedev.

“Esto es un gran sueño hecho realidad para mí. Parece irreal”, dijo Thiem tras el término del encuentro. Una victoria el domingo significaría ganar el título más importante de su carrera en el ATP Tour, superando incluso su única corona en ATP Masters 1000. Pero tampoco la tendrá fácil: al frente estará Stefanos Tsitsipas, quien viene de batir a Roger Federer en dos sets.

El austriaco lidera 4-2 el historial FedEx ATPHeadToHead con el griego. El contexto le otorga un favoritismo anticipado. Pero en estas Nitto ATP Finals, en las que no hay ningún miembro del Big-4 en la final por primera vez desde 2017, cualquier cosa puede pasar. Lo único cierto es que habrá campeón inédito en el O2 Arena.

 

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