Thiem despide a Nadal y Zverev a Wawrinka

En una noche vibrante, Dominic Thiem le ganó un partido sensacional a Rafael Nadal por 7-6 (3), 7-6 (4), 4-6, 7-6 (6) para avanzar a la penúltima ronda. Su rival en semifinales, Alexander Zverev eliminó a Stan Wawrinka. Foto: Excelencia Deportiva

El austriaco buscará una plaza en su primera final del Abierto de Australia, mientras que el alemán derrotó a Stan Wawrinka y jugará sus primeras semifinales de un Grand Salam.

Dominic Thiem salió con los brazos en alto. Foto: ATP

MELBOURNE, Australia.- Dominic Thiem no había llegado nunca a las semifinales del Abierto de Australia, hasta este miércoles. Y posiblemente el austríaco recordará siempre cómo consiguió esa clasificación. En una noche vibrante, Thiem le ganó un partido sensacional a Rafael Nadal por 7-6 (3), 7-6 (4), 4-6, 7-6 (6) para avanzar a la penúltima ronda. Fue también la primera vez que el austríaco venció al No. 1 del mundo en un grande, algo imposible hasta el momento.

La última vez que Nadal y Thiem se habían visto las caras produjeron un partido espectacular. Fue en los cuartos de final del US Open de 2018, y aquella noche ganó el mallorquín en el tie-break del quinto set después de una paliza que exprimió a ambos contrarios.

Por eso, cuando se encontraron de nuevo en la Rod Laver Arena, con el pase a semifinales en juego, las expectativas estaban por las nubes, esperando un encuentro de cinco estrellas en Melbourne. Y eso fue exactamente lo que Nadal y Thiem fabricaron, otro partido espectacular que hizo las delicias de todos los espectadores.

Rafael Nadal peleó hasta el último punto, pero el empuje del austriaco fue un obstáculo insalvable.

Nadal llegó a tener punto de set en el primer parcial con su saque, con 5-3, pero lo dejó escapar y Thiem lo llevó a un desempate que el austríaco hizo suyo a base de grandes golpes, pura potencia. Con ese tenis agresivo, que había desplegado desde el inicio, el No. 5 del mundo arrinconó a su oponente, logrando ganarle los intercambios largos, habitualmente territorio del español, una de sus señas de identidad.

Nadal, por supuesto, no bajó los brazos. El español hizo un break en el segundo set para colocarse 4-2, buscando empatar el duelo, nivelar la balanza para evitar un marcador tan amplio en favor de su contrario. Sin embargo, Thiem volvió a sacar a relucir su garra, dando paso otra vez a un tenis increíble para devolverle el golpe a Nadal, llevándole a otro desempate que también hizo suyo para acariciar la clasificación, con todo su banquillo puesto en pie para celebrar la conquista.

Ambos tenistas intercambiaron algunas palabras al final.

Ajeno a todo eso, Nadal siguió intentando algo a lo que agarrarse, manteniéndose en el encuentro por todos los medios posibles. Y esa fe, esa capacidad de creer que no todo estaba perdido, le dio la posibilidad al balear de ganar el tercer set al resto, cuando Thiem sacaba para el 5-5, y meterse de lleno en el duelo de nuevo, con esperanzas totalmente renovadas para afrontar la épica tarea de voltear una noche imposible.

Con Nadal llegando en tromba, Thiem contuvo esa remontada arrebatándole el servicio en el comienzo del cuarto parcial para terminar celebrando el triunfo, a pesar de tener que hacerlo en otro desempate después de ver cómo su rival le recuperaba el saque cuando servía por la victoria con 5-3.

Sufrida, pero la victoria sabe a gloria para el austríaco, que la persiguió con ahínco durante cuatro horas y 10 minutos de auténtica batalla.

ZVEREV EN SUS PIMERAS SEMIFINALES DE GRAND SLAM

Alexander Zverev logró gran victoria ante Stan Wawrinka en cuartos de final del Abierto de Australia 2020. Foto: ATP

Alexander Zverev jugará por primera vez en su carrera las semifinales de un Grand Slam. Será en el Abierto de Australia, el primer grande del año, como consecuencia de la victoria del alemán ante Stan Wawrinka, al que remontó 1-6, 6-3, 6-4 y 6-2 para avanzar a la penúltima ronda en Melbourne. A los 22 años, Zverev ha conseguido romper el maleficio que le perseguía.

Wawrinka se llevó sin contemplaciones el primer set por un claro 6-1. Exhibiendo su versión más agresiva, el suizo arrinconó a su contrario a base de golpes ganadores y tomó la delantera en el encuentro, disputado en la Rod Laver Arena con una temperatura que superó los 30 grados a la hora del inicio.

Esa salida en tromba, sin embargo, no desmotivo a Zverev para seguir intentándolo. La reacción del alemán no se hizo esperar, y el No. 7 del mundo se llevó la segunda manga para empatar el encuentro, dando comienzo a un encuentro prácticamente nuevo al mejor de tres sets, en el que ambos oponentes se lanzaron a por la victoria sin medianías.

Alexander Zverev nunca había superado la barrera de los cuartos de final en un Grand Slam. Foto: ATP

Llegados a ese punto, ambos desplegaron un gran nivel de tenis, disputando un encuentro impresionante, con puntos muy buenos desde el fondo de la pista, grandes intercambios entre ambos. Y fue ahí, en esos momentos cruciales, donde Zverev marcó las diferencias consiguiendo un break que le despejó la clasificación hacia las semifinales, pese a todos los nervios que tuvo que combatir para alcanzarlas finalmente.

Stan Wawrinka empezó muy bien y acabó con la derrota. Foto: ATP

En el cuarto set, Zverev abrió pronto una gran ventaja en el marcador con un doble break que le dio tranquilidad para afrontar los últimos momentos del encuentro. Con ese 3-0 de su lado, el alemán asaltó sin problemas el final del partido y levantó los brazos victorioso.

 

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