Serena probada en la batalla para Strycova

Strycova nunca ha ganado un set a Serena en sus tres partidos previos, todos los cuales han sido en Slams. Foto: Excelencia Deportiva

¿Está Serena Williams lista para el juego de hierba de Barbora Strycova? WTA Insider anticipa su enfrentamiento de semifinales, mientras los entrenadores Patrick Mouratoglou y Lukas Dlouhy pesan sobre ello.

WIMBLEDON, Inglaterra – Cada campeona debe ser probada.  Esto es lo que sabemos. Y mientras Serena Williams continúa su búsqueda del No.24 (y luego algunos), la mujer de 37 años se ve mejor en Wimbledon de este año que en cualquier Slam que haya jugado desde que regresó de su baja por maternidad el año pasado.

Las expectativas fueron moderadas cuando Serena entró a Wimbledon este año, no porque alguien dudara de su grandeza, sino porque había demasiados interrogantes acerca de su forma física y su estado físico. Finalmente sana después de curar una lesión en la rodilla que ha afectado a su temporada, Serena se dijo que necesitaba desesperadamente emparejamientos. Ella sabía que estaba golpeando bien la pelota. La pregunta era si ella podría hacerlo bajo presión. No tardó mucho en saber que podía.

Serena lució irregular en sus primeros tres sets en Wimbledon, derrotando a la clasificatoria italiana Giulia Gatto-Monticone en dos sets antes de perder el primer set contra la clasificatoria eslovena de 18 años Kaja Juvan. Desde entonces, ella ha lucido excelente. No ha habido signos de pánico o inseguridad, ya que hizo ajustes para dominar a Juvan 2-6, 6-2, 6-4, y luego elevó sus niveles para jugar un partido fuerte contra Goerges en la tercera ronda, ganando 6 -3, 6-4.

“Ella está libre de dolor ya por tres semanas, así que se siente mucho más liviana”, dijo el entrenador Patrick Mouratoglou. “Cuando te concentras en tu dolor todos los días porque tienes dolor, es muy difícil prepararse bien para los torneos. Tienes que adaptar todo lo que haces al dolor. Cuando compites, compites con el dolor, por lo que es difícil concentrarse en los partidos porque estás sufriendo.

“Ahora las cosas son diferentes. Podríamos tener dos semanas de preparación, sin pensar en ningún dolor, sino en lo que tenemos que hacer para estar listas. Cuando está jugando, se está enfocando al 100% en el juego y ganó. Eso es lo más importante. Ella necesitaba tiempo para competir, y tanto con individuales como con dobles mixtos, ha podido pasar muchas horas en los partidos de tenis jugando. Eso es lo que necesitaba”.

Serena Williams de 37 años se ve mejor en Wimbledon de este año que en cualquier Slam que haya jugado desde que regresó de su baja por maternidad el año pasado. Foto: WTA

Pero la verdadera prueba de la aptitud física de Serena se produjo en los cuartos de final, ya que Alison Riske trajo todas sus sensibilidades en la hierba de la pista central para empujar a Serena en un set final tenso y ajustado. Cuando parecía que Serena podría huir con la que tomaba la decisión, Riske la retiró. Sin embargo, bajo una presión constante, Serena nunca agachó la cabeza. No miró al cielo y se preguntó por qué los destinos conspiraban contra ella. Ella no lanzó una mirada a través de la red con frustración porque alguien se había atrevido a desafiarla.

No, esta vez Serena no miró hacia afuera en busca de soluciones o explicaciones. Esta vez ella miró hacia adentro. Ella cavó profundo y se apoyó para encontrar algo especial para cruzar la línea de meta. El mejor ejemplo vino en el juego final, ya que Serena cometió una doble falta para pasar a 5-3, 15 iguales. Serena se dio la vuelta y murmuró a sí misma: “Está bien. Tienes esto”.

Ese sería el último punto que ganaría Riske.

Después de disparar un hermoso e inesperado pase ganar a través de la pista, Serena giró hacia su palco con una mandíbula de acero y un silencioso puño. Después de disparar su 19º ace en pelota de partido para cerrar el combate, volvió a su palco, esta vez con los brazos levantados triunfantes, ante un rugido y un doble puño. Mirando hacia atrás en la totalidad de sus 13 meses de regreso, fue la primera señal verdadera de que Serena Williams, tanto en mente como en aura, está de regreso.

Al igual que Serena, la No.54 Barbora Strycova ha perdido solo un set en el camino a las semifinales. La jugadora de 33 años se abrió camino a través del cuadro, eliminando cuatro cabezas de serie Lesia Tsurenko No. 32, Kiki Bertens No. 4, Elise Mertens No. 21 (donde se recuperó de un set y 2-5 en contra) y la No.19 Johanna Konta para convertirse en la debutante en semifinales de Slam de mayor edad e la Era Abierta.

Strycova es la historia de bienestar de la segunda semana. Una cuartofinalista aquí en 2014, Strycova está jugando lo que podría ser su último Wimbledon. La checa dijo a los periodistas a principios de semana que no tiene idea de si se retirará antes de la próxima edición, pero que quería terminar su carrera sin arrepentimientos.

“Quiero disfrutarlo”, dijo Strycova. “El tenis me dio tantas cosas buenas, tantos recuerdos, emociones y momentos que también quiero devolverle.

“No sé si será este año o el próximo el final, pero quiero terminar con el respeto por el deporte”.

Strycova ha servido notablemente bien durante la quincena. Foto: WTA

Para alcanzar su primera semifinal de Grand Slam y establecer un cuarto enfrentamiento en su carrera contra Serena, Strycova ha aprovechado sus emociones y jugó su agresiva marca de tenis de pista de hierba. Por casi cada dos puntos desde atrás que ha jugado, ha llegado a la red una vez, y ha mantenido la presión sobre sus oponentes con saque inteligente y jugadas de volea. Cuando se ha enfrentado a servidores más grandes, como Konta y Bertens, todavía ha logrado hacer más del 86% de sus restos cada vez.

“Si miras el cuadro, no sé cuántas jugadoras pueden jugar de esta manera”, dijo el entrenador de Strycova, Lukas Dlouhy. “Nunca vi a una jugadora tan talentosa como Barbora para tocar la pelota y cubrir la posta. Creo que es por eso que está jugando bien en hierba. Siempre le encanta estar en Wimbledon y le encanta el torneo”.

Pero Strycova nunca ha ganado un set a Serena en sus tres partidos previos, todos los cuales han sido en Slams. Su encuentro más reciente fue el más igualado, con Serena ganando 7-5, 6-4 en la cuarta ronda en camino a su último título de Grand Slam en el Abierto de Australia 2017.

“Ahora [Barbora] está en la cima de su juego”, dijo Dlouhy. “Serena está ganando todo, pero ella tiene días en que puedes vencerla. Espero que podamos encontrar la manera de hacerlo mañana”.

El servicio de Strycova supera los 178 km/h en comparación con los 194 km/h de Serena en el torneo, y la clave para la de la República Checa será el rechazar a Serena en sus juegos de servicio. Strycova ha servido notablemente bien durante la quincena. De hecho, ella lidera la Final Four en juegos de servicio ganados al 83%, habiendo perdido su saque 9 veces. Serena es segunda al 80%, habiendo perdido su saque 11 veces.

1er servicio no devuelto

Serena: 45%

Strycova: 31%

2do servicio no devuelto

Serena: 22%

Strycova: 21%

Puntos de 1er servicio ganados

Strycova: 73%

Serena: 72%

2do servicio de puntos ganados

Serena: 54%

Strycova: 53%

Puntos de ruptura salvados

Strycova: 65%

Serena: 27%

“No quiero hablar de eso, solo estoy en la semifinal”, dijo Strycova. “Todavía estoy en el cuadro. Todavía puedo seguir. Creo en mí misma. Así que vemos lo que va a pasar el jueves”.

 

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