Roger Federer continúa sumando en Halle

Federer sigue sumando 20 años después de debutar en césped. Foto: ATP

El suizo jugó en 1999 su primer partido del ATP Tour en la superficie, en la que ahora registra 177 victorias tras batir a John Millman este martes en Halle.

HALLE, Alemania.- Ha pasado mucho tiempo ya desde que Roger Federer debutó en canchas de césped. La semana pasada, incluso, se cumplieron 20 años de esa génesis de su relación con la superficie. Es verdad que no empezó como el suizo hubiera querido, pues siendo el No. 104 del Ranking ATP, perdió con parciales de 6-3, 6-0 frente a Byron Black, de Zimbabue y preclasificado No. 13 en ese certamen realizado en Queen’s Club. Pero no es como se empieza sino como se termina. Que lo digan sus 18 títulos en este tipo de canchas.

Su primer partido ganado en la superficie se daría en el año 2000. Ante el galo Arnaud Clement y en primera ronda de Halle, precisamente el torneo en el que este martes empezó con éxito su 17ª participación. Dos décadas después de su debut en césped, el suizo de 37 años llegó a 177 victorias en la superficie para consolidarse como el segundo tenista con más triunfos en este tipo de cancha (solo por detrás de las 185 de Jimmy Connors).

Todo gracias a su contundente triunfo en el Día 2 del Noventi Open 2019 frente al australiano John Millman, su sorpresivo verdugo en la última edición del US Open.

El primer preclasificado del certamen se impuso con parciales de 7-6(1), 6-3 tras una hora y 17 minutos de juego y luego de salvar en el game final la única oportunidad de ruptura que enfrentó con su servicio en el partido.

Este resultado también le permite llegar a 64 triunfos en Halle, donde ha sido nueve veces campeón y donde está buscando por primera vez en su carrera el doble dígito de títulos en un solo torneo.

Por ahora, Federer queda con récord de 2-1 frente a Millman, cobra revancha de su derrota en el US Open y obtiene su primera victoria en sets corridos frente al australiano de 30 años.

Además, aumenta su invicto en primeros partidos en Halle (récord de 17-0). Su próximo rival será Jo-Wilfried Tsonga, un viejo amigo con el que ha chocado 17 veces en el pasado. Federer lidera 11-6 el historial FedEx ATP HeadToHead entre ambos, pero el francés ha sido dominante en las últimas veces.

El francés de 34 años, que viene de batir a su compatriota Benoit Paire, ganó en su último duelo con el suizo y también prevaleció en el único duelo entre ambos sobre césped, disputado en Wimbledon 2011. Lo más impresionante de ese antecedente es que Tsonga ganó tras remontar un 0-2 en sets. Pero Federer está invicto en partidos de octavos de final en Halle y ante Tsonga buscará su 17ª clasificación consecutiva a cuartos de final del certamen.

Bautista Agut debuta con victoria en Halle

Roberto Bautista Agut se enfrentará a Richard Gasquet en la siguiente ronda de Halle. Foto: ATP

Roberto Bautista Agut sumó su primer triunfo en el NOVENTI OPEN al imponerse a Taylor Fritz por 7-6 (10) y 6-0, clasificándose así para la segunda ronda del torneo.

El español, que llegó a salvar cuatro puntos de set en el desempate de la primera manga, consiguió llevarse ese primer parcial y coronó el segundo de un bocado, en blanco.

Bautista Agut había ganado 3 de los 4 precedentes contra Fritz, y en Halle volvió a lograr una buena victoria que en un debut difícil para el español, que en la siguiente ronda se las verá con Richard Gasquet.

Borna Coric firmó un buen comienzo en su defensa del título en el NOVENTI OPEN este martes derrotando a Jaume Munar por 7-6 (2) y 6-3 para llegar a la segunda ronda.

Hace un año, Coric tuvo una actuación impresionante en este torneo, derrotando al entonces No. 3 del mundo, Alexander Zverev, en la primera ronda y al nueve veces campeón Roger Federer en la final. El jugador de 22 años está tratando de ganar un título ATP Tour por tercer año consecutivo.

El punto de inflexión del partido se produjo cuando Coric se enfrentó dos puntos de quiebre consecutivos con 3-4 en el segundo set. Si Munar hubiera convertido esas oportunidades, habría servido para empatar el encuentro. Pero Coric disparó un golpe ganador de derecha y luego ejecutó un gran saque, y nunca miró hacia atrás.

Esos fueron los únicos puntos de quiebre que Munar ganó en el partido. Por otro lado, Coric aprovechó el único punto de quiebre que ganó, rompiendo por 3-1 en el segundo set con un gran revés a la línea que provocó un error no forzado. El No. 14 del mundo triunfó después de una hora y 25 minutos cuando Munar no pudo poner en juego un retorno de derecha.

Coric jugará con el No. 1 portugués Joao Sousa, que venció a Hubert Hurkacz el lunes en la segunda ronda. Será su primera reunión de FedEx ATP Head2Head.

Guido Pella tuvo una tremenda temporada en pistas de tierra batida, pero David Goffin no perdió el tiempo derrotándolo en la hierba Halle por 6-1 y 6-1 en solo 50 minutos. El subcampeón de las Nitto ATP 2017 se enfrentará al moldavo Radu Albot, que avanzó el lunes.

 

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