Navratilova, a los 46 ganó el título 20º. junto a Paes

Martina Navratilova entró a Wimbledon 2003 con 19 títulos en el All England Club a su nombre, solo uno menos que su modelo a seguir y ex compañera Billie Jean King. Foto por Getty Images/WTA

Martina Navratilova rompió su propio récord para convertirse en la jugadora con mayor edad para ganar un título de Grand Slam, mientras se acercaba a su 47 cumpleaños en el evento de dobles mixtos de 2003, junto al hindú Leander Paes.

Por Robin Bairner

Bienvenido a Wimbledon Flashbacks, donde wtatennis.com repasará algunas de las historias más memorables de The Championships en los últimos 20 años. Después de recapitular las mejores batallas de Birmingham y los excelentes encuentros de Eastbourne, nuestra retrospectiva se dirige a la hierba de SW19. El siguiente es el 58 ° trofeo de Grand Slam de Martina Navratilova en los dobles mixtos de 2003 junto a Leander Paes.

EL MOMENTO: Martina Navratilova entró a Wimbledon 2003 con 19 títulos en el All England Club a su nombre, solo uno menos que su modelo a seguir y ex compañera Billie Jean King.

Aunque negó que fuera un objetivo que la había sacado de su vida de retirada, una serie de cuartos de final en los dobles femeninos le pusieron tentadoramente al alcance de la marca, lo que parecía cada vez más desafiante a medida que se acercaba su 47 cumpleaños.

La última de sus coronas individuales en The Championships se ganó en 1990, mientras que ella no había ganado los dobles femeninos desde 1986. Había logrado más éxito en la competición de mixtos, que había ganado en tres ocasiones anteriores, aunque el más reciente de estos fue ocho años antes en 1995 con Jonathan Stark.

Había entablado una exitosa asociación con Leander Paes en Nueva York en 2002, lo que hizo realidad su promesa a principios del mismo año en Australia, donde Navratilova ganó su primer Grand Slam en ocho años para convertirse en la jugadora más mayor en ganar una final de Grand Slam.

La posibilidad de ver el récord de King igualando a la estadounidense fue uno que cautivó al público en la pista central, con la gran mayoría de los 13,000 fanss, que anteriormente habían visto a Roger Federer ganar su primer título de Grand Slam, quedándose para presenciar más historia mientras su perenne favorita y Paes abordaron a Andy Ram y Anastasia Rodionova.

Navratilova y Paes habían estado en buena forma durante la quincena, las cabezas de serie No.5 ganaron sus primeros tres partidos sin perder un set. La vida se volvió considerablemente más complicada en los cuartos de final, cuando remontaron un set para vencer a las cabezas de serie No.2 Lisa Raymond y Mike Bryan, 5-7, 7-6 (3), 6-4, un partido que Navratilova luego confesó sentir como su final, antes de que Liezel Huber y Leos Friedl fueran eliminados en las semifinales el domingo por la mañana.

Sin embargo, en la gran final, su experiencia y destreza se demostró contra oponentes que, hasta ese momento, no tenían antecedentes de jugar en ese escenario.

“Estaba tan tranquila que era una broma”, comentó Navratilova, y el juego de su equipo reflejó esa seguridad en sí misma.

Una victoria por 6-3, 6-3 se selló cuando Paes golpeó un golpe por encima de la cabeza de sus rivales, con el indio, que él mismo tenía cuatro Slams, girándose para saludar el logro de su compañera.

Navratilova entabló una exitosa asociación con Leander Paes. Foto por Getty Images/WTA

EL SIGNIFICADO: La victoria de Navratilova cerró un círculo que comenzó sin saberlo en 1979 cuando ayudó a King a ganar su vigésimo título.

También extendió su propio récord de ser la campeona de Grand Slam de más edad a los 46 años y 261 días, confundiendo a los críticos y provocando una discusión sobre si podría igualar o incluso superar el total de 64 Slams de Margaret Court en general, lo que demuestra la fuerza de su juego.

Aunque resultó ser su último éxito de Wimbledon, ella insinuó que era uno que tenía un significado particular para ella.

“No puedo pensar, no puedo hablar”, dijo después. “Todos son especiales, pero el último fue hace ocho años y, sinceramente, nunca pensé que volvería a jugar aquí”.

“Lo mejor que me sucedió fue que mi pareja de dobles mixtos me dejara. Y Leander, lo mismo le sucedió a él. Así fue como nos reunimos en el US Open el año pasado, y aquí estamos”.

La victoria de Navratilova cerró un círculo que comenzó sin saberlo en 1979 cuando ayudó a King a ganar su vigésimo título. Foto por Getty Images/WTA

La victoria llegó apenas una semana después del fallecimiento de Katharine Hepburn, ícono de Hollywood, una figura que Navratilova consideraba tanto una “amiga” como una inspiración.

“Ella fue pionera y era una mujer muy adelantada a su tiempo. No estaba limitada por el hecho de que era mujer o vivía en los años 30 o 40 o lo que sea ”, dijo.

“Cuando escuché la noticia de su fallecimiento, pensé: ‘Está bien, Kate, este será para ti'”.

Navaratilova, por su parte, tuvo un efecto similar en su compañero de juego, que a los 30 años había tropezado con algunos momentos difíciles.

“El año pasado, tuve un año muy difícil con mis socios, y al final del año realmente sentía mi edad”, dijo. “Su pasión por el juego y su entusiasmo por la vida es lo que me ha cambiado. Martina realmente me ayudó a encontrar mi pasión nuevamente”.

Que Paes continúe disfrutando de los mejores años de su carrera, que continúa a la edad de 46 años, con 18 títulos dobles a su nombre en los cuatro Grand Slams y ambas disciplinas, es una prueba tangible de la naturaleza inspiradora del personaje y el carácter de Navratilova y su éxito.

Ella continuaría para llegar a cuatro finales de Grand Slam más y firmó en 2006 en el US Open ganando los dobles mixtos con Bob Bryan frente a una ruidosa multitud de Nueva York, una despedida adecuada para una de los grandes del juego.

 

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