Nadal va por más historia en Montreal

Rafael Nadal buscará su título ATP Masters 1000 No. 35 este domingo. Foto: ATP

El español avanzó al partido por el título luego del retiro de Gael Monfils, y se medirá a Daniil Medvedev por primera vez.

MONTREAL, Canadá.- Los domingos de acción han sido una constante en la carrera de Rafael Nadal y en Montreal el 82 veces campeón en el circuito irá aun por más historia: el primer cabeza de serie y campeón defensor, buscará ante Daniil Medvedev su 35ª corona de ATP Masters 1000 en su 120ª final a nivel de gira.

El cruce entre el español será no solamente la primera vez en el historial FedEx ATP Head2Head, también será un encuentro de disparidades desde los números pero no así desde las sensaciones y el buen momento. Sucede que para Nadal la final de este domingo será su 51ª definición de ATP Masters 1000 para ser el líder en ese rubro: hasta esta semana Nadal estaba igualado en esa categoría junto a Roger Federer.

En tanto, Nadal es el cuarto jugador con más partidos por el campeonato en la Era Abierta, detrás de Connors (164), Federer (156) y Lendl (146). Por su parte, Medvedev jugará su primera final de ATP Masters 1000 en la Coupe Rogers pero lejos está de ser una sorpresa, pues ha dado muestras suficientes para ganarse un lugar en el Top 10 en 2019 en el mejor año de su carrera.

Gael Monfils se vio obligado a retirarse. Foto: ATP

Sin embargo, el primer tenista ruso en llegar a la final de Canadá desde que Marat Safin lo hizo en el año 2000, saldrá a ganar el encuentro decisivo más allá de cualquier dificultad y esta semana en Montreal ha dejado en claro todo su repertorio y, sobre todo, de su capacidad competitiva para dejar atrás cualquier adversario y oposición.

Tras avanzar por la deserción de Monfils en semifinales, el zurdo de 33 años se convertiría con un resultado favorable este sábado en el cuarto jugador con al menos 960 triunfos en la Era Abierta, detrás de Jimmy Connors (1274), Roger Federer (1222) e Ivan Lendl (1068).

Más allá del resultado de la final, Nadal ya se aseguró quedar como nuevo líder de la Carrera ATP A Londres que por ahora encabeza Novak Djokovic con 6,735 unidades. Además, seguirá en el Top-2 del Ranking ATP.

Medvedev jugará su primera final de Masters 1000

Daniil Medvedev sigue buscando una plaza en las Nitto ATP Finals de Londres. Foto: ATP

Daniil Medvedev jugará su primera final de ATP Masters 1000 en la Coupe Rogers. Dándole continuidad al mejor año de su carrera, el ruso se impuso a su compatriota Karen Khachanov este sábado por 6-1 y 7-6(6) y buscará el domingo el título más importante de su carrera en Canadá. Su rival en la final será Rafael Nadal, primer cabeza de serie, que pasó al encuentro decisivo sin saltar a la pista tras la retirada de Gael Monfils.

En 23 minutos, Medvedev se hizo con el primer parcial tras propinarle a Khachanov un claro 6-1. El No. 9 del Ranking ATP desplegó una versión sin fisuras sobre la pista central de Montreal para abrumar a su compatriota, que se encontró enfrascado en un encuentro competido a toda velocidad, sin tiempo para intentar una reacción.

Las cosas cambiaron en el segundo set. Aunque Medvedev tomó la delantera, abriendo brecha con un nuevo break para colocarse 2-1, Khachanov reaccionó, poniendo el 3-3 en el marcador y metiéndose por primera vez en el encuentro.

Fiel a su estilo, Medvedev siguió peleando y logró otra rotura de saque que le valió para sacar por la victoria con 5-4. En ese momento, Khachanov reaccionó y le arrebató el servicio otra vez, por lo que el partido se encaminó hacia un emocionante desempate.

Ahí, en el tie-break, Medvedev dio un paso adelante para hacerse con la victoria, que significa mucho. El ruso se aseguró arrebatarle la posición No. 8 a Khachanov cuando la clasificación se actualice el próximo lunes y se convirtió en el primer tenista de su país en llegar a la final de Canadá desde que Marat Safin lo hizo en el año 2000.

Fue solo la segunda semifinal de Masters 1000 para Medvedev. A principios de año, el serbio Dusan Lajovic le ganó en esta misma ronda en el Rolex Monte-Carlo Masters. Esta vez, se enfrentó a un oponente más experimentado en la figura de Khachanov, que derrotó a cuatro oponentes del Top 10 camino hacia el título del Rolex Paris Masters el año pasado. Pero con demasiada frecuencia, el poderoso arsenal de Khachanov no fue suficiente para atravesar la fortaleza de Medvedev.

Hace un año, Medvedev era el número 68 en el Ranking ATP, y necesitó pasar la fase previa en Toronto. Pero ahora el ruso no solo está dentro del Top 10, sino que se encuentra reclamando una plaza en las Nitto ATP Finals, que se celebrarán en The O2 de Londres del 10 al 17 de noviembre. Medvedev terminará la semana en sexto lugar en la Carrera a Londres.

Si hay algo que Medvedev no ha hecho esta semana en Montreal, es perder el tiempo. En una hora y 23 minutos, el ruso pasó a la final para intentar conseguir el primer Masters 1000 de su carrera.

¿Sabías qué…?
Medvedev, nacido en Moscú, se ha sentido como en casa esta semana en Montreal. El No. 9 del mundo habla francés, y ha realizado varias entrevistas en ese idioma durante toda la semana.

Marcel Granollers/Horacio Zeballos Van Por El Título

El español y el argentino no han podido tener una mejor forma de estrenarse como dupla y en la primera vez que juegan juntos en sus carreras irán por una corona ATP Masters 1000. Este domingo definirán el título ante los holandeses Robin Haase y Wesley Koolhof. Zeballos ya fue campeón en un Masters 1000 en 20 cuando se19 coronó con el croata Nikola Mektic en Indian Wells.

¿Sabías Que…?
Cada vez que Nadal jugó una final del ATP Masters 1000 canadiense terminó coronando el torneo (2005, 2008, 2013, 2018). Este domingo querrá estirar la racha.

 

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