Nadal sobrevive; Tsitsipas, a semifinales

Rafael Nadal sobrevivió a Daniil Medvedev en Londres. Foto: ATP

El español remonta un 1-5 en el tercer set, salvando punto de partido, para vencer a Daniil Medvedev en las Nitto ATP Finals Stefanos Tsitsipas avanza a semifinales tras vencer al alemán Alexander Zverev 6-3, 6-2.

LONDRES, Inglaterra.- Rafael Nadal es indestructible. Eso debió pensar Daniil Medvedev este miércoles en Londres. El ruso ganaba por 5-1 en el tercer set y tenía punto de partido para derrotar al No. 1 del mundo, pero en un abrir y cerrar de ojos el español remontó 6-7 (4), 6-3, 7-6 (4) y sumó una importante victoria para mantenerse con vida en las Nitto ATP Finals.

En la reedición de la final del pasado US Open, el español derrotó al ruso y sumó su primer triunfo en el Grupo Andre Agassi. El No. 1 del Ranking ATP, que había caído el primer día ante Alexander Zverev en dos sets, se recompuso a tiempo para llegar al viernes con opciones de alcanzar las semifinales del torneo que reúne a los ocho mejores tenistas de la temporada en el O2 Arena.

Nadal, que dominaba por 2-0 la rivalidad ante Medvedev, salió decidido a cambiar la imagen que ofreció el primer día ante Zverev, en un partido que no afrontó bien. El campeón de 19 torneos del Grand Slam se mostró muy agresivo, decidido a ir a por el encuentro, y consiguió desarbolar por momentos el tenis férreo de Medvedev, que también cayó en su primer encuentro en Londres contra Stefanos Tsitsipas.

El español, ahora con un balance de 1-1 en la fase de grupos de la competición, sumó su tercer triunfo ante el No. 4 del mundo, al que se había impuesto en los dos duelos anteriores entre ambos, disputados este año en Canadá y en el US Open.

Nadal jamás ha podido levantar el título en las Nitto ATP Finals. El español llegó a la final en 2010 (perdió con Roger Federer) y 2013 (cayó ante Novak Djokovic) en el único gran torneo que se le sigue resistiendo en su histórico palmares de conquistas. Nadal, campeón este año de Roland Garros (venció a Dominic Thiem en la final) y el US Open (ganó a Medvedev), no pudo competir el curso pasado en las Nitto ATP Finals, lesionado, y en 2017 se retiró después de disputar el primer partido ante David Goffin como consecuencia de otra lesión en su rodilla.

Rafa Nadal se mantiene en la lucha. Foto: ATP

Nadal, sin molestias en el abdominal, la lesión que le obligó a retirarse de las semifinales del ATP Masters 1000 de París, sacó sin problemas, como ya hiciera el lunes contra Zverev, pero además encontró su ritmo de crucero, algo que no había logrado ante el alemán. Así, desplegó por momentos su mejor versión y tiró de garra en otros para conseguir doblar la resistencia del ruso, que acarició el victoria al final del duelo.

El español se enfrentó a una bola de break en el primer set, con 3-3 en el marcador. Nadal, sin embargo, la salvó para seguir adelante en una manga muy igualada, en la que mandaron los saques sobre los restos hasta llegar a un desempate frenético que Medvedev empezó dominando (1-0) y que su contrario empató (3-3) antes de ver cómo el ruso devoraba ese desempate a golpes de un aluvión de golpes ganadores que le valieron para tomar ventaja en el encuentro haciéndose con ese primer parcial.

Nadal reaccionó como se esperaba: le rompió el saque a Medvedev en el primer juego del segundo set, primer break del partido, y lo mantuvo durante toda esa segunda manga hasta empatar el encuentro, soñando con salir victorioso en el tercer parcial, intentando aprovecharse de la inercia ganadora adquirida por el camino.

Sin embargo, Medvedev impuso su ley desde el primer momento. El ruso arrancó el set con un doble break para ponerse 4-0 en la manga decisiva, abriendo una gran distancia con su contrario. Imparable, el ruso llegó al 5-1, y tuvo punto de partido para haber ganado a Nadal. Ocurrió que el español fue capaz de conseguir un imposible: darle la vuelta al encuentro, con nua remontada imposible, y llevárselo en el tie-break decisivo.

Puro Nadal.

¡Perfección! Tsitsipas anula a Zverev

Stefanos Tsitsipas superó a Alexander Zverev en las Nitto ATP Finals 2019 para dejar en 4-1 a su favor el historial FedEx ATP HeadToHead entre ambos. Foto: ATP

El griego asegura su avance anticipado a la siguiente fase de las Nitto ATP Finals.

Para asegurar su clasificación anticipada a semifinales de las Nitto ATP Finals, Stefanos Tsitsipas necesitaba ganar en sets corridos y que Rafael Nadal en la misma jornada se impusiera en tres sets. Eso fue exactamente lo que ocurrió este miércoles en Londres: luego de que el español prevaleciera en un dramático encuentro frente a Daniil Medvedev, el griego derrotó sin perder parciales a Alexander Zverev.

Conclusión: Stefanos Tsitsipas se convierte en el primer griego en la historia en pasar una fase de grupos de las Nitto ATP Finals. Todo gracias a su contundente triunfo ante el alemán con parciales de 6-3, 6-2 en una hora y 13 minutos, lapso en el que conectó 23 tiros ganadores (de los 62 que ganó en el partido), contra apenas once errores no forzados que cometió.

El jugador más joven de esta edición (que incluso este año era elegible para clasificar a las Next Gen ATP Finales para menores de 21 años) es ahora el segundo en avanzar a semifinales luego de que Dominic Thiem lo consiguiera el martes en su respectivo grupo.

El diestro de 21 años tuvo un desempeño perfecto ante un rival que venía de superar en sets corridos a nada menos que Nadal. Salvó la única oportunidad de ruptura que enfrentó en el partido (fue en la primera manga), mientras que aprovechó tres de los siete break points que generó con la devolución para firmar el resultado más contundente en el historial FedEx ATP HeadToHead entre ambos, que ahora pasa a liderar por 4-1.

Zverev había perdido solo seis games en el primer enfrentamiento entre ambos (en la semifinal de Washington 2018). Ahora Tsitsipas se ha impuesto cediendo solo cinco games, para llegar a cuatro partidos ganados de manera consecutiva frente al campeón de las últimas Nitto ATP Finals, quien ahora deberá jugarse la vida el viernes ante Daniil Medvedev su pase a semifinales.

Tsitsipas, por su parte, chocará en esa misma jornada ante un necesitado Nadal, pero con la seguridad de que ya está instalado en la siguiente fase. Vaya manera de debutar en unas Nitto ATP Finals.

 

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