Nadal empieza como siempre en Montecarlo

El español inicia con éxito la búsqueda de su 12ª corona en El Principado. Foto: ATP

El español inicia con éxito la búsqueda de su 12ª corona en El Principado, tras derrotar a su compatriota Roberto Bautista-Agut por 6-1, 6-1. El austriaco Dominic Thiem tuvo un debut contundente ante Martin Klizan por 6-1, 6-4 y suma pergaminos para ser uno de los candidatos en la temporada de polvo.

MONTECARLO.- Un 17 de abril, tal día como hoy, de 2005 Rafael Nadal comenzó a escribir su particular historia de amor con el Rolex Monte-Carlo Masters. En aquella fecha levantó la primera de las 11 coronas que contempla en su vitrina tras ganar una espectacular final a Guillermo Coria. Catorce años después parece que el tiempo se hubiese congelado. La mejor versión del español emprendió su camino este miércoles con una nueva victoria frente a su compatriota Roberto Bautista Agut por 6-1, 6-1.

Era un día especial para el manacorense. Una cita marcada siempre en rojo en su calendario. Y es que desde la pasada final de Roland Garros, donde también levantó su undécimo título frente a Dominic Thiem, no pisaba la tierra batida en competición. Además, hacía un mes que estaba apartado del circuito después de no saltar a la pista para disputar las semifinales del BNP Paribas Open de Indian Wells ante Roger Federer (W.O) debido a una lesión en la rodilla.

En apenas media hora despejó cualquier tipo de dudas. Nadal dominó a un rival al que conoce a la perfección y que llegaba con dos victorias esta temporada ante el No. 1 del mundo Novak Djokovic (Doha y Miami). El segundo cabeza de serie apenas tardó en activar las piernas para dominar desde el fondo, tomar la iniciativa de cada punto y con 8 golpes ganadores acelerar en el set inicial. Sólo cedió un juego al resto (6-1).

Con un buen porcentaje con servicio (74%) y convirtiendo 2 de las 3 oportunidades de break que dispuso, apenas dio opciones a Bautista Agut que elevó a 9 su lista de errores no forzados. Y el decorado apenas cambió en los primeros minutos del segundo set. Tanto fue así que Nadal volvió a adelantarse con un nuevo break 2-0.

Entonces fue cuando el castellonense sacó su mejor juego y apretó las clavijas. Obligó a Nadal a trabajar su ventaja, al colocarse 2-1, 0-40 tras siete puntos seguidos, con la oportunidad de convertir su primer break del encuentro. Pero el 33 veces campeón de un ATP Masters 1000 las fue salvando todas para conservar su saque.

Y lejos de conformarse, en el siguiente turno al resto firmó su cuarto quiebre (5/8 en total) que situaron a Nadal con una ventaja de 6-1, 4-1 que pesó como una losa insalvable sobre las espaldas de su rival. El jugador nacido en Manacor hace 32 años acabó cerrando su billete a tercera ronda por 6-1.

Récord de Nadal vs españoles en Montecarlo

Rival Ronda Año Resultado
Roberto Bautista Agut Segunda ronda 2019 Victoria
Albert Ramos Viñolas Final 2017 Victoria
David Ferrer Cuartos de final 2015 Victoria
David Ferrer Cuartos de final 2014 Derrota
David Ferrer Final 2011 Victoria
Fernando Verdasco Final 2010 Victoria
David Ferrer Semifinal 2010 Victoria
Juan Carlos Ferrero Cuartos de final 2010 Victoria
David Ferrer Cuartos de final 2008 Victoria
Juan Carlos Ferrero Tercera ronda 2008 Victoria
Albert Costa Segunda ronda 2003 Victoria

Roberto Bautista se convirtió en la décima víctima de Nadal en Montecarlo. En total, el balear se ha enfrentado en once ocasiones con un compatriota, mostrando un récord de 10-1. Además del castellonense, también se ha enfrentado a otras cinco raquetas más y David Ferrer -en los cuartos de final de 2014- ha sido el único capaz de ganarle en uno de sus escenarios favoritos.

¿Sabías que…?
Rafael Nadal podría conseguir 70 victorias en el Rolex Monte-Carlo Masters si gana su partido de tercera ronda. El manacorense está ahora con un récord de partidos de 69-4 en el primer ATP Masters 1000 sobre tierra batida de la temporada.

Thiem da un primer paso firme

Dominic Thiem, ganador de ocho torneos ATP Tour sobre polvo, perdió solo tres puntos con el primer saque en su debut ante Klizan en Montecarlo. Foto: ATP

El austriaco tuvo un debut contundente y suma pergaminos para ser uno de los candidatos en la temporada de polvo.

Dominic Thiem siempre está y cada vez que el Tour se muda a las canchas lentas su nombre escala posiciones entre los protagonistas capaces de hacer ruido en los torneos más importantes del mundo. El austríaco necesitó 84 minutos para confirmar su lugar en la tercera ronda del Rolex Monte-Carlo Masters este miércoles, superando a Martin Klizan 6-1, 6-4.

A pesar de un déficit de solo una victoria en cuatro encuentros FedEx ATP Head2Head contra Klizan, Thiem fue contundente de principio a fin: ganó 20 de 23 puntos con el primer saque y no enfrentó puntos de quiebre camino a su cuarta aparición consecutiva en la tercera ronda en Montecarlo. Una nueva confirmación del promisorio presente del jugador de 25 años, después de capturar su primer título ATP Masters 1000 en el BNP Paribas Open el mes pasado (d. Federer), junto a su nuevo entrenador a tiempo completo Nicolas Massu.

Thiem ya sabe lo que es hacer ruido en el Principado y lo dejó en claro el año pasado cuando derrotó a Novak Djokovic en tres sets para alcanzar sus primeros cuartos de final en el Country Club de Montecarlo, antes de caer ante el eventual campeón Rafael Nadal. Por un nuevo pase a Cuartos de final se medirá ante Dusan Lajovic o David Goffin en la tercera ronda.

Stefanos Tsitsipas, que parte como cabeza de serie No. 6 en el Rolex Monte-Carlo Masters, también arrancó su participación en el primer ATP Masters 1000 del año sobre tierra batida con una victoria, aunque más trabajada que la de Thiem, frente a Mikhail Kukushkin por 6-3, 7-5, en una hora y 42 minutos.

El vigente campeón de las Next Gen ATP Finals aseguró su presencia en la tercera ronda de Montecarlo, lo que significa su mejor resultado en un torneo de esta categoría disputado sobre polvo de ladrillo. Y es que en su anterior presencia en el Principado llegó a segunda ronda, mismo resultado que obtuvo el pasado curso en Roma. En tercera ronda se medirá a Daniil Medvedev, que continúa con su impecable 2019. El ruso, cabeza de serie No. 10, se impuso en su segundo encuentro en esta edición de Montecarlo a Radu Albot por un contundente 6-1, 6-2 en 69 minutos.

El FedEx ATP Head2Head entre el ruso y el griego se decanta del lado de Medvedev por 3-0, después de que se impusiera el pasado año en el ATP Masters 1000 de Miami, el US Open y Basilea. Por su parte, el cabeza de serie No. 13 italiano Fabio Fognini avanzó sin tener que saltar a pista, debido a una lesión de espalda de Gilles Simon. Su rival saldrá del ganador del duelo entre el cabeza de serie No. 3 Alexander Zverev y el joven canadiense de 18 años Felix Auger-Aliassime.

En tanto, la sorpresa de la jornada la dio Pierre-Hugues Herbert quien frenó el camino del finalista del año pasado Kei Nishikori con una victoria por 7-5 y 6-4. Para el francés en su estreno en la tercera ronda del Rolex Monte-Carlo Masters. Finalista en el Open Sud de France salvó los 10 break points que enfrentó y pudo quedarse en una hora 42 minutos con la victoria, la primera que consigue ante el japonés en tres enfrentamientos FedEx ATP Head2Head y la primera ante un Top10 sobre canchas lentas.

Para Herbert es la confirmación de un buen presente en singles, el cual ha decidido priorizar para la temporada europea de canchas lentas y por lo que decidió tomarse un impasse en dobles junto a su compatriota Nicolas Mahut, vigente campeones en Roland Garros y Wimbledon.

Asimismo, Grigor Dimitrov avanzó a la tercera ronda tras vencer al alemán Jan-Lennard Struff 7-6(2), 6-4 y continuar la buena racha en el Principado: el búlgaro suma 14 triunfos en 20 encuentros en el tercer Masters 1000 de la temporada, su evento más exitoso en esta categoría. Dimitrov intentará alcanzar su segundos cuartos de final del año, tras el Brisbane International en enero, pero tendrá en frente al mismísimo Nadal, a quien solo pudo vencer una vez en 12 encuentros.

 

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