Nadal, 70 victorias en Montecarlo

El español, campeón en 11 ediciones del primer ATP Masters 1000 de la temporada, amplió su balance en el torneo hasta un colosal 70-4. Foto: ATP

MONTECARLO.- Rafael Nadal se mueve por el Rolex Monte-Carlo Masters como si pisara su propio hogar. Con seguridad, calma y un saber estar difícil de igualar. El español, campeón en 11 ediciones del primer ATP Masters 1000 de la temporada, amplió su balance en el torneo hasta un colosal 70-4 y subrayó que la cercanía del mar revitaliza como pocos elementos la altura de su juego. En un evento tradicional y plagado de historia, la leyenda del español sigue creciendo a pasos forzados.

El No. 2 mundial superó por 6-4, 6-1 a Grigor Dimitrov, incapaz de seguir el ritmo del balear en el corazón del encuentro. Con un pundonor sobre el polvo de ladrillo Nadal asestó al búlgaro el mismo resultado que en las semifinales de 2018, cuando ambos se jugaron frente a frente el derecho a pelear por la copa de Montecarlo. Un mazazo que sirvió para colocar el 12-1 en el historial FedEx ATP Head2Head entre ambos, incluyendo un impecable balance (5-0) sobre arcilla en favor del español.

En un partido donde la igualdad se perdió con el paso de los minutos, la intensidad del español no encontró freno al otro lado de la red. Si Dimitrov logró cortar la brecha inicial (del 1-4 al 4-4), también agotó el oxígeno en mitad de la batalla. Con una presencia constante, Nadal logró generar pelotas de rotura en los últimos cuatro turnos del saque del búlgaro, cuya alegría de piernas no encontró soluciones ante la fortaleza del balear.

En una jornada histórica, Rafael Nadal se convirtió en el primer jugador capaz de alcanzar las 70 victorias individuales en un mismo ATP Masters 1000. Desde su debut en el Monte-Carlo Country Club con apenas 16 años, el español ha dibujado una trayectoria histórica sobre la tierra batida del Principado. Sus dos triunfos en la edición de 2019 le sitúan con una marca jamás alcanzada por ningún otro jugador en esta categoría de torneos. El suizo Roger Federer es el segundo tenista con un botín más amplio en una cita dorada, con las 66 victorias firmadas en Indian Wells. El serbio Novak Djokovic acumula 50 triunfos en el desierto de California.

MASTERS 1000 CON MÁS VICTORIAS DE RAFAEL NADAL

 Torneo  Victorias  Superficie
 Montecarlo  70  Tierra batida
 Roma  56  Tierra batida
 Indian Wells  54  Dura

Destacado como el mejor jugador de todos los tiempos en tierra batida, Nadal sigue firmando unos números de antológicos sobre su superficie predilecta. Firmemente efectivo en la etapa más madura de su carrera, el español acumula un histórico 52-2 en arcilla desde 2017. Un camino repleto de éxito que quiere continuar esta semana en Montecarlo.

Tras ceder apenas dos juegos ante Roberto Bautista Agut en su primer partido, Nadal sigue plasmando unas sensaciones fantásticas en su regreso a la competición. El mallorquín, que ha estado 30 días apartado de las pistas por molestias en su rodilla derecha, ha reaparecido en Montecarlo con energías renovadas. Si la tierra batida ha sido históricamente un bálsamo para el español, su autoridad volvió a quedar más que remarcada.

Así, y tras dar dos firmes pasos sobre la tierra batida, Nadal disputará los cuartos de final del Rolex Monte-Carlo Masters 2019 ante Guido Pella. El español domina por 2-0 el historial FedEx ATP Head2Head entre ambos, incluyendo el duelo sobre arcilla celebrado en la segunda ronda de Roland Garros la pasada temporada.

Será un encuentro de especial emotividad para Pella. El argentino, que ha asegurado su debut en el Top 30 del Ranking ATP, disputará sus primeros cuartos de final en un ATP Masters 1000 sobre la tierra batida de Montecarlo. Este jueves desbordó al cabeza de serie No. 11 Marco Cecchinato por 6-4, 4-6, 6-4.

Djokovic deja en el camino a Taylor Fritz

Djokovic eliminó al estadunidense Taylor Fritz. Foyo: ATP

Novak Djokovic se impuso sin muchos poblemas al estadunidenser Taylor Fritz quiere un tercer título en Montecarlo y la próxima barrera será el décimo sembrado Daniil Medvedev ante quien lidera el historial FedEx ATP Head2Head 3-0. El serbio ha ido de menos a más en la semana, con vaivenes en la primera ronda con Philipp Kohlschreiber y ya mucho más en forma con una victoria dominante sobre el estadunidense Taylor Fritz el jueves.

Medvedev, por su parte, ha tenido firmes rendimientos no solo en toda la temporada si no en esta semana en particular. El No. 14 del mundo perdió cinco juegos en sus primeras dos rondas y luego sacó al sexto sembrado Stefanos Tsitsipas. El ruso es el primer jugador de esta temporada en conseguir 20 victorias, pero está buscando su primera victoria ante un Top 5 en dos años.

El ruso Dannil Medvedev echó a Tsitsipas. Foto: ATP

Asimismo, el inicio de la jornada estará en manos del serbio Dusan Lajovic y el clasificado italiano Lorenzo Sonego y quien gané será semifinalista de un Masters 1000 por primera vez. Lajovic viene de anotar su primera victoria ante un Top 5 contra Dominic Thiem, mientras que el No. 96 del mundo, Sonego, ganó todos sus partidos del cuadro principal sin perder un solo set. El serbio busca su primera semifinal Masters 1000, mientras que Sonego apunta a su primera semifinal ATP Tour.

Dominic Thiem se quedó en la orilla. Foo: ATP

En tanto, en el partido final de la jornada, Borna Coric se enfrentará al Fabio Fognini, en un encuentro de pronóstico abierto. El italiano ha cambiado el rumbo de su temporada después de llegar a Montecarlo habiendo perdido siete de sus últimos ocho partidos, pero dejó atrás a Rublev, Simon y Alexander Zverev y no quiere frenar su marcha. Por su parte, Coric ha pasado más de ocho horas en la cancha para llegar a sus primeros cuartos de final de Montecarlo y continúa aumentando su nivel con cada partido.

RESULTADOS

SINGLES RONDA DE 16
(9) Borna Coric Derrotas Pierre-Hugues Herbert 64 62    
(1) Novak Djokovic Derrota Taylor Fritz 63 60    
(2) Rafael Nadal Derrota Grigor Dimitrov 64 61    
(13) Fabio Fognini Derrotas (3) Alexander Zverev 766 61    
Dusan Lajovic Derrotas (4) Dominic Thiem 63 63    
(10) Daniil Medvedev Derrotas (6) Stefanos Tsitsipas 62 16 64    
Guido Pella Derrotas (11) Marco Cecchinato 64 46 64    
(Q) Lorenzo Sonego Derrotas Cameron Norrie 62 75    

 

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