Kerber apoya nueva generación de talentos

Angelique Kerber busca crecer el tenis alemán con torneos de preparación en hierba. Foto por Getty Images / WTA

La ex No.1 del mundo del Angelique Kerber estaba ansiosa por revelar un par de torneos de preparación para Wimbledon en su país antes de la COVID-19 que provocaron un aplazamiento temporal. Aún así, la campeona de Wimbledon 2018 espera que su adición al calendario de la WTA ayudará a promover una nueva generación de tenis talentoso alemán.

Por David Kane

Angelique Kerber estaba lejos de casa cuando pisó por primera vez la superficie más sagrada del deporte. Con pocas pistas de hierba disponibles para entrenar o jugar donde creció, no fue hasta que la adolescente alemana viajó a Gran Bretaña que jugó tenis en hierba en un torneo junior en Roehampton.

“Para ser honesta, me sentí muy cómoda desde el principio”, recordó Kerber en una entrevista realizada por correo electrónico, “porque siempre disfruté jugando en pistas de alfombra, que son bastante similares.

“Se adapta muy bien a mi juego, ya que el  bote de la pelota es bajo y rápido, lo que te obliga a reaccionar rápidamente, anticiparte y ser creativo”.

Foto por Getty Images/ WTA

La comodidad se tradujo naturalmente en el éxito de Kerber, quien llegó a la segunda semana de Wimbledon cinco veces, culminando con una victoria triunfal sobre la 23 veces campeona de Grand Slam Serena Williams en 2018.

“He tenido el privilegio de recopilar tantos recuerdos hermosos en las pistas de hierba. El partido de cuartos de final contra Sabine Lisicki en 2012 es uno que se destaca para mí. Dos alemanas en cuartos de final, una loca batalla de montaña rusa y un ambiente increíble… ese tipo de partidos me han dado mucho.

“Pensar en el momento en que gané Wimbledon todavía me pone la piel de gallina. Pero mirando hacia atrás, no fueron solo las victorias lo importante. Jugar y perder contra Serena en 2016 fue una de las derrotas de las que aprendí mucho. La experiencia me hizo crecer más y me ayudó a asegurar el título en 2018″.

Foto por Getty Images/ WTA

Además de los buenos resultados en el All England Club, la ex No. 1 del mundo ha tendido a aprovechar al máximo ese plazo de tres semanas entre el segundo y el tercer Grand Slam de cada temporada. Kerber ganó el Nature Valley Classic en 2015 y ha alcanzado al menos una final de hierba en todos menos en dos de los últimos ocho años.

Como de costumbre, planeó una lista completa de eventos de preparación para Wimbledon en 2020. Lo que hizo que el calendario de la nueva década fuera más especial fue el debut de dos torneos en Alemania: Berlín y Bad Homburg.

“Estaba extremadamente feliz cuando escuché que esta idea finalmente se había convertido en realidad. El tenis sobre hierba tiene una larga tradición en nuestro deporte y tiene una magia especial. Además de eso, es genial para la nueva generación de jugadoras jóvenes, ya que tendrán más oportunidades de experimentarlo de primera mano. ¿Quién sabe? Quizás otra chica de Alemania gane Wimbledon en unos años porque se inspiró después de visitar los torneos”.

Foto por Getty Images/ WTA

Kerber ha tendido a prosperar con una ventaja de pista local, ganando títulos consecutivos del Porsche Tennis Grand Prix en Stuttgart y llevando a Alemania a la final de la Fed Cup 2014.

“Siempre espero competir en casa. Algunos de los mejores recuerdos de mi carrera son jugando en el Porsche Arena; Las emociones positivas de los fans me ayudan a jugar mi mejor tenis. El apoyo y la energía extra que me brindan cuando estoy allí es increíble “.

El Bad Homburg Open, que finalmente se suspendió junto con el Grass Court Championships Berlin e incluso el propio Wimbledon debido a preocupaciones de la COVID-19, tiene un significado aún más profundo para la tres veces campeona de Grand Slam.

Angelique Kerber en Wimbledon 2019. Foto por Jimmie48/WTA

“He participado activamente en el desarrollo del evento”, dijo sobre su propia colaboración de AK Management con Perfect Match, que organiza el Porsche Tennis Grand Prix. “He estado en la gira durante muchos años y mi objetivo es ayudar a crear un nuevo evento que a todos les encante. No puedo esperar para ver las ideas y todo el concepto a cobrar vida.

“Será un evento cálido y acogedor con un carácter boutique, que permitirá a los fans asistir a los partidos en dos de las pistas de forma gratuita. Creo que esta es una excelente manera de promover el tenis de hierba para todos”.

Los objetivos de Kerber claramente se extienden más allá de la superficie en la que ha tenido su mayor éxito, y la joven de 32 años mira hacia un futuro de retribuir a un deporte que le ha dado las semillas proverbiales con las que crecer una nueva generación de jugadoras de tenis alemanas.

“El tenis es un deporte tan hermoso que puede enseñarte muchas lecciones valiosas. Pero primero, debes hacerlo visible y accesible para que la gente comience a coger la raqueta. Por esta razón, me he involucrado más en otros proyectos para involucrar a la gente con el tenis. No soy la única con esta visión y especialmente en los últimos meses, fue genial ver cuán motivadas están las personas para trabajar en nuevos enfoques para cultivar tenis en Alemania”.

 

 

 

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