El cambio de entrenador la hizo florecer

La bielorrusa Victoria Azarenka, nueva reina del tenis mundial, sólo necesitaba un pequeño cambio para escalar la cima. Foto: australianopen.com
La bielorrusa Victoria Azarenka, nueva reina del tenis mundial, sólo necesitaba un pequeño cambio para escalar la cima. Foto: australianopen.com

Victoria Azarenka durante la temporada baja en 2009 decidió cambiar de entrenador. De Antonio Van Grichen (que fue responsable de su juego de golpear duro) a Sam Sumyk, el entrenador francés de Vera Zvonareva y el marido de su director, el ex jugador americano, Meilen Tu. Le tomó un tiempo para que la asociación hiciera clic, pero una vez que desarrolló la suficiente confianza, su juego empezó a remontar…

Melbourne, Australia.- Unos segundos después de que ganó el Abierto de Australia 2012, Victoria Azarenka no sabía donde estaba, sosteniendo sus manos en el aire y señalando a su séquito (equipo) sorprendida por lo que acababa de suceder en la final contra la rusa Maria Sharapova en la atestada Rod Laver Arena.

Lo que ocurrió fue una de las actuaciones más impresionantes de una joven jugadora en una final en la historia del torneo. La tenista de 22 años de edad, se impuso a María Sharapova, quien lucía tres títulos de Grand Slam. Vika aprovechó la conquista de su primer Major para de paso subirse a la cima como N º 1 del ranking.

No hubo nervios graves en su primer Grand Slam para la bielorrusa, que después de un inestable arranque, perdió los dos primeros juegos, estuvo de vuelta ganando nueve partidos consecutivos para terminar el partido. Mientras que Sharapova luchaba con su precisión y su plan de juego, Azarenka parecía tener confianza en todo lo que hacía: superando a la rusa en los momentos que parecían de sublevación, con grandes tiros de revés y servicios eficientes, y aprovechando los segundos servicios y se movió mucho mejor que Sharapova.

A diferencia de su compatriota Natasha Zvereva, que se congeló en la final de Roland Garros 1988 contra Steffi Graf y cayó 6-0 6-0, Azarenka se sacudió el nerviosismo.

“Yo estaba súper nerviosa”, dijo. “No podía esperar para salir a la cancha y jugar. Fue una larga espera. Yo estaba como, ‘Bueno, yo estaba lista para ir. ¿Cuándo llegará? ¿Qué hora es?’. Creo que realmente manejéa bien la situación después del flojo principio. Me alegro de haber podido permanecer humilde y acabar con la victoria. Sólo seguí luchando, luchando, y cambiando el ritmo”.

Al igual que había hecho en las últimas tres veces que se habían enfrentado, Azarenka demostró que no sólo podía pasar a la rusa desde el interior de la línea de base. Pudo superarla con su gran juego y luego disparó en ganadores, una tras otro. Azarenka quebró el servicio a Sharapova en cinco ocasiones en el partido y no tuvo muchos problemas sosteniendo su propio servicio.

“Ella hizo hoy todo mejor que yo”, dijo Sharapova. “Tuve un par de buenos primeros juegos, y eso fue todo. Entonces ella tomó el control y golpeó agresiva y en lo más profundo. Yo siempre corrí como un conejo detrás de la bola, tratando de ponerme al día todo el tiempo. Ella estuvo un paso más rápido. Su tiro fue grande. Fue una buena combinación, supongo”.

Azarenka terminó el partido con 14 ganadores, sólo 12 errores no forzados y forzó a Sharapova (la jugadoras que alguna vez fue criticada por estar fuera de forma y propensa a lesiones y temperamental) también vaciló en el gran escenario y cometió 17 errores no forzados.

Azarenka durante la temporada baja en 2009 decidió cambiar de entrenadores. De Antonio Van Grichen (que fue responsable de su juego de golpear duro) a Sam Sumyk, el entrenador francés de Vera Zvonareva y el marido de su director, el ex jugador americano, Meilen Tu.

Le tomó un tiempo para que la asociación hiciera clic, pero una vez que desarrolló la suficiente confianza, su juego empezó a remontar..

“Fue un gran cambio después de Antonio”, dijo Azarenka. “Sam es completamente diferente como entrenador. Tiene un enfoque totalmente diferente y la mentalidad. También tuve asociación muy grande con Antonio. Pero con Sam, me siento como si no me empujara. Me guía hacia ese enfoque mental, a la actitud ganadora. Me ayudó a encontrar mi camino, no empujar a su manera. Así que creo que le debo mucho por eso, por educarme. Creo que es importante, especialmente para los jugadores jóvenes, esa educación. Uno  tiene que aprender a hacer tú misma, porque al final del día eres la que sostiene la raqueta. Nadie más va a hacer eso por ti”.

Después de un pésimo torneo en Doha el pasado mes de marzo, Azarenka se fue a su casa en Bielorrusia y le dijo a su madre y a su abuela que ella estaba dispuesta a hacer las maletas y convertirse en una estudiante. Su abuela dijo: ‘Ve por ella”.

“Ella me estaba contando esas historias, lo mucho que estaba trabajando”, dijo Azarenka. “Es como, bueno, sólo tienes que callar y dejar de quejarte, ya que tienes una vida muy, muy buena. Sólo hay que trabajar”.

Vika lo hizo, y rápidamente se puso a trabajar. Ganó Miami, Marbella y unos meses más tarde llegó a su primera semifinal de Grand Slam en Wimbledon y acabó el año como N º 3, el ranking más alto en su carrera.

Así es como entró en 2012 y salió disparando, ganando el título de Sydney sobre la campeona defensora Li Na y luego en Melbourne, dejando sólo 12 juegos en sus cuatro primeros partidos y luego envió un rugido tras la victoria en tres sets sobre su amiga, Agnieszka Radwanska (octava del mundo), y luego una triunfo audaz en tres sets sobre la campeona defensora Kim Clijsters en las semifinales.

Sharapova llegó a la final como la favorita No. 4, pero la ruso se vio muy impresionante al eliminar a Petra Kvitova (dos del mundo) en las semifinales y se asumió, por parte de algunos, de que su experiencia sería determinante en la final. Pero su pensamiento estaba muerto y cometió muchos errores no forzados y se encontró con una implacable Azarenka, que  fue demasiado para ella.

“Es difícil no jugar en un nivel alto cuando tu oponente está jugando a un alto nivel”, dijo Sharapova. “La relación no es muy buena. Ella es una gran jugadora. Ella tuvo un torneo fantástico y también está jugando con mucha confianza. Creo que realmente lo mostró”.

Después la nueva campeona del Abierto de Australia pasó por una serie de entrevistas. Estaba pensando en tomar una ducha de champán. A ella le gusta bailar, y no se avergüenza, a su edad, de irse de fiesta de vez en cuando. Quizás lo más importante en los últimos dos años, es que Azarenka cambió su forma de ser fuera de la cancha. Ya no es la chica triste y desconfiada de personalidad intrigante. Ese cambio le ha permitido también florecer.

Azarenka cambió su forma de ser fuera de la cancha. Ya no es la chica triste y desconfiada de personalidad intrigante. Ese cambio le ha permitido también florecer. Foto: australianopen.com
Azarenka cambió su forma de ser fuera de la cancha. Ya no es la chica triste y desconfiada de personalidad intrigante. Ese cambio le ha permitido también florecer. Foto: australianopen.com

“Creo que mi equipo y mi agente, me ayudaron a abrirme sólo un poco”, dijo. “Debido a que alguna gente te juzga por la forma en que estás en la cancha. Algunas personas juzgan por ciertas cosas que haces, lo que obviamente a veces puede ser un error. Yo soy una persona diferente cuando estoy fuera de la cancha. Me ayuda a darme cuenta de que es importante ser una misma. Eso es lo más importante. No pretendo dar a entender que soy alguien que no lo es. Siempre estoy buscando, para ser honesta, saber lo que siento, porque en realidad no hay nada que ocultar. Si estás abierta puedes admitir tus sentimientos, se puede admitir lo que has hecho mal, lo que haces bien, y es más fácil seguir adelante”.

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