Djokovic se cita con Federer en semifinales

Novak Djokovic eliminó a Milos Raonic y es favorito para vencer a Roger Federer quien por su lado superó a Tennys Sandgren. Foto: Excelencia Deportiva

El serbio derrotó a Milos Raonic en cuartos de final del Abierto de Australia, mientras que Federer salvó 7 match points ante el estadunidense Tennys Sandgren.

El siete veces campeón en Melbourne dio una nueva exhibición en la Rod Laver Arena. Foto: ATP

MELBOURNE, Australia.- Los aparentes síntomas de fragilidad que Novak Djokovic demostró en su estreno a comienzos de la pasada semana en el Abierto de Australia fueron tan solo un espejismo. El serbio se dejó un set en su debut frente a Jan-Lennard Struff, pero a partir de entonces ha sido una raqueta voraz sin compasión alguna ante cada rival que encontró a su paso. También frente a Milos Raonic este martes en cuartos de final, a quien derrotó por 6-4, 6-3, 7-6(1).

El siete veces campeón en Melbourne dio una nueva exhibición en la Rod Laver Arena, una pista que se adapta a sus condiciones como anillo al dedo. En dos horas y 49 minutos desmontó al emergente canadiense, que tras volver de una lesión atravesaba un gran estado de forma derrotando a rivales como el semifinalista de la pasada edición Stefanos Tsitsipas o el campeón del US Open 2014 Marin Cilic.

Milos Raonic con Djokovic sencillamente no funcionó. Foto: ATP

Raonic se topó al otro lado de la red con el jugador más sólido del torneo hasta la fecha. Desde la segunda ronda apenas ha dado respiro a sus rivales. Nadie había podido arrebatarle más de cuatro juegos en un mismo set hasta que Raonic lo hizo en el tercero de su partido de cuartos de final. El de Belgrado acumulaba doce sets seguidos cediendo una media de 2,75 juegos por manga.

Los antecedentes tampoco eran benévolos con Raonic, que había perdido sus nueve enfrentamientos anteriores en el ATP Head2Head con el balcánico. Y es que Djokovic presenta ya un 10-0 en el cara a cara, lo que convierte al canadiense en el el jugador No. 21 al que consigue ganar en diez ocasiones o más y el cuarto contra el que, habiendo jugado al menos una decena de veces, no ha perdido nunca: Gael Monfils (16-0), Jeremy Chardy (13-0) y Andreas Seppi (12-0).

Al final el reconocimiento a la superioridad del serbio.

El serbio cerró de su lado un encuentro en el que salvó las dos opciones de break que concedió y pudo convertir tan solo 2 de las 16 que dispuso. Combatió los 48 golpes ganadores -18 de ellos en forma de saque directo- con un equilibrado balance de 29 winners y 14 errores, frente a los 48 no forzados de su rival.

Djokovic logró su octava presencia en las semifinales del Abierto de Australia, donde está con un récord de 7-0. Cada vez que llega a estas alturas del torneo, ha conseguido levantar el título.

Más semifinales en el Abierto de Australia:

Roger Federer – 15

Jack Crawford – 11

John Bromwich – 9

Novak Djokovic – 8

Stefan Edberg – 8

Roy Emerson – 8

Adrian Quist – 8

Ken Rosewall – 8

En busca de su octava final en Melbourne Park tendrá que superar a Roger Federer, un rival ante el que jugará su duelo No. 50 (26-23). El suizo se impuso en su último antecedente en la fase de grupos de las Nitto ATP Finals 2019, mientras que el serbio lo hizo en su anterior cita en un Grand Slam: en la final de Wimbledon 2019.

En el Abierto de Australia se han cruzado en la pista en cuatro ocasiones. La única alegría de Federer fue en los octavos de final de 2007, el resto de ocasiones siempre fue en semifinales (2008, 2011, 2016) y la balanza se decantó del lado de Djokovic. ¿Volverá a repetirse la historia en 2020?

¿Sabías que…?

Novak Djokovic disputó este martes su partido 80 en el Abierto de Australia, donde presenta un récord de 72-8 y 7 títulos. Sin embargo, es el Grand Slam en el que menos ha jugado, ya que en el US Open cuenta con 83 encuentros (72-11), mientras que en Roland Garros (68-14) y Wimbledon (72-10) comparte la cifra de 82.

FEDERER LEVANTA 7 MP ANTE SANDGREN

Roger Federer busca igualar el récord con un séptimo título del Abierto de Australia.  Foto: ATP

Cuando Roger Federer parecía haber salvado la gran situación límite en Melbourne se destapó con otro acto de supervivencia. El suizo avanzó a las semifinales del Abierto de Australia tras levantar hasta siete pelotas de partido ante el estadunidense Tennys Sandgren, al que batió por 6-3, 2-6, 2-6, 7-6(8), 6-3 demostrando una capacidad innata para caminar sobre la cuerda más fina. Si en las Antípodas se premia el sufrimiento, el de Basilea lo encarna como ninguno en 2020.

Porque el camino ha tenido más espinas que rosas. Con el aroma a eliminación de la tercera ronda, levantando un 4-8 ante el australiano John Millman en el match tiebreak definitivo. Con la amenaza de los octavos de final, remontando un parcial ante el húngaro Marton Fucsovics. Con todo ello a la espalda, Roger mantuvo de alguna manera su candidatura en el encuentro más estresante de todos.

Lo cierto es que Roger nunca encontró una situación cómoda sobre la pista. Más allá del triunfo vertiginoso de la primera manga (se la llevó en 34 minutos) el No. 3 del FedEx ATP Ranking se encontró con un rival convencido, que tomó la Rod Laver Arena invicto (3-0) ante jugadores del Top 10 en el Abierto de Australia. Con libertad para soltar la mano en un partido donde tenía todo a ganar, Sandgren asumió a la perfección su libertad sobre la cancha.

Y la amenaza del americano se hizo patente en el tramo central del encuentro. Con el marcador en contra, Tennys ganó confianza y solidez para llevarse la segunda manga y amenazar en la tercera. El norteamericano mostró un tenis sin fisuras durante casi una hora. Entonces, y con una revuelta ya declarada, la incomodidad se apoderó de Federer, que necesitó llamar al fisioterapeuta con 0-3 en el tercer set con el partido ya en barrena. Sin retiradas durante una carrera con más de 1.500 partidos, Roger necesitó detener el juego de manera excepcional en Melbourne.

Si los problemas se sucedían la situación se volvió crítica en la cuarta manga. En un parcial sin roturas de servicio, con gran tensión a ambos lados de la red, Sandgren rozó con los dedos un resultado que mostrar a sus nietos. Con 5-4 en el marcador, el americano tuvo tres pelotas de partido al resto. Federer anuló una tras otra con su servicio, mostrando una actitud de hielo donde cualquiera hubiera temblado. Pero lo realmente épico llegó minutos después.

Sandgren asumió a la perfección su libertad sobre la cancha, pero…. Foto: ATP

Lejos de encontrar la calma, Federer se topó de bruces con un desempate repleto de drama. El suizo se vio al borde de la eliminación con 3-6 en el marcador y lo asumió a lo grande. Levantó la cuarta pelota de partido en un intercambio de 19 golpes. Un gran servicio le libró de la quinta y una volea de derecha borró del mapa la sexta, evitando que Sandgren cerrase el partido al saque. Con 6-7, el servicio volvió a responder para darle aire en la séptima pelota de partido. La penitencia terminó para Federer con el 9-8, donde un globo fantástico hizo que Tennys conectara un remate al limbo.

A partir de entonces, con las garras de las derrotas nuevamente evitadas, Federer coronó un quinto set repleto de alivio. “Conforme avanzó el partido me fui sintiendo mejor, la presión se marchó. Tuve fortuna de lograr la rotura en el quinto set, porque él sacó bien durante todo el partido”, indicó Roger sobre un rival que disparó con furia, apilando hasta 27 aces en todo el encuentro. “Me siento muy feliz de estar aquí”.

Tras resistir a todos los obstáculos posibles en Melbourne, Federer disputará las semifinales del Abierto de Australia ante el serbio Novak Djokovic o ante el canadiense Milos Raonic. Un horizonte bien inimaginable para muchos con la cantidad de cicatrices acumuladas.

Nada parece imposible para el campeón de 20 grandes en Melbourne, coronado en las ediciones de 2017 y 2018 como prueba de vigencia. A sus 38 años, y con una voluntad absoluta para ampliar la leyenda, Federer sigue sobreviviendo.

 

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