Djokovic es gran favorito sobre Thiem

Novak Djokovic y Dominic Thiem jugarán el domingo por el título del Abierto de Australia en el Rod Laver Arena. Fotos: ATP

Djokovic y Thiem se enfrentarán por undécima vez en su serie FedEx ATP Head2Head el domingo por la noche en el Rod Laver Arena, pero las apuestas nunca han sido tan altas. El serbio, que lidera su serie 6-4, tratará de extender su récord a ocho coronas del Abierto de Australia, ganando su título número 17 para acercarse a Roger Federer (20) y las marcas de todos los tiempos de Rafael Nadal (19).

ATPTour.com anticipa la final del Abierto de Australia

MELBOURNE, Australia.- El siete veces campeón Novak Djokovic ha levantado el trofeo del Abierto de Australia más veces que nadie en la historia, y ha disfrutado de una de sus carreras más dominantes para llegar a la final este año. Pero la superestrella austríaca Dominic Thiem ha estado en una lágrima en Melbourne, azotando a cualquiera que se interponga en su camino de un campeonato inaugural de Grand Slam. La pregunta es, ¿mantendrá Djokovic su control sobre la Norman Brookes Challenge Cup con otra actuación perfecta, o Thiem se elevará a nuevas alturas y completará la carrera de sus sueños?

Djokovic y Thiem se enfrentarán por undécima vez en su serie FedEx ATP Head2Head el domingo por la noche en el Rod Laver Arena, pero las apuestas nunca han sido tan altas. El serbio, que lidera su serie 6-4, está tratando de extender su récord a ocho coronas del Abierto de Australia, ganando su título número 17 para acercarse a Roger Federer (20) y las marcas de todos los tiempos de Rafael Nadal (19). Aunque Thiem ha ganado cuatro de sus últimos cinco enfrentamientos, derrotar a Djokovic en Melbourne es un desafío completamente diferente.

“Gané más de los encuentros [más recientes] que él. Pero creo que no cuenta tanto. Es absolutamente su zona de confort aquí. Siempre juega su mejor tenis en Australia desde hace muchos, muchos años. Así que espero eso también en la final”, dijo Thiem. “Todo lo que puedo hacer es hacerlo lo mejor posible, volver a jugar un gran tenis y, por supuesto, echar un vistazo a los partidos anteriores que tuvimos … tratar de repetir las cosas buenas que hice allí”.

Si Djokovic se convierte en el tercer hombre en ganar al menos ocho títulos en el mismo Grand Slam, uniéndose a Nadal (Roland Garros, 12) y Federer (Wimbledon, 8), también recuperará el No. 1 FedEx ATP Ranking el lunes. Pero el segundo sembrado, que nunca ha perdido una semifinal o final del Abierto de Australia (15-0), sabe que se enfrentará a uno de los jugadores más peligrosos del ATP Tour.

La mayoría de los títulos abiertos de Australia (todos los tiempos)

Novak Djokovic 7

Roger Federer 6

Roy Emerson 6

Andre Agassi 4

Jack Crawford 4

Ken Rosewall 4

Thiem obtuvo su primera victoria en la cancha dura contra Djokovic en las Nitto ATP Finals del año pasado, donde elevó su agresión a niveles increíblemente altos para hacer algo que pocos jugadores son capaces de superar las defensas del serbio. “Probablemente fue el mejor partido que he jugado. Fue un verdadero partido clásico y épico”, dijo Thiem en ese momento.

Djokovic ha seguido la carrera de Thiem en Melbourne, donde está en su primera final de Slam en cancha dura, y el No. 2 del mundo sabe que tendrá que estar en su mejor momento en un partido que se proyecta entre uno de los atacantes más implacables en El juego y su mejor defensor.

“Dominic ganó el último partido que jugamos uno contra el otro, uno cerrado en Londres. Jugó un excelente partido contra Rafa anoche. Yo vi eso. Definitivamente uno de los mejores jugadores del mundo. Merece estar donde está”, dijo Djokovic. “Parece que ha mejorado mucho su juego en canchas duras, porque su juego es más adecuado para las superficies más lentas”.

Thiem obtuvo su primera victoria en la cancha dura contra Djokovic en las Nitto ATP Finals del año pasado.

Patrimonio ATP: hitos. Registros. Leyendas

Thiem ganó tres de sus cinco títulos en 2019 en cancha dura, incluida su primera victoria ATP Masters 1000 en Indian Wells. Y si se convertirá en el segundo jugador (Wawrinka, Abierto de Australia 2014) en vencer a Djokovic y Nadal en la misma carrera, el austriaco deberá continuar aplanando sus tiros y entrando en la cancha, lo que ha ayudado a su mejora en la superficie.

“Creo que tengo que mantener un buen equilibrio. Por supuesto, tengo que arriesgar mucho. Tengo que ir por muchos disparos. Al mismo tiempo, por supuesto, no demasiado. Esa es una línea muy delgada. En el último partido contra él, golpeó esa línea perfectamente en Londres”, dijo Thiem. “Pero seguro que es el favorito. Ha ganado siete títulos aquí, nunca perdió una final, yendo por su octavo. Me siento bien en la cancha. Estoy jugando un gran tenis. Así que intentaré estar en mi mejor momento el domingo”.

La mayoría de las victorias de Grand Slam contra Djokovic

Rafael Nadal 9

Roger Federer 6

Stan Wawrinka 3

Dominic Thiem 2

Tomás Berdych 2

Andy Murray 2

Marat Safin 2

Djokovic no está en un nuevo territorio, y se prepara para jugar en su 26ª final de Grand Slam (16-9). Pero Thiem, dos veces finalista de Roland Garros, está tratando de lograr su mayor avance hasta la fecha. Si se enoja, se convertirá en el primer jugador nacido en la década de 1990 en ganar una carrera, y solo el segundo austriaco en hacerlo, uniéndose al ex No. 1 del mundo Thomas Muster. Una victoria también lo enviará a un No. 3 del mundo, el mejor de su carrera.

“Es solo una cuestión de un partido aquí y allá que potencialmente le puede dar un título de Grand Slam, que realmente puede estar entre los tres mejores del mundo”, dijo Djokovic. “Definitivamente tiene el juego. Él tiene la experiencia ahora. El tiene la fuerza. Él tiene todos los medios para estar realmente allí. Ha mejorado en los últimos 12 meses jugando en la cancha dura sin lugar a dudas, y los resultados lo demuestran”.

Mi punto: obtener el punto de vista de los jugadores

Thiem ha demostrado jugar un juego tan físico como cualquiera en el ATP Tour. Pero Djokovic (12 horas, 29 minutos) ha pasado casi seis horas menos que su oponente (18 horas, 24 minutos) en la cancha durante todo el torneo, y buscará desgastar el quinto puesto con su defensa elástica. Thiem, sin embargo, se siente listo para la ocasión.

“Con toda la adrenalina y todo, todo estará bien. Jugué dos partidos súper intensos contra Rafa y ahora contra Sascha. Así que, por supuesto, lo voy a sentir, especialmente mañana”, dijo Thiem. “Pero [voy a] tener un gran tratamiento, [un] golpe fácil mañana, y luego, por supuesto, intentar que todo esté al 100% el domingo por la noche”.

Más apariciones antes de ganar el título abierto de Australia (era abierta)

Petr Korda 9

Stan Wawrinka 9

Thomas Johansson 8

Dominic Thiem 7?

Ivan Lendl 7

Marat Safin 7

Djokovic presenta muchos desafíos, sin importar lo que Thiem traiga a su mesa. El jugador de 32 años reduce la cancha, obligando incluso a sus oponentes más agresivos a ir por más de lo que se sienten cómodos. Mientras tanto, espera a que las pelotas cortas salten y controlen las manifestaciones él mismo. Esta quincena, Djokovic también ha estado sirviendo tremendamente bien, ganando el 82 por ciento de sus puntos de primer servicio.

Djokovic permanece invicto en 2020, después de ganar sus seis partidos individuales en la Copa ATP inaugural para ponerse en forma y ganar confianza de cara al Abierto de Australia.

“Estoy satisfecho con la forma en que me he estado sintiendo y jugando”, dijo Djokovic. “Pensé que la Copa ATP me fue muy bien. Pasé muchas horas en la cancha, individuales y dobles. Fue una gran preparación para el Abierto de Australia. Obviamente, obtuve mucha energía positiva de esa competencia. Solo perdí un set hasta la final”.

Para ser el mejor, tienes que vencer al mejor, y en Melbourne, ese ha sido Djokovic. ¿Estará Thiem preparado para el desafío?

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