Barty gana su primer título en Adelaida

Ashleigh Barty, número 1, dejó atrás dos derrotas finales australianas anteriores para levantar su primer trofeo en tierra natal, y octavo en genera. Fotos: WTA

La cabeza de serie No.1 Ashleigh Barty se convirtió en la primera australiana en ganar un título en casa en nueve años con una victoria en dos sets ante Dayana Yastremska en la final del Adelaide International.

Por Alex Macpherson

ADELAIDA, Australia –La cabeza de serie No.1 Ashleigh Barty, número 1, dejó atrás dos derrotas finales australianas anteriores para levantar su primer trofeo en tierra natal, y octavo en general, con una victoria por 6-2, 7-5 sobre Dayana Yastremska, no cabeza de serie en una hora y 26 minutos

Barty había sido dos veces finalista en Sídney, perdiendo ante Angelique Kerber en 2018 y ante Petra Kvitova en un durísimo partido en 2019, pero, jugando su primer verano australiano como No. 1 del mundo, estuvo a la altura de convertirse en la primera australiana en ganar un título en casa desde que Jarmila Wolfe se convirtió en la campeona de Hobart en 2011. Barty también es la primera jugadora en ganar en casa un torneo Premier o equivalente desde que Alicia Molik ganó Sídney en 2005.

“A la tercera va la vencida, supongo, ¿no?” bromeó Barty después. “La mejor parte de esta semana es que luché y me abrí paso y mejoré cada vez más en cada situación, en cada partido”.

Barty también habló de la importancia de comenzar el año fresca, a pesar de su fenomenal éxito en 2019. “Aprovecho las experiencias y los aprendizajes del año pasado, pero hay que comenzar de nuevo”, enfatizó. “Todo el mundo está comenzando desde cero este año. Se trata de tratar de sacar lo mejor de ti misma y resolver problemas en esas situaciones cuando lo necesitas. Sentí que lo hice muy bien esta semana”.

Característicamente, esta es la misma actitud que tomará en el primer Slam del año. “Han sido dos semanas excelentes de preparación … [pero] tengo que comenzar desde cero para el Abierto de Australia”, dijo Barty. “Estoy ansiosa por esa primera ronda [contra Lesia Tsurenko]”.

En el transcurso del primer set, la joven de 23 años desmanteló despiadadamente el juego de poder de su joven oponente. Anticipando bien los patrones de juego de Yastremska, Barty estaba un paso por delante de la  ucraniana en todo momento, y con frecuencia la atraía a posiciones incómodas en la cancha: tirando de ella con ángulos cortos, y arrastrándola a la red con bolas cortas.

Yastremska, jugando contra una reinante número 1 del mundo por primera vez en su primera final inaugural, se encontró en una situación táctica. Capaz de abrumar a su oponente con su poder de primer golpe solo de manera intermitente, la joven de 19 años, en cambio, se encontró más a la defensiva, corriendo de lado a lado por la derecha de Barty y desconcertada por el revés cortado.

Además, como Yastremska señaló al entrenador Sascha Bajin durante una sesión de entrenamiento en la cancha, cuando estaba dominando los intercambios, a menudo desperdiciaba oportunidades con errores. Donde los golpes de Barty fueron precisos, y los intentos de Yastremska de enterrar las mismas bolas con frecuencia fallaban por milímetros: en el primer set,  la campeona de Roland Garros golpeó ocho ganadores con solo un error no forzado, mientras que la proporción de Yastremska fue de siete ganadores a 12 no forzados errores. La adolescente se enfrentó a un punto de break en cuatro de sus primeros cinco juegos de servicio, y Barty capturaría su saque en tres de esas ocasiones a medida que avanzaba a una ventaja de 6-2, 2-0.

Pero para crédito de Yastremska, la campeona de Hua Hin y Estrasburgo pudo hacer los ajustes necesarios para hacer que el segundo set fuera un asunto mucho más parejo, trabajando más cuidadosamente a través de puntos más largos e incluso respondiendo al golpe de Barty con un golpe cortado exitoso de los suyos.

Dayana Yastremska se quedó con más para lamentar.

Después de aprovechar un puñado de errores de Barty para capturar el break, Yastremska creció en confianza a medida que avanzaba el set, abriendo los hombros para disparar una serie de espectaculares ganadores de revés y empujando a Barty hacia atrás con más consistencia.

“Al comienzo del partido, ella estaba un poco errática y me dio algunos errores baratos seguidos”, reconoció Barty. “Sabía que eso no iba a ser así durante todo el partido. Ella es demasiado buena jugadora… para no hacer un cambio en algún grado. El segundo set fue un poco complicado, y yo estaba un poco esperando una oportunidad”.

Hacia el final del set, una serie de tres juegos de deuce vio oportunidades para ambas jugadoras, y Yastremska se quedó con más para lamentar. La No. 24 del mundo tuvo dos puntos de break para una ventaja de 5-3, y estuvo a dos puntos de arrebatar el set en 5-4, pero a pesar de una mejora en su recuperación y golpe de pelota durante este tramo, no pudo mantener la pelota adentro en estos momentos clave.

En cambio, fue Barty quien sobrevivió a su propia caída de intensidad: su recuento de errores no forzados aumentaría a 12 en el segundo set con la fortaleza de una campeona. Habiendo escapado del peligro para sostener para el 5-5, la vencedora de las Finales de la WTA volvió a su mejor forma para cerrar la victoria. Una ráfaga de golpes de fondo errantes de la raqueta Yastremska entregó un rápido break, antes de que el servicio dominante viera a Barty por encima de la línea, después de haber ganado los últimos 10 puntos del partido.

 

 

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