Lakers en crisis, caen ante los Rockets

Kobe Bryant fue maniatado en la recta final del partido por la defensa de los Rockets. Foto: nba.com
Kobe Bryant anotó 27 puntos, pero fue maniatado en la recta final del partido por la defensa de los Rockets. Foto: nba.com

* Los angelinos sufrieron su cuarto revés al hilo, ahora Houston les endilgó un 109-99 y empatan una marca negativa que no viváin desde abril del 2007. Battier fue el héroe del equipo texano, con 11 puntos anotados en los tres últimos minutos

Por Víctor M. Rodríguez Ocádiz

La debacle hace presa de los Lakers de Los Ángeles, quienes sufrieron su cuarta derrota consecutiva, esta vez a manos de los Rockets de Houston que los tundieron en los minutos finales para vencerlos 109-99, en un encuentro disputado en el Toyota center de Houston, Texas.

La derrota de los dirigidos por Phil Jackson empató una marca negativa que no se daba hace más de tres años desde el mes de abril de 2007, y se convirtió en la segunda de la era del jugador hispano Paul Gasol.

El héroe de los ganadores fue Battier, quien anotó 11 puntos en los tres últimos minutos del juego, encestó dos triples, primero para empatar el duelo a 97, luego para aumentar la ventaja de su escuadra a 100-97, una canasta más de dos unidades y luego tres tiros libres consecutivos, tras recibir fuera del área que delimita la puntación de tres, en una falta infantil de Derek Fisher, para complementar la citada suma y llevar a la victoria a Houston

La defensiva impuesta por los locales durante todo el encuentro hizo ver mal a los jugadores angelinos, quienes presionados por tirar al aro, perdieron varias oportunidades de encestar, así como la posesión del esférico, situación aprovechada por Houston para irse en rompimiento rápido hacia la canasta enemiga sin rivales al frente y lograr dos puntos.

Durante la mayor parte de este juego, Jackson empleó a jugadores de la banca que le estaban cumpliendo en la duela, sin embargo los Rockets se mantuvieron cerca a lo largo de los 40 minutos y en los tres minutos finales sacaron a relucir la casta y con brillante actuación de Shaner Battier, quien encestó 11 unidades en menos de dos minutos se largaron al frente y ya no tuvieron problemas para agenciarse una valiosa victoria.

Desde el inicio del juego, los Lakers se fueron al frente por 26-23 al terminar el primer período de juego, y dieron la impresión de que ganarían y romperían la racha negativa de tres cotejos sin alcanzar el triunfo.

La misma diferencia de tres dígitos a favor de Los Ángeles se dio a la conclusión de de primera parte en donde los actuales monarcas de la NBA ganaban 56-53. Poco a poco el cansancio hizo presa de los jugadores angelinos, que no atinaban a encestar de tres puntos y no podían vulnerar el área enemiga.

No obstante, se fueron a descansar después de finalizar el tercer cuarto con una raquítica ventaja de dos unidades cuando el marcador reflejaba 78-76, así se dispusieron a enfrenatr el último período.

Después de intercambiar la cima del juego en varias oportunidades, los Lakers se pusieron al frente 95-92, pero los de casa igualaron la pizarra a 97 cuando restaban 2’47” de partido. Aquí fue donde los angelinos dieron muestra de estar agotados, ya no disputaron los rebotes ofensivos y lo que resultó peor, no brillaron a la defensiva y sus oponentes hicieron lo que quisieron para enfilarse al éxito.

Paul Gasol fue enfriado por los rivales que además de dejarlo en tan sólo ocho puntos, no le permitió recuperar balones que perdieron en tiros fallidos sus coequiperos. Inclusive en varios intentos, tuvo que empujar a sus oponentes para tratar de ganar el balón.

En los minutos finales mientras Houston marcaba la pauta a seguir para ganar, los desesperados visitante intentaron anotar a como diera lugar de tres puntos, pero estaban erráticos y no pudieron descontar la ventaja, inclusive Bryant falló cuatro intentos lejanos, lo mismo que Derek Fisher. Odom quiso conducir el balón y definitivamente no es lo suyo y comprometió la ofensiva que tuvo que tirar a como diera lugar pues el reloj estaba por terminar la jugada.

Los mejores anotadores por Houston fueron Kevin Martin con 22 tantos, seguido del héroe Shane Battier con 17 y del argentino Luis Scola con 14. Por parte de los Lakers, Kobe Bryant hizo 27 unidades, seguido de Lamar Odom quien encestó 25 puntos, en tanto Matt Barnes logró 14 y Shannon Brown 11.

Ahora, después de la racha negativa de cuatro reveses, los Lakers jugarán dos encuentros en casa, el viernes reciben a Sacramento y el domingo a Washington, y prácticamente serán locales en el duelo contra Los Ángeles Clippers. Por su parte Houston se medirá el viernes a Memphis, y luego visitará a Chicago el próximo sábado.

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