Fallece el legendario atleta Pietro Mennea

El italiano Pietro Mennea falleció hoy en su natal Italia, a los 61 años de edad. Foto: iaaf.org
El italiano Pietro Mennea falleció hoy en su natal Italia, a los 61 años de edad. Foto: iaaf.org

Con gran tristeza la IAAF anunció hoy la noticia de que el legendario atleta italiano Pietro Mennea falleció esta mañana (21 de marzo) en un hospital de Roma tras una larga batalla con la enfermedad.

Nacido en Barletta (28 de junio 1952), Mennea hizo su debut internacional cuando todavía era un junior, acabando en sexto lugar en los 200 metros en el Campeonato Europeo de 1971 y la medalla de bronce en los 4×100 metros. Un año más tarde, con tan sólo 20 años, hizo su primera aparición en los Juegos Olímpicos y se aseguró la medalla de bronce en los 200 metros.

En 1974 ganó el oro en los 200 metros y la plata en los 100 metros y 4×100 metros ante un público local en el Campeonato Europeo en Roma. Sólo perdió una medalla en los Juegos Olímpicos de 1976, terminando cuarto en los 200 metros, pero se recuperó dos años más tarde en el Campeonato Europeo de 1978 al ganar dos medallas de oro en los 100 metros y 200 metros.

Pero es su actuación en los Juegos Universitarios Mundiales 1979 que se mantendrá como uno de los recuerdos imborrables de la carrera Mennea. Con la ayuda de la altitud de la Ciudad de México, Mennea rompió su mejor marca personal con 19,96 segundos en los 200 metros en las eliminatorias, luego lo borró de nuevo en la final con un récord mundial de 19,72s.

Su tiempo se mantuvo como récord mundial durante 17 años – el récord mundial de más larga duración en la historia de los 200 metros – y fue roto finalmente por Michael Johnson en 1996, primero con su 19,66s en los Trials USA, a continuación, en los Juegos Olímpicos de Atlanta con 19,32s. Mennea con su 19,72s se mantiene como el récord de Europa, mientras que su marca de 10,01 en los 100 metros se mantiene como el récord italiano.

Mientras que su 19,72 ha permanecido como el más rápido de su carrera, su mayor triunfo fue sin duda la victoria en los 200 metros en los Juegos Olímpicos de 1980, donde venció a Alan Wells y Don Quarrie por la medalla de oro.

Esa iba a ser la última medalla de oro de campeonatos importantes en la carrera de Mennea, y en 1983 anunció su retiro. Eso fue de corta duración, sin embargo, él volvió a ganar dos medallas en el Campeonato Mundial de 1983 (bronce en los 200 metros y plata en el 4×100 metros).

Pietro Mennea con Usain Bolt en la Gala de Oro de Roma en 2011. Foto: iaaf.org
Pietro Mennea con Usain Bolt en la Gala de Oro de Roma en 2011. Foto: iaaf.org

Un atleta de 400 metros realizado, Mennea ganó el título europeo de 1978 en los 400m en interiores y formó parte de la medalla de bronce que ganó el equipo italiano en 4×400 metros en los Juegos Olímpicos de 1980. También compitió en 4×400 metros en los Juegos de Los Ángeles de 1984. En Los Ángeles se convirtió en el primer hombre en la historia en competir en cuatro finales olímpicas consecutivas de 200m.

Mennea nuevamente colgó las botas después de 1984, pero regresó una vez más en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988 a la edad de 36, cuando fue el portador de la bandera de Italia en la ceremonia de apertura.

La IAAF está de luto por su pérdida y ofrece sus más profundas condolencias y sinceras a su familia y amigos. Su funeral se llevará a cabo en la mañana del sábado (23 de marzo), en la Basílica de Santa Sabina en el Aventino, en Roma. (IAAF)

Pietro Mennea durante los Juegos Olímpicos de Moscú 1980. Foto: iaaf.org
Pietro Mennea durante los Juegos Olímpicos de Moscú 1980. Foto: iaaf.org

Léa también

La nueva normalidad de los deportes

Por Andrés Mauricio Torres/Account Executive at SAS Desde hace tiempo, la tecnología se ha venido …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *