Por la máxima gloria en el Super Bowl

Por fin llegó el momento para saber qué equipo ganará el XLV Super Bowl. Pittsburgh es favorito sobre Green Bay.
Por fin llegó el momento para saber qué equipo ganará el XLV Super Bowl. Pittsburgh es favorito sobre Green Bay.

Llegó el momento de la verdad entre estas dos históricas franquicias. Un choque de dos tradiciones. Los Acereros y los Empacadores se medirán este domingo en el Cowboys Stadium en la edición XLV del Super Bowl. Los de negro y oro están de regreso por tercera ocasión en los últimos seis años. Green Bay está por primera vez desde sus apariciones consecutivas en las ediciones XXXI y XXXII

Será la confrontación de dos de las más laureadas franquicias del deporte profesional y las que ostentan sendos records en cuanto a títulos en la NFL. Los “acereros” tienen la marca con seis Super Bowls ganados, mientras que los Packers poseen la de 12 campeonatos (incluidos tres Super Bowls) de la NFL, lo máximo de todos los tiempos.

Acereros de Pittsburgh vs. Empacadores de  Green Bay

Este domingo 6 de febrero, 6:00 pm ET, Cowboys Stadium, Arlington, Texas

Con marca de 28-16 (.636), Green Bay tiene el mejor porcentaje ganador en la historia de la postemporada. Pittsburgh tiene el segundo mejor con 33-19 (.635).

“Somos organizaciones muy similares”, dijo el presidente emérito de los Acereros, Dan Rooney. “Somos similares en la manera en la que operamos. Tenemos gran respeto por los Empacadores y siempre lo tendremos”.

Los de negro y oro están de regreso en el Super Bowl por tercera ocasión en los últimos seis años. Pittsburgh derrotó 21-10 a Seattle en el Super Bowl XL (5 de febrero de 2006) y a Arizona por 27-23 en el Super Bowl XLIII (1 de febrero de 2009). Los Acereros empatarán la marca de los Dallas Cowboys al disputar el Super Bowl por octava ocasión en su historia.

Green Bay está en el Super Bowl por primera vez desde sus apariciones consecutivas en las ediciones XXXI (26 de enero de 1997) y XXXII (25 de enero de 1998). Los Empacadores vencieron 35-21 a Nueva Inglaterra y perdieron 31-24 ante Denver en esas respectivas ocasiones. Será la quinta aparición del equipo de verde y amarillo, incluyendo los triunfos en las ediciones I y II, cuando todavía se le llamaba Juego de Campeonato Mundial AFL-NFL, bajo el mando del legendario entrenador Vince Lombardi.

En el Juego de Campeonato de la Conferencia Americana, los Acereros derrotaron 24-19 a los Jets de Nueva York en el Heinz Field. El corredor Rashard Mendenhall acumuló 121 yardas terrestres y un touchdown y el quarterback Ben Roethlisberger consiguió su décima victoria en postemporada y se unió a Troy Aikman y Tom Brady como los únicos tres mariscales de campo en ganar al menos 10 juegos de postemporada al final de su séptima temporada en la liga.

“Big Ben” ha ganado dos Super Bowls en su carrera y con una victoria más de esta clase, se unirá a tres miembros del Salón de la Fama, Terry Bradshaw (4), Joe Montana (4) y Troy Aikman (3), y a Tom Brady (3) como los únicos quarterback en ganar al menos tres veces el Trofeo Lombardi.

Green Bay ganó su boleto al Norte de Texas al vencer 21-14 a los Osos de Chicago en el Soldier Field en el Juego de Campeonato de la Conferencia Nacional. La defensiva contribuyó con tres intercepciones. El esquinero novato Sam Fields, un agente libre no seleccionado en el Draft, logró dos intercepciones y una captura y se convirtió en el primer novato en la NFL y el primer jugador de los Empacadores con esos números en un partido de playoff. El tackle defensivo B.J. Raji agregó una intercepción que regresó 18 yardas para touchdown en el cuarto periodo y fue el primer jugador de línea defensiva en regresar una intercepción para touchdown en postemporada.

Los Empacadores son el primer equipo sembrado número 6 en los playoffs en la NFC en avanzar al Super Bowl, desde que se instituyó el actual sistema de 12 clasificados a postemporada en 1990. El único número 6 que ha disputado un Super Bowl ha sido Pittsburgh, al final de la temporada 2005, cuando ganó el Super Bowl XL.

Green Bay no ha estado abajo en el marcador por más de siete puntos en uno solo de los partidos de esta temporada, siendo el primer equipo en lograrlo desde los Leones de Detroit de 1962.

En el último enfrentamiento entre estos dos equipos, el 20 de diciembre de 2009, los quarterbacks Ben Roethlisberger (503 yardas) y Aaron Rodgers, de los Empacadores  (383) se combinaron para 886 yardas por pase en la victoria de los Acereros por 37-36. Fue el partido con el máximo total de yardas por pase y sin una sola intercepción en la historia de la NFL.

El entrenador en jefe de Pittsburgh, Mike Tomlin, quien llevó a los Acereros a la victoria en la edición XLIII, se podría convertir en el primer estratega en la historia de la NFL en ganar dos Super Bowls en sus primeras cuatro temporadas en ese cargo en la liga. También sería el pmás joven en ganar dos Super Bowls en la historia a sus 38 años de edad.

Por su parte, Mike McCarthy, de los Empacadores, dirigirá en su primer “juego grande”. McCarthy creció en Pittsburgh y durante cuatro temporadas fue coach asistente en la Universidad de Pittsburgh.

Ambos equipos han basado su éxito en sus grandes defensivas. Los Acereros del coordinador defensivo y miembro del Salón de la Fama, Dick Le Beau, fueron líderes en la liga con sólo 14.5 puntos permitidos por partido. Los Empacadores del coordinador defensivo Dom Capers, quien tuvo ese mismo cargo con Pittsburgh de 1992 a 94, fueron segundos con sólo 15.0 puntos admitidos por juego.

Los dos equipos también hicieron el 1-2 en permitir a los quarterbacks rivales los más bajos ratings con promedio de 67.2 (GB) y 73.1 (PIT), y en capturas con 48 (PIT) y 47 (GB).

Estas dos talentosas unidades defensivas se combinaron para tener siete elementos seleccionados al Pro Bowl: el apoyador James Harrison, el ala defensivo Brett Kiesel y el profundo Troy Polamalu por Pittsburgh, y el profundo Nick Collins, el apoyador Clay Matthews y los esquineros Tramon Williams y Charles Woodson por Green Bay.

Equipos con más títulos de Super Bowl

6 Acereros de Pittsburgh

5 Vaqueros de Dallas

5 49ers de San Francisco

3 Green Bay, Washington, Gigantes NY, Nueva Inglaterra, Raiders de Oakland-L.A

Equipos con más campeonatos de la NFL

12 Empacadores de Green Bay

9 Osos de Chicago

7 Gigantes de Nueva York

6 Acereros de Pittsburgh

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