Oficial: Colts cortan a Peyton Manning

Tanto Jim Irsay, dueño de los Colts de Indianápolis, y Peyton Manning, batallaron para contener las lágrimas, cuando se anunció la conclusión de la relación laboral entre el quarterback y el equipo. Foto: colts.com
Tanto Jim Irsay, dueño de los Colts de Indianápolis, y Peyton Manning, batallaron para contener las lágrimas, cuando se anunció la conclusión de la relación laboral entre el quarterback y el equipo. Foto: colts.com

“Durante 14 maravillosos años, el único equipo de futbol americano profesional que he conocido es el de los Colts”, dijo Manning. “Mi equipo ganó muchos partidos aquí, he jugado con tantos grandes jugadores… Los tiempos cambian, las circunstancias cambian y ésa es la realidad de jugar en la NFL”.

INDIANAPOLIS, Indiana.-– Durante una emotiva conferencia de prensa, en la que tanto Jim Irsay, propietario de los Colts de Indianápolis, y Peyton Manning, batallaron para contener las lágrimas, el equipo anunció la conclusión de la relación laboral entre el quarterback cuatro veces Jugador Más Valioso de la NFL y la única franquicia para la que ha jugado.

“Durante 14 maravillosos años, el único equipo de futbol americano profesional que he conocido es el de los Colts”, dijo Manning. “Mi equipo ganó muchos partidos aquí, he jugado con tantos grandes jugadores… Los tiempos cambian, las circunstancias cambian y ésa es la realidad de jugar en la NFL”.

“Nuestras circunstancia nos parecen lo mejor para dar este siguiente paso”, añadió Manning. “Ciertamente, no ha sido fácil para mí”.

La decisión de los Colts de tomar caminos separados con Manning, no fue una sorpresa, luego de ser tema de especulación durante meses. Manning se perdió toda la temporada 2011 luego de haber sido operado del cuello hasta cuatro veces en menos de dos años, la última de esas cirugías en la semana anterior al inicio de la campaña pasada.

Los Colts tenían que pagarle por contrato un bono por permanecer en el roster de 28 millones de dólares si seguía en el equipo hasta el 8 de marzo. Sin embargo, las circunstancias de tener un equipo en reconstrucción, con un nuevo gerente general y un nuevo entrenador en jefe, más la selección número 1 del próximo Draft, parecieron facilitar el movimiento a Irsay.

Manning dijo que no ha pensado sobre dónde jugará la próxima temporada, pero sí dijo a los reporteros que no se iba a retirar. Foto: colts.com
Manning dijo que no ha pensado sobre dónde jugará la próxima temporada, pero sí dijo a los reporteros que no se iba a retirar. Foto: colts.com

Irsay dijo que la conferencia de prensa fue un tanto para celebrar la estancia de Manning en Indianápolis.

“Creo que el jersey número 18 nunca será utilizado por un jugador de los Colts sobre el terreno de juego”, aseguró Irsay. “Éste ha sido un largo y difícil proceso. Conozco a Peyton y he tenido numerosas conversaciones con él durante meses… Tratamos de ponernos uno en los zapatos del otro y tratamos de darnos cuenta de cuál era la situación para la franquicia y cuál era para Peyton… Al final, las circunstancia fueron muy difíciles de  superar”.

Manning dijo que no ha pensado sobre dónde jugará la próxima temporada, pero sí dijo a los reporteros que no se iba a retirar.

“Continúo trabajando duro y haciendo progresos”, agregó Manning respecto a su estado de salud y a su intención de seguir jugando futbol americano. “Nadie ama su trabajo más que yo, nadie disfruta siendo quarterback más que yo”.

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