Dallas avanza en play offs, 24-22 a Seattle

La dupla estelar de los Cowboys funciionò y los texanos avanzaron en los playoffs. Foto<. dallascowboys.com

Los Dallas Cowboys, ganadores de 10 juegos de temporada regular, incluidos siete de sus últimos ocho partidos, y campeones de la NFC Este, abrieron su 33ra carrera de postemporada líder en la NFL con una victoria por 24-22 sobre los Seattle Seahawks. En el proceso, también se vengaron de un equipo que los había derrotado en la Semana 3.

Por Kurt Daniels

ARLINGTON, Texas.- No siempre fue bonito, con las defensas de ambos lados controlando el juego en gran medida, pero no importa. Una victoria es una victoria, especialmente en enero.

La defensa de los Cowboys hizo lo que tenía que hacer, manteniendo a Seattle por debajo de su promedio de 26.8 puntos por juego, que estaba empatado en el sexto lugar en la NFL. Limitaron a los Seahawks a 299 yardas de la ofensiva total, incluida la desaceleración del ataque terrestre superior de la liga a solo 73 yardas por tierra. El mariscal de campo Russell Wilson logró 233 yardas aéreas y un touchdown para un índice de pasador de 105.9, pero no fue suficiente.

Dak Prescott tuvo un día eficiente, completando el 66.7 por ciento de sus pases para 226 yardas con un touchdown y una intercepción. Foto: dallascowboys.com

Debido a que los Cowboys acumularon 380 yardas totales y tuvieron un margen considerable en el momento de la posesión, 34:50 a 25:10. Ezekiel Elliott nuevamente demostró ser el caballo de batalla, ya que logró 137 yardas terrestres y agregó otras 32 yardas como receptor, pero Amari Cooper se unió a él, quien fue coprotagonizado por los principales receptores de pases del equipo con 106 yardas receptivas.

Dak Prescott tuvo un día eficiente, completando el 66.7 por ciento de sus pases para 226 yardas con un touchdown y una intercepción para un índice de pasador de 83.6. Pero al final del juego, cuando los Cowboys lo necesitaban más, el mariscal de campo fue aún más impresionante corriendo la pelota, terminando con 29 yardas por tierra en seis acarreos con el puntaje del juego.

De hecho, Prescott también tuvo un comienzo rápido, ya que completó 4 de 5 pases en la carrera inicial de los Cowboys para 39 yardas, moviendo al equipo de su propia yarda 25 a la 21 de los Seahawks. Brett Maher salió para un gol de campo de 39 yardas y una rápida ventaja de 3-0.

Ezekiel Elliott nuevamente demostró ser el caballo de batalla, ya que logró 137 yardas terrestres y agregó otras 32 yardas como receptor. Foto: dallascowboys.com

Sin embargo, el juego dio un giro aterrador en la próxima serie de los Cowboys, cuando Allen Hurns movió las cadenas en tercera y 7 con una atrapada de 14 yardas. Pero el receptor sufrió una espantosa lesión en la pierna en la tackleada y tuvo que ser arrastrado, los jugadores de ambos lados primero se arrodillaron y luego ofrecieron palabras de aliento a Hurns cuando se fue.

Tratando de recuperarse del golpe, la ofensiva de los Cowboys luego luchó por encontrar su ritmo nuevamente, pero la defensa de Dallas se recuperó, simplemente dominando a Seattle en el primer cuarto, permitiendo solo 5 yardas de ofensiva.

Desafortunadamente, eso cambió en la primera serie de los Seahawks en el segundo cuarto cuando Wilson conectó al ala cerrada Ed Dickson para 26 yardas y a Tyler Lockett para una gran ganancia de 40 yardas en jugadas consecutivas para alcanzar la yarda 12 de los Cowboys. Allí se mantuvo la defensa, pero con un gol de campo de 27 yardas de Sebastian Janikowski, puso el juego en, 3-3.

Que pronto se convirtió en una ventaja de 6-3 para los Seahawks. Dallas regresó en siuguiente serie ofensiva y logró cruzar el mediocampo, pero cuando la unidad se detuvo, se tomó la decisión de darle a Maher la oportunidad de un gol de campo de 58 yardas. Cuando su intento se abrió a la derecha, Seattle tuvo una gran posición de campo con 3:12 restantes en el medio.

El mariscal de campo Russell Wilson logró 233 yardas aéreas y un touchdown. Foto: dallascowboys.com

Los visitantes aprovecharon. Detrás de una conexión de Wilson a Lockett de 25 yardas, los Seahawks se abrieron paso hasta la yarda 24 de los Cowboys, donde Janikowski fue bueno en su intento de 42 yardas.

Pero los Cowboys todavía tenían 1:43 para jugar en el segundo cuarto, que era mucho tiempo. Finalmente, encontrando un surco, la ofensiva trabajó rápidamente en el campo con Elliott rompiéndose por el extremo derecho en tercera y 1 para una ganancia de 44 yardas a la yarda 22 de Seattle. Cuatro jugadas más tarde, Prescott lanzó al receptor novato Michael Gallup en el lado derecho de la zona de anotación para el touchdown.

Esas buenas vibraciones casi desaparecieron justo antes de la mitad cuando Lockett tomó la patada de salida 50 yardas hacia el centro del campo. Pero con solo 16 segundos restantes, Seattle solo pudo darle un tiro a Janikowski en un gol de campo de 57 yardas, y al igual que su contraparte en los Cowboys, el intento de los Seahawks fue empujado a la derecha, Dallas mantuvo su ventaja de 10-6 en el descanso.

Quizás aún más importante para el resultado final, Janikowski sufrió una lesión en la pierna de patada en el intento y quedó fuera por el resto del juego. Resultaría costoso para los Seahawks.

La ofensiva de los Cowboys fue letal por la via aèrea. Foto: dallascowboys.com

Es cierto que las señales eran preocupantes en ese momento para Dallas. Los Cowboys habían superado a Seattle 224 yardas a 112, tuvieron 12 primeros intentos y acumularon el tiempo de posesión, 19:24 a 10:36. Sin embargo, solo tenían una ventaja de cuatro puntos.

Lo que se volvió aún más preocupante cuando Dallas se fue de tres en sus primeras dos posesiones de la segunda mitad. El segundo de ellos vino con los Cowboys atrapados en su propia yarda 2. Ese despeje llevó a Seattle a recuperar el balón en una gran posición de campo en la 44 de Dallas.

Y mientras que los Cowboys casi salieron ilesos de la situación, en cuarto y 5 en la yarda 39, Wilson encontró a Doug Baldwin en la línea lateral izquierda para una ganancia de 22 yardas. Eso llevó a que el mariscal de campo convirtiera en un tercero y 5 en la 12 y luego ejecutara la opción de lectura alrededor del extremo derecho desde la yarda 4 para la puntuación. Con su pateador fuera de juego, los Seahawks fueron por 2 y los convirtieron, el líder cambió de manos por tercera vez, 14-10.

Russell Wilson fue maltratado en varias ocasiones. Foto: dallascowboys.com

Con el reloj marcando el cuarto periodo, Prescott llevó a su equipo en movimiento, con 67 yardas en nueve jugadas, el más grande fue uno de 34 yardas para Cooper hasta la yarda 16 de Seattle. Cuatro jugadas después, Dallas estaba en la zona de anotación, Elliott se abrió camino detrás del escolta derecho del Primer Equipo All-Pro, Zack Martin para el marcador, los Cowboys de regreso, al frente a 17-14.

Para bien, como resultó. Dallas tuvo la oportunidad de realmente poner el juego lejos en su siguiente posesión después de que Tavon Austin recuperó el despeje 51 yardas a la 38 de Seattle. Pero con los Cowboys llamando a la puerta en la 16  de los Seahawks, Prescott trató de encontrar a Noah Brown en la zona de anotación, solo para que el receptor fuera controlado por KJ Wright, el pase rebotando en Brown y en las manos del apoyador.

No importa, ya que la defensa de Dallas continuó haciendo su trabajo. Detrás de ese esfuerzo, los Cowboys tomaron el control de su siguiente serie en su propia yarda 37 y con un par de pases de interferencia de los Seahawks, lograron una serie de 11 jugadas que, igual de importante, se comieron las 5:12 del reloj.

Dak Prescott respondiò en los momentos cruciales. Foto: dallascowboys.com

El punto culminante de la posesión fue la carrera de Prescott en tercer y 14 en la yarda 17 de Seattle. El mariscal de campo despegó por la mitad, evitó la primera línea de defensa y luego se fue de cabeza sobre los talones en la yarda 1. El siguiente golpe fue en la zona de anotación, los Cowboys ahora disfrutaronn de una ventaja de dos puntos, 24-14, con 2:08 restantes en el juego.

Seattle, sin embargo, no se fue en silencio. Los visitantes regresaron con un puntaje rápido propio, ayudado por una finalización de 53 yardas de Wilson a Lockett, que estableció un pase de 7 yardas al corredor J.D. McKissic para el touchdown. Nuevamente, con Janikowski fuera, los Seahawks se fueron con 2 y tuvieron éxito, reduciendo la puntuación a 24-22 con 1:18 restantes en el cuarto periodo.

Allen Hurns, el receptor sufrió una espantosa lesión en la pierna. Foto: dallascowboys.com

Salió el pateador Michael Dickson para probar lo que se esperaba que fuera una patada corta. Pero su patada descendente se elevó en el aire y fácilmente cayó en los brazos de Beasley. Con Seattle si tiempos fuera, dos arrodilladas más tarde, el juego estaba terminado.

Con la victoria, los Cowboys mejoraron a 35-27 de todos los tiempos en los playoffs, empatando a los Pittsburgh Steelers por la mayor cantidad de victorias de postemporada en la historia de la NFL. Ahora esperarán el resultado del juego Chicago Bears-Philadelphia Eagles el domingo para determinar dónde jugarán en la ronda de división el próximo fin de semana.

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