Phil Hughes, el elegido de Girardi

Phil Hughes tendrá la responsabilidad mañana de llevar a los Mulos a la final.
Phil Hughes tendrá la responsabilidad mañana de llevar a los Mulos a la final.

* El manager de los Yanquis confía en el derecho para buscar la final de la Liga Americana. Los neoyorquinos están arriba dos-cero en la serie ante los Mellizos de Minnesota

Víctor M. Rodríguez Ocádiz

Para el manager de los Yanquis de Nueva York Joe Girardi, el pitcher derecho Phil Hughes de tan sólo 24 años de edad, está listo para vencer a los mellizos de Minnesota mañana cuando se enfrenten en la Gran Manzana, lo que daría a los actuales monarcas la posibilidad de llegar a la final de la Conferencia Americana.

Y no es para menos la confianza que tiene el piloto del Bronx para alimentar grandes esperanzas en su lanzador denominado el prospecto número uno del pitcheo de los Yanquis hace cuatro años. Estuvo cerca de lanzar un juego sin hit ni carrera en 2007 ante Texas. Dos años después pasó de abridor a relevista antes de caer a un segundo plano.

Fue en este año cuando volvió a la rotación y con suerte ya que los veteranos Burnett y Javier Vázquez, quienes no tuvieron una buena campaña, la responsabilidad quedó en manos de Phil, quien mañana tendrá la oportunidad de llevar de la mano a su escuadra a la Serie de Campeonato al abrir en tercer juego.

“La adrenalina va a estar ahí”, dijo Hughes un día antes de su primera apertura de por vida en postemporada. “Todo el mundo tiene eso en playoffs. Conozco el ambiente. Va a ser cuestión de controlar las emociones e ir pitcheo por pitcheo.”, Phil es ahora un abridor completo. En su primera campaña completa en ese rol, el californiano tuvo marca de 18-8 con efectividad de 4.19 en 31 presentaciones (29 aperturas).

Al igual que con Joba Chamberlain en el 2008 y el 2009, la organización impuso una especie de “Reglas de Hughes”, en el sentido de limitar sus innings para no desgastarle el brazo en su primera campaña completa como abridor en Grandes Ligas. El derecho lanzó 176.1 entradas en la temporada regular, así que debe de estar lo suficientemente descansado como para darle con todo ante los Mellizos.

“Siento que estoy listo”, dijo Hughes, quien no tendrá límite alguno en sus innings para esta postemporada. “Debe de ser un reto emocionante.”. Aunque ésta será la primera apertura para Hughes en playoffs, no será su primera experiencia lanzando en octubre. Ha participado en dos postemporadas con los neoyorquinos, con resultados mixtos.

“Estoy en muy buena posición ahora llegando a los playoffs”, continuó el derecho. “Tuve par de buenas salidas para terminar la temporada. No pienso en (el año pasado) para nada.” “Son un buen equipo”, dijo Hughes, quien no se midió a los Mellizos en la campaña regular del 2010. “Obviamente sin (el lesionado Justin) Morneau son un poco diferentes. Joe Mauer es peligroso. Delmon Young ha tenido un gran año. Hay que salir a hacer pitcheos de calidad. Tendremos que tener cuidado con ellos.”

Su manager Girardi, no se ve preocupado por eso, y afirmó que no ha tenido que tocar el tema con el derecho durante todo el año. “Pienso en la experiencia que ganó lanzando en juegos importantes el año pasado, y este año también en la campaña regular”, dijo el capataz. “Lucía relajado y como él mismo. No ha dado indicios de eso de estar demasiado acelerado.”

Joe se congratuló con la actuación de sus dirigidos en los dos primeros juegos de esta serie y dijo “Hicimos lo que queríamos hacer en Minnesota, y ahora tenemos la oportunidad de cerrar la serie”, dijo. “No podemos aflojar ahora. Tenemos que ganar un partido más y sabemos que este equipo (de los Mellizos) es peligroso. No va a ser más fácil porque estemos en casa. “ Entonces, estamos en buena posición, pero nos falta uno más”.

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