Los mejores “cuarentones” en las Grandes Ligas

Mejores campañas de “cuarentones”, por equipo. Fotos: MLB

Cada equipo ha contado con grandes actuaciones de parte de jugadores de 40 años o más. A continuación, presentamos lo mejor de los “cuarentones”.

Por Will Leitch/MLB.com @williamfleitch

El fin de semana, escribimos acerca del dominicano Julio César Franco, quien, junto con Jamie Moyer, serán conocidos por siempre como los “eternos” inolvidables del béisbol. Si estás a mitad de los 40, o incluso merodeando los 50, estos dos te darán esperanza infinita.

Pero cada equipo de Grandes Ligas ha tenido alguna vez una estrella cuarentona. En ese sentido, le echamos un vistazo a la mejor temporada en cada club por parte de un jugador de más de 40 años de edad. Vamos a limitar esto a los últimos 40 años, a partir de 1980, aunque vamos a aprovechar este momento para reconocer a Charley O’Leary y Satchel Paige, quienes aparecieron ambos en un juego a la edad de 58 años, en 1934 y 1965, respectivamente. Pero vamos a enfocarnos en temporadas excepcionales en lugar de breves presentaciones: Estos jugadores a sus 40 no sólo militaban en sus equipos por su presencia veterana, sino que eran bastante buenos.

LIGA AMERICANA

División Este

Azulejos — Dave Winfield, 40 años, 1992

Dato clave: Conectó un doble decisivo en el Juego 6 para asegurar el título de la Serie Mundial.

Este miembro del Salón de la Fama ganó su único anillo de Serie Mundial con Toronto, pero se lo ganó a pulso: Disparó 26 jonrones y tuvo OPS de .867 en ese año de campeonato.

Orioles — Harold Baines, 40 años, 1999

Dato clave: Tuvo el OPS más alto (.977) entre los bateadores calificado esa campaña con Baltimore.

Baines fue tan bueno para los Orioles los primeros cuatro meses de 1999 que Baltimore lo envió a los Indios en la fecha límite de cambios … y fue el mejor bateador de Cleveland esa postemporada.

Rays — Wade Boggs, 41 años, 1999

Dato clave: En sus últimos cuatro juegos de su carrera en el Fenway Park, la ex estrella de los Medias Rojas bateó .429 con un doble y un jonrón.

Boggs no ingresó al Salón de la Fama como miembro de los Rays … pero sí fue capaz de batear .301 con ellos en su última temporada.

Medias Rojas — David Ortiz, 40 años, 2016

Dato clave: Encabezó las Mayores en dobles (48), carreras empujadas (127), porcentaje de slugging (.620) y OPS (1.021)

Fue algo asombroso que a esa edad el cañonero dominicano liderara la Gran Carpa en dobles, porcentaje de slugging y OPS por primera vez en su carrera … justo antes de retirarse.

Statcast: Largo HR de Ortiz Aug 15, 2016 0:30

Yankees — Mariano Rivera, 41 años, 2011

Dato clave: Ponchó a 60 y otorgó ocho bases por bolas en 61.1 innings.

Honestamente, es difícil elegir la mejor campaña del panameño, pero nos vamos con ésta, en la que consiguió 54 salvamentos y un raquítico promedio de efectividad de 1.91 .

División Central

Indios — Dennis Martínez, 41 años, 1995

Dato clave: Su EFE+ Ajustado de 152 fue el segundo mejor de su carrera (153 en 1991).

El derecho nicaragüense lució increíble en uno de los mejores equipos olvidados de los últimos 25 años, lo cual le da la ventaja sobre Phil Niekro, quien lanzó 210.1 innings a la edad de 47 años.

Reales — George Brett, 40 años, 1993

Dato clave: En sus últimos 91 juegos de la campaña – y de su carrera — Brett tuvo una línea de bateo de .284/.336/.470 con 13 cuadrangulares.

Estos números no estuvieron ni cerca de las mejores temporadas de Brett, pero aun así pudo conectar 19 jonrones, jugando bajo el mando del timonel (y excompañero) Hal McRae.

Tigres — Darrell Evans, 40 años, 1987

Dato clave: Registró porcentaje de slugging superior a .500 (.501) por cuarta y última vez en sus 21 años de carrera.

Evans sacudió 34 jonrones en su temporada de 40 años de edad, algo ligeramente más emocionante que batear 22 en su campaña de 41 primaveras.

Mellizos — Fernando Rodney, 41 años, 2018

Dato clave: Del 28 de abril al 5 de junio, Rodney cedió una sola carrera a lo largo de 13 presentaciones (14.1 innings), en las que convirtió 11 oportunidades de salvamento consecutivas.

La gente se burló de los Mellizos por haber nombrado a Rodney su taponero en el 2018, pero el dominicano salvó 25 juegos y tuvo una de las mejores tasas de ponches en toda su carrera.

Rodney poncha a Lindor para salvar Jun 15, 0:30 2018

White Sox — Carlton Fisk, 42 años, 1990

Dato clave: Lideró el club en cuadrangulares (18) y tuvo el segundo mejor OPS (.829).

Fisk podría haber sido todavía el mejor receptor de Grandes Ligas en 1990, probablemente la razón por la que siguió jugando hasta 1993.

División Oeste

Angelinos — Reggie Jackson, 40 años, 1986

Dato clave: Recibió 92 bases por bolas en la temporada, la mayor cantidad en 18 años (114 en 1969).

Ésta no sólo es la temporada en la que Reggie conectó 18 jonrones, sino también la campaña que preparó el escenario para que Jackson terminara su carrera de Grandes Ligas con los Atléticos al año siguiente.

Astros — Roger Clemens, 42 años, 2005

Dato clave: Finalizó de tercero en las votaciones para el Premio Cy Young de la Liga Nacional; fue la 10ma y última vez en su carrera que terminó entre los mejores tres.

Clemens lució fantástico en los tres años que lanzó en Houston, pero su segundo año fue el mejor y tuvo el promedio de efectividad más impresionante (1.87) de toda su carrera en la Gran Carpa.

Atléticos — Bartolo Colón, 40 años, 2013

Dato clave: Tuvo el segundo WAR más alto (Baseball-Reference) en el roster con 5.6 (sólo detrás del 7.2 de Josh Donaldson).

Hay muchos candidatos a elegir aquí, la mayoría de ellos relevistas, pero nos quedamos con el récord de Bartolo de 18-6, y efectividad de 2.65

Marineros — Jamie Moyer, 40 años, 2003

Dato clave: Encabezó la rotación abridora de Seattle en EFE (3.27) y entradas lanzadas (215).

Moyer lanzó por tanto tiempo que su temporada de 40 años de edad pasa casi desapercibida. Ganó 21 juegos ese año, una campaña después de que acumulara 230.2 innings.

Rangers — Nolan Ryan, 44 años, 1991

Dato clave: Lanzó el séptimo y último no-hitter de su carrera, el 1ro de mayo vs. los Azulejos en Arlington.

A la edad de 44 años, Ryan registró promedio de carreras limpias permitidas de 2.91 y tuvo el mejor WHIP de Grandes Ligas con 1.006.

Nolan Ryan tira 7mo no-hitter May 1, 1991 8:03

LIGA NACIONAL

División Este

Bravos — Phil Niekro, 41 años, 1980

Dato clave: Lanzó 43.1 entradas más que cualquier otro abridor de los Bravos.

Niekro seguiría lanzando por siete años más, pero no tiraría 275 innings siete años después.

Marlins — Charlie Hough, 45 años, 1993

Dato clave: Abrió el primer juego en la historia de la franquicia el 5 de abril, cuando cedió tres carreras en poco más de seis episodios y se llevó la victoria sobre los Dodgers.

Probablemente luzca como que estamos haciendo trampa al incluir a tantos nudilleros en esta lista, pero ésa es una de las muchas glorias de la bola de nudillos.

Mets — Bartolo Colón, 43 años, 2016

Dato clave: Tuvo la menor tasa de bases por bolas por cada nueve innings (1.5) en la Liga Nacional.

Claro, Colón aparece dos veces en esta lista, pero, ¿existe otro jugador a quien quisieras ver dos veces en esta lista?

Nacionales — Fernando Rodney, 42 años, 2019

Dato clave: Compiló cinco presentaciones en blanco consecutivas en la postemporada del 2019, antes de ceder dos carreras en el séptimo inning del Juego 4 de la Serie Mundial ante los Astros.

Claro. Sí. Éste es el otro jugador a quien te gustaría ver en esta lista dos veces. Y el dominicano se ganó un anillo de Serie Mundial por sus esfuerzos.

Filis — Jamie Moyer, 45 años, 2008

Dato clave: Fue el lanzador ganador en el Juego 3 de la Serie Mundial en contra de los Rays, cuando tiró 6.1 entradas y cedió tres carreras y cinco hits, además de otorgar una base por bolas y ponchar a cinco.

Bueno, resulta que hay un jugador más a quien te gustaría ver en esta lista dos veces.

Sólida apertura de Moyer Oct 25, 2008 1:58

División Central

Cerveceros — Trevor Hoffman, 45 años, 2009

Dato clave: Recetó más ponches (48) de los imparables que permitió (35), a la vez que tuvo el segundo mejor WHIP de su carrera (0.91).

Hoffman tuvo una increíble penúltima temporada de su carrera, en la que registró 1.83 de efectividad y 37 salvamentos.

Cardenales — Dennis Eckersley, 41 años, 1996

Dato clave: Hizo seis presentaciones en blanco en la postemporada de 1996 por los Cardenales, logrando cuatro salvamentos.

Tony La Russa trajo a Eckersley en su primer año como timonel en San Luis y Eckersley lo recompensó con una tremenda campaña.

Eckersley cierra el Juego 4 Oct 13, 1996  0:39

Cachorros — Greg Maddux, 40 años, 2006

Dato clave: Tuvo el mejor FIP (3.80) y la tasa más alta de ponches por cada base por bolas (3.5) entre todos los lanzadores abridores de los Cachorros.

Ésta podría haber sido la peor temporada en la carrera de Maddux, lo que significa, por supuesto, que fue mejor que las de la mayoría de los otros lanzadores de Grandes Ligas.

Piratas — Danny Darwin, 40 años, 1996

_Dato clave: Tuvo marca de 4-1 y 1.06 de EFE en cinco aperturas en el mes de junio. _

Willie Stargell tuvo tres temporadas deficientes después de cumplir los 40 años, pero Darwin, de alguna manera, registró efectividad de 3.02 en 19 aperturas de 1996.

Rojos — Barry Larkin, 40 años, 2004

_Dato clave: Tras un inicio flojo de temporada, Larkin – quien bateaba .167 para el 20 de abril – tuvo números ofensivos de .327/.375/.481 con siete jonrones en sus siguientes 75 partidos. _

Como manager-jugador, Pete Rose pudo haber tenido la facilidad para incluirse en el lineup por muchos años después de cumplir 40, pero nunca tuvo una clase de temporada que se acercara a la de Larkin.

División Oeste

D-backs — Randy Johnson, 40 años, 2004

Dato clave: Johnson, quien lideró la Liga Americana en bases por bolas cada año de 1990 a 1992, registro la menor tasa de boletos por cada nueve entradas de su carrera en el 2004 (1.6).

Ponchar a 290 bateadores en tu campaña de 40 años de edad (ni hablar de su juego perfecto) es absolutamente absurdo.

Dodgers — Brett Butler, 40 años, 1997

Dato clave: Los dos meses más encendidos de Butler en la caja de bateo fueron abril y julio — bateó .360 en abril y .329 en julio.

Un año después de superar el cáncer, Butler regresó a la ovación universal y tuvo promedio de .283 con 15 bases robadas.

Gigantes — Barry Bonds, 43 años, 2007

Dato clave: Impuso una nueva marca de más cuadrangulares en la historia de este deporte al conectar su 756to estacazo el 7 de agosto, superando el récord de Hank Aaron.

Bueno, esto luce como algo normal, ¿cierto? Se trata solamente de Bonds acumulando porcentaje de embasarse de .480 a la edad de 43 años. (desde entonces, nadie ha superado esa cifra).

Bonds pega su 756to HR Aug 7, 2007  0:43

Padres — David Wells, 41 años, 2004

Dato clave: Encabezó la Liga Nacional con la menor cantidad de bases por bolas por cada nueve innings — 0.9.

Sabíamos que Wells iba a aparecer en esta lista. El zurdo seguiría lanzando por tres años más después de esto … con tres equipos diferentes.

Rockies — Jason Giambi, 40 años, 2011

Dato clave: Conectó tres jonrones y produjo siete carreras durante una victoria por 7-1 de los Rockies sobre los Filis en el Citizens Bank Park el 19 de mayo.

Confiésalo: Te olvidaste de que Giambi todavía jugaba a sus 40, y lo hacía en Colorado. Solamente vio acción en 64 partidos, pero disparó 13 jonrones en esos 64 encuentros.

 

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