Lanzando Para Home 

Por ALFONSO ARAUJO BOJÓRQUEZ

Haciendo una guardia ante el féretro de Denton True Young en la ciudad de Peoli, Ohio, lugar donde murió el legendario pitcher, se encontraba el Alto Comisionado del Béisbol, Ford Frick, pensando como reconocer los méritos de éste extraordinario lanzador y ahí nació la idea del Trofeo “Cy Young” que se daría al mejor pitcher de cada temporada en las Ligas Mayores. Young murió el 4 de Noviembre de 1955 y a partir de 1956 se empezó a otorgar dicho trofeo. 

Cy Young.

Denton True Young nació el 29 de Marzo de 1867 en Gilmore, Ohio y cuando tenía 23 años se hizo profesional en un lugar llamado Canton que estaba a 50 millas de su casa en Gilmore. Recibía 10 dólares al mes, pero demostró rápidamente ser un buen pitcher, que las Arañas (Spiders) de Cleveland lo detectaron luego y le ofrecieron al dueño del equipo de Canton una buena cantidad de dinero para que se lo vendieran. Como tiraba tan fuerte, los aficionados de Canton lo bautizaron “Cyclone” y un periodista acortó el apodo a solo “Cy”. Cuando salió rumbo a Cleveland ya ganaba 60 dólares mensuales y causó hilaridad por la manera como iba vestido. Su debut fue ante Chicago de “Cap” Anson que lo bautizo como “Rube” (campesino o aldeano), más tuvo que reconocer que era un excelente pitcher, pues solo admitió tres sencillos de parte de Chicago y los venció contundentemente.

Al llegar en 1890 a Cleveland, la placa de pitcheo era de hierro y de un tamaño de cuatro por cinco y medio pies. La distancia del pitcher a home era de tan solo 50 pies y el catcher no utilizaba guante. Tres años después la distancia se recorrió a 60 pies y 6 pulgadas y la placa se cambió, pero todo eso no le afectó a Young que siguió ganando muchos juegos. La primera vez que Young utilizó un guante fue hasta el año de 1897. “Tenía un excelente control y lanzaba la pelota de cuatro maneras diferentes. Los pitcheres de esos años tuvimos la ventaja de que la zona de strike era muy grande, pero en cambio tuvimos en contra que no se usaban guantes o fueron muy chicos y los fildeadores no ayudaban mucho, los viajes eran en las peores condiciones, los hoteles no tenían baños, las camas para dormir eran pésimas y la comida era por el estilo. Lo más que llegué a ganar poco menos de 5 mil dólares por temporada, por eso cuando estaba jugando en San Luis, una ciudad que nunca me gustó, me fui rápido a la nueva Liga Americana, donde me dieron 600 dólares por firmar y un sueldo un poco mejor que los 2 mil 400 dólares que ganaba en San Luis”.

Le gustó mucho la política y siempre fue un “republicano”. En las administraciones de los presidentes William McKinley, Theodore Roosevelt y William Howard Taft, contribuyó para las campañas y en cada una de ellas alcanzó un juego sin hit, ni carrera. Todavía tiene la marca de 24 entradas seguidas sin permitir hit y en medio de eso está el Juego Perfecto que lanzó contra los Atléticos de Filadelfia el 5 de Mayo de 1904, vistiendo la franela de los Medias Rojas de Boston. Cuando se jugó la primera Serie Mundial en 1903, Cy Young fue el pitcher que lanzó la primera bola contra los Piratas de Pittsburgh, terminando con dos victorias y una derrota en el triunfo de los Pilgrims de Boston sobre las Piratas. Terminó con 511 victorias, aunque siempre dijo que fueron 512, pero no quisieron reconocerle ese juego. Ingresó al Salon de la Fama en 1937 con todos los honores…Después más lanzamientos.

 

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