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SERIES MUNDIALES DE LOS 1940s
Por Héctor Barrios Fernández

Para el año de 1940, Europa estaba involucrada en otra guerra mundial.
Los Estados Unidos no entraron directamente al conflicto sino hasta finales de 1941, después de que los Yankees y los Dodgers se habían ya enfrentado en la Serie Mundial de 1941.
Los Dodgers estaban abajo por dos juegos a uno y se preparaban para el juego cuatro de la Serie.
Temperaturas tan altas para esta época, que rompían records y los termómetros llegaban hasta los 94 grados Fahrenheit, (34.4 C).
En la primera parte del noveno inning, los Dodgers ganaban por 4-3.
El bateador de los Yankees Tommy Henrich tenía la cuenta llena con dos outs en la pizarra.
Los Dodgers estaban solamente a un strike de distancia de conseguir la victoria.
Henrich abanicó el siguiente lanzamiento y ¡falló!
¡Se acabó!
Pensaron todos.
¡Aparentemente los Dodgers habían ganado!

Mickey Owen.

Pero al catcher Mickey Owen se le pasó la pelota.
Cuando eso sucede en el tercer strike, el bateador tiene el derecho de correr a primera base si así lo decide.
Éste, fue solamente el cuarto pass ball de Owen en la temporada.
Pero éste fue el más grave.
Henrich llegó a primera y los Yankees hicieron cuatro carreras.
“Ellos no regresarán de esto.”
Dijo DiMaggio.
Y tuvo razón.
Cariñosamente los aficionados de los Dodgers les llamaron “Dem Bums,”
“Vagabundos,” “persona o cosa de poco valor.”
Los Dodgers perdieron el juego y la Serie.

Los equipos se enfrentaron con frecuencia durante los siguientes quince años y los Dodgers perdían una y otra vez sin importar cuántas veces lloraran los aficionados de Brooklyn, “esperaban hasta el siguiente año.”
“Wait till next year.”
Frase que se hizo famosa.
Para el siguiente año, 1942, los Estados Unidos estaban de lleno metidos en otro conflicto con Japón, Alemania y sus aliados.
¿Qué pasaría con el béisbol y las Series Mundiales?
El Comisionado del béisbol le pidió al Presidente Roosevelt su opinión.
¿Se mantendrían jugando o pararían mientras los soldados norteamericanos iban a matar personas o a que los mataran?
El Presidente dio su respuesta en una famosa carta:
“Honestamente siento que sería lo mejor para el país mantener funcionando al béisbol.”
Más de quinientos jugadores de las Grandes Ligas servían en los ejércitos, incluyendo estrellas como Hank Greenberg de los Tigres de Detroit, Ted Williams de los Medias Rojas y “Joltin” Joe DiMaggio de los Yankees.

En 1945, Greenberg regresó a casa para llevar a los Tigres al campeonato de la Liga Americana y a la Serie Mundial contra los Cachorros de Chicago.
En el juego cuatro de esa Serie, en el Wrigley Field de Chicago, se llevó a cabo uno de los momentos más extraños en la historia de las Series.
Un aficionado llegó con dos boletos de entrada, uno para él y el otro para su mascota que era una cabra.
Cuando la mascota fue echada del estadio, el hombre se puso fuera de sí por su disgusto.
De acuerdo con la leyenda, él dijo:
“Los Cachorros no ganarán ninguna Serie Mundial más.”
Los Cachorros perdieron ese juego, después la Serie y… ya conoce Usted la historia.
Todo esto debido a la maldición de la cabra Billy.
Así como los Cachorros, los Medias Rojas también estuvieron bajo una supuesta maldición, la maldición del Bambino, Babe Ruth.
En 1945 la guerra por fortuna terminó.
Los hombres dejaron de matarse unos a otros y al siguiente año los Medias Rojas llegaron a la Serie Mundial por primera vez desde que el equipo había vendido el contrato de Babe Ruth.
Tuvieron así la oportunidad de ganarle a los Cardenales de San Luis.
En el séptimo y último juego, el score estaba empatado en el octavo inning.
El cardenal Enos Slaughter estaba corriendo por primera base con dos outs.
Las oportunidades eran buenas para la victoria de Boston.
Pero el siguiente bateador conectó un elevadito lejos del segunda base, del parador en corto y del jardinero central de Boston y se convirtió en un hit sencillo.
El coach de tercera le indicó a Slaughter que se detuviera en tercera base. Slaughter lo ignoró.
Corrió hacia home con la carrera del triunfo.
Los Medias Rojas perdieron y “la maldición” continuó.
También los Dodgers continuaron perdiendo contra los Yankees.
Estos dos equipos se enfrentaron en la Serie Mundial de 1947.
Sin embargo, esta fue una histórica temporada para los Dodgers y para todo el béisbol.
Jackie Robinson había participado con los Dodgers ese año.
Fue el primer afroamericano en jugar en un equipo de Ligas Mayores en muchos años.
Fue un año difícil para Robinson.
Aficionados disgustados escribieron cartas amenazándolo a él y a su familia. Desde las gradas le gritaban insultos.
Jugadores oponentes también lo insultaban y lo golpeaban en las piernas cuando él jugaba la primera base.
Aún así, Robinson ayudó a Brooklyn a ganar el campeonato.
Ayudó también a pavimentar el camino para otros jugadores negros.
Ahora muchos jugadores en el béisbol profesional son hombres de color.

EQUIPOS QUE GANARON LA SERIE MUNDIAL EN LOS 1940s.

  • Rojos de Cincinnati sobre Tigres de Detroit.
  • Yankees sobre Dodgers.
  • Cardenales sobre Yankees.
  • Yankees sobre Cardenales.
  • Cardenales de San Luis sobre Cafés de San Luis. (La Serie se jugó en el mismo campo)
  • Tigres de Detroit sobre Cachorros de Chicago.
  • Cardenales sobre Medias Rojas.
  • Yankees sobre Dodgers. (Primera Serie televisada)
  • Indios de Cleveland sobre Bravos de Boston.
  • Yankees sobre Dodgers de Brooklyn.
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