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LOS ASTROS DE HOUSTON

Por Héctor Barrios Fernández

En 1994 Jeff Bagwell se convirtió en el primer jugador en lograr un promedio de cuando menos .750 de porcentaje de slugging en una temporada y por lo menos 15 bases robadas desde que Babe Ruth lo hiciera en 1923.

El único jugador en tener una temporada similar en la historia del béisbol fue precisamente Babe Ruth en 1921.

Los Astros iniciaron su existencia en Grandes Ligas como los “Colts 45” como parte de la expansión en 1962.

El nombre y el logo, aunque interesante, fue probablemente inapropiado para el equipo, por lo tanto fueron también de muy corta duración.

Como muchas cosas en Houston, el equipo fue renombrado en 1965 en homenaje al Programa Espacial de la NASA con sede en esa ciudad.

El equipo de béisbol se convirtió en Astros, el gigantesco estadio techado, considerado la octava maravilla del mundo nació como el “Astrodome,” con pasto sintético que también hizo su debut ese año en Grandes Ligas y conocido como “Astroturf.”

Los primeros años de existencia de los Astros fueron ciertamente difíciles, durante las primeras siete temporadas.

Tuvieron .418 de promedio en juegos ganados y perdidos.

Los uniformes generalmente fueron coloridos y a la moda, hasta los 1980s y aún hasta la fecha se usan en algunos juegos como uniformes retro.

Por coincidencia la primera participación de los Astros en postemporada vino en 1980, después de la adquisición de Nolan Ryan.

Ryan se había establecido en las ocho temporadas anteriores con los Angelinos de Anaheim como uno de los lanzadores más veloces y poderosos en la historia del juego.

Fue un importante cambio, ya que los Astros comenzaron a renovarse desde la loma de lanzar.

Nolan Ryan 1980 a 1988, 3.13 en pcl, Bob Knepper 1981 a 1989, 3.66, Mike Scott 1983 a 89, 3.19 y Joe Niekro 1980 a 1985, 3.18 solidificaron la mayor parte de la década, la rotación de lanzadores abridores de los Astros.

1985 y 1988, los Astros fueron las únicas dos escuadras en los 1980s en tener cuatro abridores con al menos 20 salidas de calidad.

Entre la década de 1990 y el 2000, el primera base Jeff Bagwell y el mil usos Craig Biggio encabezaron la ofensiva conocida como la línea ofensiva de “los asesinos de las B’s,” culminando con la aparición de los Astros en la Serie Mundial del 2005, perdiéndola 4 juegos a 0 contra los Medias Blancas de Chicago.

Desde el 2005, los Astros aparecieron de nuevo en el 2015 en otra serie de postemporada.

Ese año mejoraron en su record de ganados y perdidos por 16 juegos con respecto a la temporada del 2014, terminando con 86 ganados y 76 perdidos, respaldados por un núcleo de jóvenes talentosos.

No avanzaron más allá de la primera serie de play off, pero demostraron que el equipo estaba a la alza y como en la Era de la B’s asesinas, había muchas emociones por venir.

Con un mínimo de 800 innings lanzados, Nolan Ryan es el líder en la franquicia de los Astros con 3.13 en porcentaje de carreras limpias admitidas.

Abrumaba a los bateadores con su poder, con sus 1,866 ponches es el líder entre los lanzadores Astros.

Fue su resistencia lo que hizo de este artista del poche, una leyenda.

Ryan vino de los Angelitos de California habiendo ganado siete de sus previos ocho títulos de ponches, imponiendo record en este departamento en 1973 con 383.

Pero fue con Houston donde Ryan demostró sus habilidades eran a prueba de envejecimiento.

Entre la edad de 37 a 40 años con Houston, Ryan mejoró su WHIP de 1.218 que había logrado entre los 33 y 36 años, a 1.185.

Las últimas dos temporadas con Houston, la edad de Ryan era de 40 y 41 años, en ese período compiló 3.15 en pcl, WHIP de 1.191 y 10.4 ponches por cada 9 innings lanzados, estadísticas superiores a las logradas 10 años antes con los Angelinos.

Ryan es uno de cuatro lanzadores de la Era moderna en liderar la liga en carreras limpias admitidas siendo un cuarentón con 2.76.

Hasta ese momento, su compañero Roger Clemens se convirtió en el lanzador de mayor edad en la historia de las Ligas Mayores (2005) en lograr dicho título con 1.87 a los 43 años de edad.

En 1996 los Astros adquirieron al tercera base Sean Berry y el grupo de asesinos de la B’s se amplió con Bagwell, Biggio y Derek Bell.

Los Astros cuentan con uno de los mejores cuadros interiores de las Grandes Ligas con José Altuve, Carlos Correa, Yulieski Gourriel y Alex Bregman.

Algunas estadísticas destacadas en la historia de los Astros de Houston:

. Carlos Beltran, otra ‘B, conectó de cuadrangular en sus primeros nueve juegos de postemporada con los Astros en el 2004, bateó para .435, con 14 carreras producidas.

. Nolan Ryan realizó un total de 16 lanzamientos descontrolados en 1981, con 1.69 en carreras limpias. En la Era moderna es el único lanzador en liderar ambas categorías.

. En el 2006, Roy Oswalt tuvo a 220 bateadores en cuenta de 0 y 2, no caminó a ninguno.

. En el 2014, José Altuve se convirtió en el jugador de menor estatura (5 pies, 6 pulgadas) en la Era moderna en conectar 225 hits en una temporada.

. Con 285 golpes recibidos, Craig Biggio aumentó su porcentaje de embasado de .348 a .363

. Jeff Bagwell totalizó 446 cuadrangulares en sus primeras 14 temporadas, uno más que Barry Bonds en ese mismo tramo.

. En 1999 Jeff Bagwell se embasó en 331 ocasiones, el mayor número para un bateador derecho en la historia del béisbol.

. En 1997, Craig Biggio lideró la Liga Nacional con 744 apariciones a la caja de bateo sin conectar para doble matanza en 78 oportunidades.

. Billy Wagner tuvo 228 bateadores ponchados más que corredores embasados en su carrera como lanzador, el más grande diferencial de todos los tiempos.

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