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INDIOS DE CLEVELAND

Por Héctor Barrios Fernández

Los Indios de Cleveland como tales, nacieron en 1901 con el surgimiento de la Liga Americana, de 1969 año en que se crearon las Divisiones, militó en la del Este, a partir de 1994 lo hace en la División Central.

Los Indios fueron uno de los ocho equipos fundadores de la Liga Americana en 1901. Fueron llamados los “Bluebirds” y no serían los Indios que conocemos hoy en día sino hasta 1915, en su segundo año serían “Broncos” y por los siguientes doce adoptaron el nombre de “Naps,” en honor al capitán del equipo.

El segunda base estrella del equipo, Napoleon “Nap” Lajoie había bateado para porcentaje de .426 en 1901 jugando para los Atléticos de Filadelfia, record que aún permanece en la era moderna de las Grandes Ligas, pero el joven fenómeno no permaneció por mucho tiempo en Filadelfia.

Debido a que Lajoie prácticamente fue “saqueado” por los Atléticos cuando pertenecía a los Filis, en 1901, Nap fue repentinamente motivo de una encarnizada guerra por su exclusividad entre los dos equipos de Filadelfia. Las Cortes decidieron que los derechos sobre Lajoie legalmente pertenecían a los Filis y podía jugar con ellos a partir de 1902, entonces el manejador y dueño de los Atléticos Connie Mack vendió sus derechos a los Indios de Cleveland. Por lo tanto los “Naps” de Cleveland nacieron en 1903.

Lajoie fue un éxito instantáneo en su nueva casa, lideró a la Liga Americana en porcentaje de bateo con .378 y ayudó a mejorar el record del equipo por 15 juegos con respecto a la temporada previa.

A raíz de un concurso en un periódico en 1903, el equipo adoptó el nombre que el público eligió, “Naps,” en alusión a Napoleon Lajoie.

En sus 13 temporadas con Cleveland, Lajoie bateó para .339, (tercero mejor en la historia de la franquicia) además en 5 fue manejador-jugador. Los Naps promediaron 78-79 mientras Napoleon estuvo en Cleveland, pero esto fue suficiente para que el equipo enfilara hacia un próspero futuro.

Los cronistas del equipo decidieron adoptar el nombre de Indios a partir de la temporada de 1915 y ganaron su primera Serie Mundial en 1920 (5-2) sobre los Robins o Dodgers de Brooklyn. Ayudando esto a afianzar el sobrenombre.

Las apariciones en las Series Mundiales han sido escasas para los Indios, han estado allí 6 veces y han ganado solamente 2, una en 1948 y otra en 1920 con la ayuda del miembro del Salón de la Fama Tris Speaker.

Al amanecer del siglo XX, Nap Lajoie fue la bujía de Cleveland, pero en todas las épocas se las han arreglado para contar con algún miembro del recinto de los inmortales para mantener el interés del aficionado.

A pesar de que el nombre del equipo podría sugerir otra cosa, la Era de los “Naps” de Cleveland no fue acaparada por un solo hombre. Nap Lajoie fue el líder, pero el “Descalzo” Joe Jackson fue, por lo menos en ese tiempo, el mejor jugador del equipo.

Jackson acumuló .375 de porcentaje de bateo en sus 6 temporadas con Cleveland y .381 con corredores en posición de anotar durante los cinco años que jugó al lado de Lajoie. Su .408 de porcentaje en 1911 y .395 en 1912 son las dos marcas más altas en la historia del equipo.

El “Descalzo” acumuló más hits triples (26) que ponches (19) en 1912, siendo uno de solamente siete jugadores en la Era Moderna del béisbol en conectar 20 o más triples con menos de 20 ponches en una temporada. Además Jackson es el único en la historia en hacerlo dos veces. 1920 con los Medias Blancas de Chicago, 20 triples y 14 ponches, precisamente su última temporada en Grandes Ligas, antes de ser expulsado del béisbol por lo que ya sabemos.

En sus primeras tres temporadas con el equipo, Lajoie bateó para .366, ganando dos títulos de bateo. Después de eso su juego fue un poco “irregular,” tal vez debido a sus responsabilidades como manejador, papel que desempeñó de 1905 a 1909, además de varias lesiones, incluyendo una intoxicación en la sangre por el colorante rojo de sus medias en 1905. A pesar de eso, ganó su quinto título de bateo en 1910 con .384 de porcentaje y con certeza fue uno de los mejores en el juego en todos los tiempos.

Entre los segundas bases en la historia de las Grandes Ligas, solamente Rogers Hornsby (9) tiene más temporadas de calidad, con .350 o más de porcentaje de bateo que Lajoie (6). Tiene más temporadas con 40 o más hits dobles y 20 o más bases robadas (7) en todos los tiempos para un segunda base.

Entonces, ¿quién fue el mejor en la época de los Naps/Indios de la primera mitad del siglo XX. Napoleon o el “Descalzo Jackson o ninguno de ellos?

En 1915 los Indios se deshicieron de los dos, y esa temporada tuvieron record de 57-95.

Tris Speaker llegó a los Indios en 1916, después de promediar .337 en nueve años con Boston, ayudando a Cleveland a regresar a los .500 en ganados y perdidos (77-77). En las siguientes diez campañas con Cleveland Speaker promedió .354 de bateo y .444 con corredores en base, para un record en la franquicia. Speaker fue el rey del contacto, en julio de 1923 bateó para .489, embasándose 81 veces en 137 apariciones al bat, sin poncharse una sola vez.

Addie Joss bateó para .144 en sus 9 años en Ligas Mayores, pero eso fue porque fue lanzador. Durante los años de los Naps, Cleveland tuvo a uno de los mejores lanzadores abridores. Joss es el dueño del segundo mejor porcentaje de carreras limpias admitidas en todos los tiempos con 1.89, lanzando exclusivamente en la Era de los “Naps” entre 1902 y 1910.

Walter Johnson con 6 pies, 1 pulgada de estatura, llegó a las Mayores en 1907, pero fue Joss con 6 pies 3 pulgadas, el primer “grandote” en dominar desde el montículo. Joss con 4 temporadas debajo de 1,75 en carreras limpias, es segundo solamente atrás de Johnson con 8.

Lou Boudreau fue el jugador más valioso de la liga y manejador del equipo cuando los Indios ganaron su Serie Mundial más reciente en 1948. Miembro del Salón de la Fama, el parador en corto Boudreau tuvo quizás los números más altos de su carrera esa temporada, tanto en carreras, hits, cuadrangulares, carreras producidas y porcentaje de bateo.

Increíblemente se ponchó solamente 9 veces esa temporada, promediando 75.1 veces al bat por un ponche, marca que nadie ha superado desde entonces. Tony Gwynn uno de los mejores bateadores de todos los tiempos y que por fortuna me tocó verlo jugar muchas veces, su mejor marca al respecto la tuvo en 1995 con un ponche por cada 38.5 apariciones a la caja de bateo.

Bob Feller fue uno de los mejores lanzadores jóvenes que el béisbol haya visto jamás, ganando más juegos (31) entre los 17 y 19 años, 14 más que Dwight Gooden. Comenzó a “declinar” a los 29 de edad en 1948, cuando tuvo 19-9 y 2.91 en carreras limpias. Promedió “solamente” 11 victorias por temporada en sus 30s. De manera impresionante, Feller lideró al béisbol con 1,174 ponches entre 1939 y 1946, a pesar de servir en la naval de su país por más de 3 años, de diciembre de 1941 a agosto de 1945.

Jim Thome y Manny Ramírez fueron dos de las más brillantes estrellas del béisbol en los pasados 20 años y ambos comenzaron sus carreras con Cleveland.

Los dos jugaron sus primeras temporadas completas en 1995 para los Indios y fueron muy dominantes por un largo período. Manny promedió .319 de bateo con 36 cuadrangulares por año en 6 temporadas con Cleveland, mientras Thome promedió .293 con 38 cuadrangulares por temporada en 7 completas con la tribu.

Del 14 de mayo de 1923 al 26 de mayo de 1930 en 1075 juegos jugados consecutivamente, Joe Sewell no fue ponchado dos o más veces. En ese tramo lo poncharon 54 veces en 4,744 apariciones al plato.

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