Desde La Butaca

EL CENTENARIO DE LOS MEDIAS NEGRAS, EL DESCALZO ¿CULPABLE O INOCENTE?

Este 2020 se cumplirán 100 años de la expulsión de por vida de 8 peloteros que presuntamente se vendieron para perder la Serie Mundial de 1919.

Aquel entonces los Medias Blancas de Chicago eran amplios favoritos para imponerse en el Clásico de Otoño a los Rojos de Cincinnati, sin embargo perdieron bajo circunstancias misteriosas, desatando uno de los eventos más bochornosos en la historia del Béisbol.

Charles Comiskey dueño de los bats y las pelotas de los White Sox era conocido por pagar bajos sueldos e incluso de realizar prácticas desleales con sus jugadores, por ejemplo a su lanzador estrella Eddie Cicotte le prometió ese año un bono de 10,000 dólares si alcanzaba los 30 triunfos pero cuando llegó a 29, ordenó a su manager que no lo utilizara, impidiendo con esto que pudiera llegar a la meta que le daría el jugoso bono. Este tipo de acciones hicieron que Comiskey fuera odiado por sus peloteros y de aquí se empezó a gestar la conspiración.

En aquella época las grandes ciudades eran dominadas por el hampa, los Gánsters estaban de moda y el mundo de las apuestas dejaba bastante dinero. Se dice que el primera base Arnold “Chick” Gandil fue el contacto con el famoso “matón” Arnold Rothstein para orquestar el arreglo de la Serie Mundial. Junto con Gandil también participaron Cicotte reconocido como el más grande exponente de la bola de nudillos, el zurdo Claude Williams, el jardinero Oscar Felsch, el short stop Charles Risberg y el infielder Fred McMullin quienes son considerados los más involucrados; además Joe “Descalzo” Jackson de quien siempre ha sido muy cuestionada su participación, y Buck Weaver quien se dice lo invitaron pero se negó, aunque al final también corrió con la misma suerte de los otros.

Para el arranque de la temporada de 1920 los rumores de la Serie Mundial arreglada eran muy grandes y fue hasta septiembre cuando los peloteros mencionados fueron citados ante un gran jurado, se dice que tanto Cicotte como Jackson, las grandes estrellas del equipo bajo juramento aceptaron su participación, pero después hubo discrepancias, las declaraciones de ambos se perdieron y al final fueron absueltos por el jurado. Sin embargo la imagen del pasatiempo nacional estadunidense había sido profanada y los dueños, incluidos obviamente Comiskey buscaron un castigo ejemplar para los involucrados y así fue como de inmediato crearon la Oficina del Comisionado de las Grandes Ligas encabezada por el juez Kenesaw Landis quien como su primer acción dictó la siguiente Ley: “Independientemente del veredicto del jurado, un jugador que arregle un juego de pelota, un jugador que acometa o se comprometa a arreglar un juego de pelota, un jugador que se sienta en confianza con un montón de apostadores y jugadores corruptos, donde los medios de arreglar un juego se discutan y no acuda con prontitud a denunciar a su club sobre este arreglo, nunca jugará béisbol profesional”, tras esto los 8 peloteros fueron expulsados de por vida.

Culpable o Inocente

El alcance de la participación de Joe en la conspiración es aún motivo de controversia, él siempre sostuvo su inocencia. En esa Serie Mundial fue líder de bateo con .375, conectó un jonrón y produjo 6 carreras, además de haber mostrado gran defensiva participando en 30 jugadas sin cometer pecado y logrando 5 asistencias cubriendo el jardín izquierdo. De hecho, años después los implicados en el escándalo admitieron que Jackson nunca estuvo presente en las reuniones con los apostadores y “Lefty” Williams aseguró que solo habían usado su nombre para ganar credibilidad con los hampones que manejarían las apuestas.

El caso de Jackson ha trascendido hasta nuestros días, el grueso de los aficionados de su época y posteriores creyeron en su inocencia y sienten que fue una injusticia el castigo que sufrió. Independientemente de cómo fueron en realidad las cosas, el “Descalzo” quedó marcado por este suceso que lo llevó a quedar fuera de MLB de manera abrupta cuando solo tenía 32 años y mucho que dar todavía. En ese 1920 bateó para .382 anotó 105 carreras, conectó 218 hits, 42 dobletes, 20 triples (líder), 12 jonrones, remolcó 121 carreras y solamente se ponchó 14 ocasiones en 649 visitas al plato.

Pese a la mancha que se cierne sobre su figura, en 1999 fue considerado en el sitio 35 entre los mejores peloteros de la historia de las Grandes Ligas. Su porcentaje de bateo de por vida de .356 es el tercero mejor solo debajo del .366 de Ty Cobb y el .358 de Roger Hornsby. Posee el récord de bateo para un novato con .408.

En su vida pública siempre sostuvo su inocencia, incluso en su lecho de muerte sus últimas palabras fueron:

“Estoy por enfrentarme al más grande umpire y Él sabe que soy inocente

—Shoeless Joe Jackson

¿Culpable o Inocente? Nunca lo sabremos, pero sin dudas hablamos de un pelotero de elite quien gracias a sus grandes dotes para batear se ganó el reconocimiento de aficionados y compañeros,  incluso con palabras de elogio de dos de los más grandes de todos los tiempos: Babe Ruth y Ty Cobb.

“Él es el más grande bateador natural que he visto en mi vida”

“Joe, tu tenías la mayor habilidad natural, el mejor swing que nunca vi”

Ty Cobb

“Yo copié el estilo de batear de Joe Jackson porque pensé que era el mejor bateador que había visto nunca, el más grande bateador natural que vi en mi vida, él es el tipo que me hizo un bateador”

Babe Ruth

Que tengan un excelente día.

Hermosillo, Sonora a 3 de abril del 2020.

Dr. Tomas Alonso López Ríos

Director de Solo Béisbol México

Email: thomas.71@hotmail.com

Twitter: @solobeisbolmx

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