Chelsea se afianza tercero, 1-0 a Norwich

Olivier Giroud se lanza de palomita para enviar el balón a las redes. Foto: twitter/chelsea

Chelsea dio un paso más cerca del futbol de la Liga de Campeones la próxima temporada con una victoria 1-0 sobre Norwich City.

LONDRES, Inglaterra.- El cabezazo de Olivier Giroud en el tiempo de descanso de la primera mitad finalmente demostró la diferencia entre los equipos sentados en el tercer y último lugar de la Premier League al comienzo del juego, las posiciones que no cambiaron después de este resultado con el descenso de Canarias ya confirmado y el fortalecimiento de los Blues su lugar entre los cuatro primeros.

La victoria se va del lado de Frank Lampard, y está a cuatro puntos de Leicester City y Manchester United, después de haber jugado un partido más. A pesar de las luchas defensivas en el camino, también fue una cuarta hoja limpia en sus últimos cinco juegos en casa y fue la respuesta necesaria a la derrota en Sheffield el fin de semana.

Los puntos fueron merecidos después de una exhibición dominante en la que evitó que los visitantes tuvieran un solo tiro al marco en el objetivo de Kepa, disfrutando de 20 esfuerzos propios, pero no pudieron encontrar el dominio del tercio final de victorias recientes en casa.

Giroud guía su remate con la cabeza antes del descanso de la primera mitad, para romper el cero. Foto: twitter/chelsea

 

Christian Pulisic vio un tiro contra el travesaño antes del primer partido de Giroud, mientras que Marcos Alonso y el estadunidense nuevamente se acercaron en el segundo periodo. A pesar de la falta de goles, fueron los puntos los que más importaban y los Blues ahora tienen dos obstáculos más que superar para lograr el objetivo final de la temporada de llegar entre los cuatro primeros.

Como en muchos de sus juegos esta temporada, particularmente en casa, los Blues comenzaron con mucho balón contra un oponente que se contentaba con sentarse profundamente. La forma en que hicieron uso de esa posesión determinaría en última instancia su éxito en el partido, pero la conversión en posibilidades fue mínima en el primer periodo del juego.

Ruben Loftus-Cheek miró un cabezazo cercano al poste y Marcos Alonso disparó un centro peligroso desde la izquierda, pero no había nadie allí para enfrentarlo, ya que gran parte de su juego de ataque se vio obligado a venir de áreas amplias en los intercambios iniciales.

Pulisic se acercó pero solo pudo golpear la red lateral. Foto: twitter/chelsea

Blues embotados

Pasaron 20 minutos en el reloj antes de que los anfitriones forzaran el primer salvamento del portero de Canarias Tim Krul cuando Giroud se aferró a un pase alto hacia adelante, aunque el contacto del francés no fue tan dulce como hubiera querido y le dio al Norwich número uno una rutina guardar para hacer.

Pulisic tuvo quizás la mejor apertura de toda la primera mitad al final de uno de sus mejores movimientos justo después del primer descanso de bebidas. El espacio se abrió cuando Kurt Zouma avanzó a propósito desde el centro y alimentó a Alonso al espacio en el flanco izquierdo, con el español entregando bajo pero Pulisic disparando con el pie izquierdo hacia la red lateral.

César Azpilicueta luego proporcionó una entrega desde el ala opuesta para Giroud, pero el delantero se sintió menos cómodo con el pie derecho y torció el tiro torpemente en el cobertizo más bajo.

La persistencia vale la pena

A medida que avanzaba la mitad, había una sensación creciente de que este podría no ser su día frente de la portería y eso se intensificó cuando Krul hizo una impresionante parada con el dedo para desviar el disparo a corta distancia de Pulisic contra el travesaño. Desde la siguiente esquina, Zouma se elevó más alto pero no logró dar en el blanco con un cabezazo.

Con Lampard preparándose mentalmente para su sesión informativa de medio tiempo, la resistencia de Norwich finalmente se rompió. Pulisic encontró un momento de inspiración que hasta el momento lo había estado evadiendo, cortando su pie derecho para lanzar una burlona cruz que flotaba perfectamente sobre la cabeza de Giroud.

El jugador de 33 años hizo el resto, guió el balón más allá de Krul y se colocó en el marcador por cuarta vez desde el reinicio de la campaña.

Giroud celebra su gol. foto: twitter/chelsea

Anhelando un cojín

Después de esforzarse por encontrar el primer partido durante los primeros 45 minutos, el énfasis de Lampard en el descanso habría sido encontrar un segundo antes del reinicio y crear un colchón cómodo entre su lado y Canarias.

Sin embargo, los visitantes recientemente relegados se mantuvieron resistentes a pesar de que su boleto de regreso al Campeonato ya había sido reservado. Willian trabajó duro para recuperar la posesión, pero vio un tiro desviado por poco, mientras que Krul hizo extremadamente bien para mantener alejados a Pulisic y Alonso a medida que avanzaba la mitad.

Las cruces seguían llegando, pero al final los Blues tuvieron que conformarse con una victoria de un solo margen en una noche de verano en el oeste de Londres. Se lograrán un par más de esos y el trabajo de Lampard de devolver al Chelsea a la Liga de Campeones la próxima temporada, una tarea que se consideró tan improbable en agosto.

Resultados Premier League inglesa 2019/20

14/07/2020

Chelsea Chelsea 1-0 Norwich Norwich
Lugar: Londres

15/07/2020

Clasificaciones Premier League inglesa 2019/20

Local Visita Total
Clubes J G E P G E P G E P GF GC DG pts
1 Liverpool FC 35 17 1 0 13 2 2 30 3 2 76 27 49 93
2 Manchester City FC 35 13 2 2 10 1 7 23 3 9 91 34 57 72
3 Chelsea FC 36 9 4 5 9 3 6 18 7 11 63 49 14 61
4 Leicester City FC 35 10 4 3 7 4 7 17 8 10 65 36 29 59
5 Manchester United FC 35 10 6 2 6 5 6 16 11 8 61 35 26 59
6 Wolverhampton Wanderers FC 35 7 7 4 7 6 4 14 13 8 48 37 11 55
7 Sheffield United FC 35 10 3 5 4 9 4 14 12 9 38 33 5 54
8 Tottenham Hotspur 35 11 3 4 3 7 7 14 10 11 54 45 9 52
9 Arsenal FC 35 8 6 3 4 8 6 12 14 9 51 44 7 50
10 Burnley FC 35 8 3 6 6 5 7 14 8 13 39 47 -8 50
11 Everton FC 35 8 6 3 4 3 11 12 9 14 41 52 -11 45
12 Southampton FC 35 5 2 10 8 4 6 13 6 16 45 58 -13 45
13 Newcastle United FC 35 6 8 3 5 2 11 11 10 14 36 52 -16 43
14 Crystal Palace FC 35 6 4 7 5 5 8 11 9 15 30 45 -15 42
15 Brighton & Hove Albion FC 35 5 6 7 3 6 8 8 12 15 36 52 -16 36
16 West Ham United FC 35 5 3 9 4 4 10 9 7 19 44 59 -15 34
17 Watford FC 35 6 6 6 2 4 11 8 10 17 33 54 -21 34
18 AFC Bournemouth 35 5 6 7 3 1 13 8 7 20 36 60 -24 31
19 Aston Villa FC 35 6 3 9 2 3 12 8 6 21 38 65 -27 30
20 Norwich City FC 36 4 3 11 1 4 13 5 7 24 26 67 -41 22

Leyenda

J: Jugados   
G: Victorias   
E: Empates   
P: Derrotas   
GF: Goles a favor   
GC: Goles en contra   
DG: Diferencia de goles   
pts: Puntos   

 

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