Johnson y el número mágico de las 300 arrancadas

Jimmie Johnson, una leyenda viviente. Foto: NASCAR
Jimmie Johnson, una leyenda viviente. Foto: NASCAR

* Hablar de Jimmie es referirse a un viejo lobo de las pistas, pues los logros del experimentado piloto estadunidense casi no tienen paralelo y se cuentan por racimos. Ahora va por su arrancada 300 en la Copa Sprint de NASCAR

DAYTONA BEACH, Florida – Jimmie Johnson hará su arranque 300 en la Copa Sprint de NASCAR en la Aaron’s 399 del domingo en el Talladega Superspeedway.

Los logros de Johnson en los primeros 299 arranques casi no tienen paralelo. Por ejemplo:

* Johnson ganó cuatro campeonatos consecutivos, algo sin precedentes.

* Sus 50 victorias están empatadas en el 10° lugar de todos los tiempos con el piloto miembro del Salón de la Fama, Junior Johnson, y con el piloto nominado al Salón de la Fama, Ned Jarrett.

* De los 12 pilotos con 50 victorias, sólo cuatro llegaron a esa marca en menos de 300 arranques: Johnson (296), Gordon (232), Darrell Waltrip (278) y David Pearson (293).

* Johnson tiene actualmente un porcentaje de triunfos de 16.7%, que está clasificado quinto detrás de las leyendas Herb Thomas (21.1%), Tim Flock (20.9%), Pearson (18.3%) y Richard Petty (16.9%).

En un tiempo relativamente corto, Johnson también tiene 122 resultados entre los cinco primeros y 186 entre los 10 primeros. La semana pasada en el Texas Motor Speedway, rebasó las 10,000 vueltas lideradas (actualmente son 10,037).

Jimmie Johnson (48) de los pilotos más espectaculares. Photo by Chris Graythen/Getty Images
Jimmie Johnson (48) de los pilotos más espectaculares. Photo by Chris Graythen/Getty Images

A continuación está una cronología de algunos puntos destacados en la carrera de Johnson rumbo a sus 300 arranques:

1 – Su primer arranque fue difícil. El 7 de octubre de 2001 en el Charlotte Motor Speedway, Johnson se accidentó y finalizó 39°. Sólo tiene 27 retiros en su carrera.

13 – En el Auto Club Speedway el 28 de abril de 2002, Johnson se adjudicó su primera victoria en su 13a carrera, el segundo más rápido en obtenerla entre los pilotos con 50 triunfos. Lee Petty, quien capturó su primera victoria en su quinto arranque, es el único miembro del “Club de los 50 Triunfos” en obtener su primera victoria más rápidamente.

51 – En lo que se volvió costumbre, Johnson ganó la carrera más larga de NASCAR – la Coca-Cola 600 – por primera vez el 25 de mayo de 2003. Ganó tres Coke 600, todas de ellas en fila de 2003 a 2005.

118 – El 17 de abril de 2005 en Texas, Johnson finalizó tercero, con lo que se adjudicó su 13° resultado consecutivo entre los 10 primeros, la racha más larga en su carrera.

148 – Para arrancar una temporada de ensueño, Johnson ganó las 500 Millas de Daytona el 19 de febrero de 2006. Ganaría también la Carrera Sprint All-Star de NASCAR, la Brickyard 400 y su primer campeonato en la Copa Sprint de NASCAR.

218 – Johnson gana cuatro carreras consecutivas. Su cuarta en fila fue en el Phoenix International Raceway, el 11 de noviembre de 2007.

251 – El 19 de octubre de 2008, Johnson ganó en el Martinsville Speedway y lideró 339 vueltas – la mejor cifra de vueltas lideradas en un solo evento en su carrera.

296 – Johnson ganó su 50a carrera en Bristol el 21 de marzo, 2010, un hito que solidificó aun más su lugar entre los grandes de todos los tiempos.

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