Niculescu elimina a Sharapova en Doha

Monica Niculescu confeccionó una serie de golpes increíbles para lograr una victoria ante la ex No. 1 mundial Maria Sharapova. Foto: WTA
Monica Niculescu confeccionó una serie de golpes increíbles para lograr una victoria ante la ex No. 1 mundial Maria Sharapova. Foto: WTA

Monica Niculescu mostró toda su variedad para vencer a la pentacampeona de Grand Slam Maria Sharapova en tres sets en el Qatar Total Open. Tambien avanzó Dominika Cibulkova al eliminar a Anastasia Plvlyuchenkova.

DOHA, Qatar – Conocida por sus golpes cortados que desafían la imaginación, Monica Niculescu confeccionó una serie de golpes increíbles para lograr una victoria por 4-6, 6-4, 6-3 ante la ex No. 1 mundial Maria Sharapova en la primera ronda de la Qatar Total Open.

Niculescu y Sharapova ofrecieron al público de Doha algunos emocionantes juegos e intercambios. Foto: WTA
Niculescu y Sharapova ofrecieron al público de Doha algunos emocionantes juegos e intercambios. Foto: WTA

En su primer encuentro contra Sharapova, que jugaba en Doha por primera vez desde 2013, la veterana rumana perdía por un set y un break antes de cambiar el rumbo de la wildcard rusa, rompiendo en blanco para igualar el partido y ganar 12 de los 13 puntos finales para asegurar la victoria después de dos horas y 38 minutos en la pista.

Niculescu y Sharapova ofrecieron al público de Doha algunos emocionantes juegos e intercambios, pero fue la consistencia de la cuartofinalista del Qatar Total Open 2012 la que ganó en el día, golpeando 12 ganadores por solo 17 errores no forzados y aprovechando seis de siete oportunidades de pelotas de breaks. Visiblemente frustrada por los golpes cortados de Niculescu, la campeona del 2008 fue finalmente deshecha por los 52 errores no forzados que cancelaron sus 31 ganadores.

Visiblemente frustrada por los golpes cortados de Niculescu, la campeona del 2008 fue finalmente deshecha por los 52 errores no forzados que cancelaron sus 31 ganadores. Foto: WTA
Frustrada por los golpes cortados de Niculescu, la campeona del 2008 fue finalmente deshecha por los 52 errores no forzados que cancelaron sus 31 ganadores. Foto: WTA

La jugadora de 30 años se ha clasificado tan alto como el No.28 del mundo, pero casi cayó del Top 100 por primera vez en ocho años al comienzo de la temporada, y se vio obligado a jugar la fase previa para entrar en el cuadro principal del Qatar Total Open.

De regreso al Top 80, Niculescu se enfrentará próximamente o a la semifinalista de Wimbledon 2018 Magdalena Rybarikova a la wildcard local Fatma Al Nabhani.

Cibulkova supera a Pavlyuchenkova

Gran triunfo de Dominika Cibulkova sobre la rusa Anastasia Pavlyuchenkova. Foto: WTA
Gran triunfo de Dominika Cibulkova sobre la rusa Anastasia Pavlyuchenkova. Foto: WTA

Dominika Cibulkova se convirtió en la primera ganadora del cuadro principal en el Qatar Toal Open el lunes por la tarde, cuando venció a Anastasia Pavlyuchenkova en el partido inaugural en la pista central, 7-6 (8), 6-4.

En uno de los enfrentamientos más feroces de la gira, donde la mitad de los partidos se decidieron en un tercer set, Cibulkova anotó su séptima victoria en un encuentro directo que, sin embargo, tardó casi dos horas en completarse.

Al final, los estrechos márgenes favorecieron a Cibulkova, quien necesitó cuatro puntos de set y salvó uno en el tie-break del primer set, donde construyó una ventaja de 4-0 pero, sin embargo, fue estirada hasta el límite.

En el segundo set, Cibulkova mantuvo a Pavlyuchenkova bajo control gracias a un break en el primer juego, y necesitó el seguro que agregó de un break, ya que la rusa opuso resistencia para mantenerse cerca.

“Esperaba un partido difícil contra Anastasia. Siempre es difícil. Nos conocemos muy bien y hemos jugado tantos grandiosos partidos”, dijo Cibulkova a los periodistas después del partido.

“Para un partido inaugural no fue un sorteo fácil, diría… Jugué el buen partido para ser la primera ronda. Es realmente agradable ganar un partido tan difícil en la primera ronda”.

Semifinalista de 2017 en Doha donde perdió ante la eventual campeona Karolina Pliskova, la ex número 4 del mundo, acertó con 23 ganadores y tuvo 20 errores no forzados en la victoria, mientras que Pavlyuchenkova anotó 28 ganadores y 26 errores no forzados.

La eslovaca está disputando su cuarto evento de 2018 en Doha, pero ha tenido un comienzo desigual en su campaña desde que llegó a los cuartos de final en Sydney para comenzar su año.

Perdiendo ante Kaia Kanepi en la primera ronda del Abierto de Australia, Cibulkova viene de una derrota en segunda ronda en San Petersburgo a manos de Kristina Mladenovic.

“Siento que estoy jugando bien. Necesito tener más partidos seguidos para ganar, para obtener la confianza”, dijo. “Vine un poco antes, unos días antes solo para acostumbrarme a las pelotas, las pistas, para jugar afuera otra vez, y creo que me ayudó.

Anastasia Pavlyuchenkova no puede con Cibulkova. Foto: WTA
Anastasia Pavlyuchenkova no puede con Cibulkova. Foto: WTA

“Estuve muy triste con mi actuación en el Abierto de Australia porque en Sydney jugué muy bien, y me sentí bien. En el primer partido contra Kanepi, era muy plano, así que fue uno de esos días malos.

“Estoy tratando de dar lo mejor de mí. Soy una jugadora con mucha experiencia, y estaba trabajando solo en mi saque y todo eso, porque jugando sabiamente me siento muy bien. Así que solo intento poner en los partidos y conseguir más partidos ganados seguidos”.

En el evento del año pasado en Doha, donde derrotó a Pavlyuchenkova y Samantha Stosur antes de perder ante Pliskova, marcó la primera vez que la eslovaca ganó partidos consecutivos en el evento desde 2008.

Ella buscará repetir esa hazaña este año en la segunda ronda cuando se enfrente a la cabeza de serie No. 7 Caroline Garcia, contra quien tiene un registro de 1-1 en sus partidos anteriores con la francesa.

“Va a ser un partido difícil”, dijo Cibulkova. “Jugué contra ella… en Wuhan, y ella ganó el torneo cuando estaba jugando muy bien. Quiero seguir jugando un buen tenis como este aquí”.

Radwanska domina a Barthel

Agnieszka Radwanska arrancó con fuerza su campaña en Doha. Foto: WTA
Agnieszka Radwanska arrancó con fuerza su campaña en Doha. Foto: WTA

Agnieszka Radwanska logró tres victorias consecutivas en tres sets sobre Mona Barthel para comenzar de manera exitosa su campaña Qatar Total Open.

La historia se repitió una vez más cuando Radwanska dejó caer el primer set contra la astuta Barthel, pero logró darle un giro dramático y obtener su décimo punto de partido para una victoria por 3-6, 6-3, 7-5 en poco más de dos horas y 20 minutos.

Mona Barthel sin opciones ante la experiencia de Radwanska. Foto: WTA
Mona Barthel sin opciones ante la experiencia de Radwanska. Foto: WTA

El partido también es la decimoséptima victoria de Radwanska en Doha en ocho visitas anteriores, lo que la convierte en la jugadora con más victorias en los 15 años de historia del torneo. Pero a pesar de su récord estelar, la cinco veces semifinalista entró en el primer evento Premier 5 del año sin siembra en Doha por primera vez en su carrera después de una plagada racha de lesiones la dejó fuera del Top 20.

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