Andújar se proclama monarca en Marrakech

Pablo Andújar avanza a semifinales del Grand Prix Hassan II tras superar a Alexey Vatutin en tres sets. Foto: ATP
Pablo Andújar se corona en el Grand Prix Hassan II. Foto: ATP

MARRAKECH, Marruecos.- Un día perfecto. Una semana perfecta. Pablo Andújar vuelve a sonreír en pista y tras un largo periodo de lesión, el español se ha convertido hoy en campeón del Grand Prix Hassan II tras superar en la final al británico Kyle Edmund por un doble 6-2 por hora y 22 minutos.

Andújar, que tiene un Ranking ATP No. 355 y jugando con ranking protegido como No. 105, ha firmado una semana estelar en un evento en el que siempre se ha sentido como en casa. Con un récord de 15-2, el español logra así el triplete en el torneo, siendo este su primer título en Marrakech (previamente en Casablanca).

El ex No. 32 del mundo, cuando alcanzó su mejor ranking en 2015, regresó a principios de año a la competición tras dos años en los que pasó por quirófano hasta en tres ocasiones para solucionar un problema en el codo. El esfuerzo tuvo su recompensa en su amada tierra batida, la superficie que le ha dado sus cuatro títulos ATP World Tour.

Andújar además ha logrado una hazaña que pocos jugadores han conseguido: enlazar en semanas consecutivas un título ATP Challenger Tour y un ATP World Tour. El último jugador en conseguirlo fue Ryan Harrison en 2017, cuando enlazó Dallas y Memphis.

Su gran momento de forma se vio reflejado en la final, donde firmó su triunfo consecutivo No. 10 tras conquistar la semana pasada el Ferrero Challenger Open en Villena, Alicante. Ante Edmund, actual No. 26 del mundo, Andújar fue superior en todas las fases del juego, restando con poderío el primer servicio del británico -se llevó el 60% de puntos en esta faceta del juego- y siendo fuerte desde el suyo propio.

Tras ser campeón en 2011 y 2012 en Casablanca, Andújar vuelve a reinar en Marruecos, esta vez en Marrakech. Un título que le impulsará en la clasificación mundial con un impresionante salto de más de 250 puestos, hasta el No. 154. Y es que el 19 de febrero su ranking estaba en el puesto No. 1821.

¿SABÍAS QUE…?

Andújar se convierte en el jugador de menor Ranking ATP en convertirse en campeón ATP World Tour desde que el entonces jugador de 16 años Lleyton Hewitt triunfase en Adelaida en 1998 siendo No. 550 del mundo.

Mektic & Peya, primer título como pareja

Nikola Mektic y Alexander Peya lograron su primer título como pareja en el Grand Prix Hassan II. Foto: ATP
Nikola Mektic y Alexander Peya lograron su primer título como pareja en el Grand Prix Hassan II. Foto: ATP

A la tercera fue la vencida. Nikola Mektic y Alexander Peya ganaron hoy dos partidos en un día para lograr el título Grand Prix Hassan II en Marrakech, derrotando a los franceses Benoit Paire y Edouard Roger-Vasselin por 7-5, 3-6, 10/7 este sábado en la final de dobles.

Mektic y Peya, que vencieron a Divij Sharan y Jan-Lennard Struff en semifinales, ganaron el 72% de sus primeros servicios en el partido por el título y ganaron su primer trofeo como pareja en 86 minutos. Es el tercer evento ATP World Tour de Mektic, y la ocasión No. 16 en la que Peya ha levantado un trofeo. El dúo croata-austríaco aparecía en su tercera final de 2018, después de que disputar los partidos decisivos en en Río de Janeiro y Sofía.

“Era nuestra tercera final juntos. No queríamos volver a perder”, explicó Peya. “Fue un partido muy difícil y estamos muy contentos por el triunfo“.

Los primeros favoritos se vieron obligados a salvar tres puntos de set consecutivos con 4-5 (15-40) en el primer parcial antes de enlazar tres juegos consecutivos. Paire y Roger-Vasselin forzaron el super tie-break después de su gran reacción en el segundo set, pero fueron Mektic y Peya quienes establecieron el control del desempate decisivo para inscribir su nombre en la lista de campeones, asegurando el título en su segundo punto de partido.

”Fue un partido muy loco”, admitió Mektic. “Benoit (Paire) estaba siendo imparable en el segundo set. Fue una semana difícil para nosotros y nos hemos recuperado”.

Mektic y Peya recibirán 250 puntos ATP y compartirán 27.220€ en premios en metálico por hacerse con la corona. Paire y Roger-Vasselin ganan 150 puntos ATP en el ranking de dobles y se repartirán 14,310 €.

¿SABÍAS QUE…?
Solo un equipo ha defendido con éxito el título de dobles en Marruecos desde su edición inaugural en 1990. Robert Lindstedt y Horia Tecau ganaron títulos consecutivos en 2010 y 2011.

 

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